9 US-Unternehmen fliegen zum Mond! Hier sind die neuen Partner der NASA.

Die NASA hat die ersten US-Unternehmen ausgewählt, die sich der Agentur auf ihrer Reise zu ihrem nächsten Ziel, dem Mond, anschließen, den die NASA erkunden möchte, um sich auf die Weiterreise zum Mars vorzubereiten.



Während einer öffentlichen Veranstaltung, die heute (29. November) stattfand, stellte die Agentur neun neue Partner vor, die Mondlander entwerfen und bauen werden, um die wissenschaftliche Erforschung des Mondes zu erleichtern. Zusätzlich zu den ausgewählten Unternehmen kündigte NASA-Administrator Jim Bridenstine auch an, dass das Programm zur Durchführung dieser Verträge – das Programm für kommerzielle Lunar-Payload-Dienste – jetzt Teil der Wissenschaftsabteilung der NASA-Bürokratie ist, nicht der Abteilung für menschliche Erforschung.



Die allgemeine Idee ist, dass diese Unternehmen um Verträge konkurrieren können, um NASA-Wissenschaftsexperimente auf die Mondoberfläche zu bringen, indem sie Mondlander auf Raketenstarts fliegen, die von anderen kommerziellen Raumfahrtunternehmen gekauft wurden. Diese Einzelverträge würden die NASA ersetzen, die diese Kapazitäten selbst aufbauen muss. [ Gebäude Apollo: Fotos aus der Moonshot-Geschichte ]

Aber mit diesem Ansatz wird die NASA nicht allein mit der Einstellung dieser Unternehmen sein – die Agentur hofft, die Entwicklung voranzutreiben, die auch der kommerzielle Sektor nutzen kann. 'Wir wollen erste Kunden sein, nicht nur Kunden', sagte Thomas Zurbuchen, Leiter des Direktorats für Wissenschaftsmissionen der NASA, während der Veranstaltung.



Die Agentur machte keine Angaben zu den Auswahlmöglichkeiten, die über die ausgewählten Unternehmen hinausgingen: Astrobotic Technology Inc., Deep Space Systems, Draper, Firefly Aerospace Inc., Intuitive Machines LLC, Lockheed Martin Space, Masten Space Systems, Inc., Moon Express und Umlaufbahn darüber hinaus.

NASA-Administrator Jim Bridenstine (ganz links) und Associate Administrator des Direktorats für Wissenschaftsmissionen Thomas Zurbuchen (ganz rechts) posieren für ein Foto mit den Vertretern der neun US-Unternehmen, die berechtigt sind, mit Commercial Lunar für die NASA-Lieferdienste zur Mondoberfläche zu bieten Payload Services (CLPS)-Verträge. Die NASA gab die Unternehmen am 29. November 2018 bei der Agentur bekannt

NASA-Administrator Jim Bridenstine (ganz links) und Associate Administrator des Direktorats für Wissenschaftsmissionen Thomas Zurbuchen (ganz rechts) posieren für ein Foto mit den Vertretern der neun US-Unternehmen, die berechtigt sind, mit Commercial Lunar für die NASA-Lieferdienste zur Mondoberfläche zu bieten Payload Services (CLPS)-Verträge. Die NASA gab die Unternehmen am 29. November 2018 am Hauptsitz der Agentur in Washington, D.C., bekannt.(Bildnachweis: Bill Ingalls/NASA)



Auf die Frage, welche Informationen Unternehmen bereitstellen müssen, um an dem Programm teilzunehmen, und wie die NASA die Gewinner auswählte, ging Zurbuchen nicht auf Einzelheiten ein. 'Wir haben uns mit einem wirklich breiten Kriterienkatalog beschäftigt', sagte er und fügte hinzu, dass diese Kriterien 'Fragen zur Gesamthaftung der Unternehmen stellen, zu ihrer Wahrscheinlichkeit, diese Dienstleistungen erbringen zu können, aber wir sind nicht sehr tief in die Tiefe gegangen' zur technischen Leistungsfähigkeit.'

Alles in allem plant die NASA, dass das Commercial Lunar Payload Services-Programm insgesamt Verträge mit einem Gesamtvolumen von bis zu 2,6 Milliarden US-Dollar über einen Zeitraum von 10 Jahren umfasst, obwohl NASA-Sprecherin Cheryl Warner in einer E-Mail an guesswhozoo.com schrieb, dass jedes Unternehmen bei mindestens 25.000 US-Dollar durch das Programm, wobei der Wert der einzelnen Verträge je nach den vom Unternehmen angebotenen Dienstleistungen variiert.

'Diese neun Unternehmen werden in naher Zukunft Gebote abgeben und durch Auftragsaufträge der NASA bezahlt werden', schrieb Warner. (Die Agentur hat angekündigt, dass der erste Flug im nächsten Jahr stattfinden soll.) 'Die von der NASA bereitgestellten Dienstleistungen umfassen die Integration und den Betrieb von Nutzlasten, den Start und die Landung auf dem Mond.'



Die NASA hat daran gearbeitet, das private Interesse am Mond zu fördern, um die eigenen Kosten der Agentur zu senken, da sie versucht, zur menschlichen Erforschung zurückzukehren, zuerst auf dem Mond und dann auf dem Mars. Dieses Ziel soll den Zeitplan der NASA für die Landung von Menschen auf dem Mond in den 2020er Jahren erleichtern.

E-Mail an Meghan Bartels an mbartels@guesswhozoo.com oder folge ihr @meghanbartels . Folge uns @spacedotcom und Facebook . Originalartikel zu guesswhozoo.com .