Abbrechen! SpaceX und Boeing gehen bei Start-Escape-Tests unterschiedliche Wege

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Die SpaceX Dragon-Crew-Kapsel wurde im Mai 2015 einem Pad-Abbruchtest unterzogen. (Bildnachweis: SpaceX)



LONG BEACH, Kalifornien – Eine der schwierigen Lehren aus der Space-Shuttle-Katastrophe Challenger im Jahr 1986 bestand darin, dass bemannte Raumschiffe mit Notausstiegssystemen ausgestattet sein mussten, um das Besatzungsfahrzeug im Notfall aus der Rakete auszuwerfen.



Das ist eine Anforderung, die die NASA an Boeing und SpaceX gestellt hat die ersten beiden Handelsunternehmen der Geschichte um Fahrzeuge zu bauen, die Menschen zur Internationalen Raumstation bringen.

Während beide Unternehmen verpflichtet sind, eines dieser Fluchtsysteme in ihre Fahrzeuge zu integrieren, unterscheidet sich die Vorgehensweise beim Testen der Systeme geringfügig zwischen den beiden Unternehmen. Vertreter von SpaceX und Boeing diskutierten zusammen mit einem Vertreter der NASA den Testprozess in einer Sitzung auf einer Sitzung des American Institute for Aeronautics and Astronautics (AIAA), die diese Woche in Long Beach, Kalifornien, stattfand. [ Boeings CST-100-Raumkapsel in Bildern ]



Abbruch!

SpaceX wurde vom Milliardär Elon Musk gegründet und geleitet und ist derzeit Fracht zur Raumstation fliegen für die NASA mit der Falcon 9-Rakete und der Drago-Frachtkapsel des Unternehmens. SpaceX passt den Drachen an, um Menschen zur Station zu fliegen.

Das Fluchtsystem des Drachen wurde im Mai 2015 während des ersten Abbruchtests des Schiffes direkt getestet. Die Kapsel wurde selbst auf einer Startrampe platziert (keine Rakete) und die Controller feuerten die acht SuperDraco-Start-Abbruch-Triebwerke des Drachen ab; im Notfall (wie einer Raketenexplosion) würden diese Triebwerke das Fahrzeug aus der Gefahrenzone feuern. Der Drache konnte erreichen Sie eine Höhe von fast 5.000 Fuß (ca. 1.500 Meter) und demonstriert, dass es sich von selbst vom Pad entfernen könnte.

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Die Raumsonde Dragon Version 2 von SpaceX ist eine bemannte Raumkapsel, die sieben Astronauten in und aus der erdnahen Umlaufbahn fliegen soll. Sehen Sie in dieser guesswhozoo.com-Infografik, wie die Raumsonde Dragon V2 von SpaceX funktioniert.(Bildnachweis: von Karl Tate, Infografik-Künstler)

Aber wie wird sich das Auswurfsystem auf einer Rakete verhalten? SpaceX plant, in Zukunft einen Flugabbruchtest durchzuführen, sagte Benjamin Reed, Direktor des Commercial Crew Program von SpaceX, der diese Woche auf dem AIAA-Treffen sprach. Während des Flugabbruchtests startet der Drache auf einer Falcon 9-Rakete und erreicht eine [Höhe], auf der Sie die maximale Kraft auf die Rakete haben, und [wir] brechen das Fahrzeug an diesem Punkt von der Rakete ab, und stellen Sie sicher, dass das Fahrzeug sicher wegfahren kann.'

Boeing plant auch einen Pad-Abort-Test mit seinem Crew-Fahrzeug, bekannt als der CST-100 Starliner . Das Unternehmen hat bereits eine Wasserlandetest des Abbruchsystems. Boeing werde jedoch keinen Flugabbruchtest durchführen, sagte der ehemalige NASA-Astronaut Chris Ferguson, jetzt Boeings Direktor für Crew- und Missionsbetrieb.



„Wir haben uns sehr früh angesehen, wo wir den höchsten Testwert erzielen können“, sagte Ferguson und „entschieden sich bewusst“, dass das Unternehmen das Fahrzeug in einem Windkanal zertifizieren kann und keinen Flugabbruchtest durchführen muss. Er fügte hinzu, dass 'wir den Pad-Abort-Test für robuster und anspruchsvoller halten' und sagte, dass das Unternehmen derzeit viele Abort-Systemtests in einem Windkanal durchführe.

Kathy Lueders, Programmmanagerin für das Commercial Crew Program der NASA, bestätigte, dass die Sicherheitsschwellen der NASA keinen speziellen Flugtest des Abbruchsystems erfordern. Die Richtlinien verlangten, dass die Unternehmen „nachweisen, dass sie die Abbruchzuverlässigkeit haben, die wir haben mussten. Deshalb haben wir ihnen die Möglichkeit gegeben, ihre eigene Strategie vorzuschlagen, wie sie das erreicht haben, und beide erfüllen derzeit die Anforderungen.'

(Diese Besatzungsfahrzeuge werden nicht die ersten bemannten Kapseln sein, die mit Abbruchsystemen ausgestattet sind; die Mercury-Kapsel, die den ersten amerikanischen Astronauten ins All beförderte, war auch mit einem solchen System ausgestattet.)

Die Beteiligung der NASA an der Entwicklung der Besatzungsfahrzeuge sei alles andere als passiv, sagte Ferguson, der den Unterschied zwischen dem Bau einer Trägerrakete zum Transport von Fracht für die Agentur und einer zum Transport von Menschen beschrieb. Er sagte, die NASA sei verständlicherweise viel stärker an der Entwicklung des bemannten Raumfahrzeugs beteiligt und habe in mehreren Phasen des Systembaus Qualifikationen und Sicherheitsanforderungen festgelegt, anstatt nur eine letzte Fähigkeitsprüfung durchzuführen.

Die Besatzungskapsel Boeing CST-100 Starliner wird einem Wasserlandetest unterzogen.

Die Besatzungskapsel Boeing CST-100 Starliner wird einem Wasserlandetest unterzogen.(Bildnachweis: NASA)

Eine Zeit zum Start

Boeing entwickelt die CST-100-Kapsel für den Transport von Astronauten in die Erdumlaufbahn und zur Internationalen Raumstation. Sehen Sie, wie Boeing

Boeing entwickelt die CST-100-Kapsel für den Transport von Astronauten in die Erdumlaufbahn und zur Internationalen Raumstation. Sehen Sie in dieser guesswhozoo.com-Infografik, wie Boeings CST-100-Raumsonde funktioniert.(Bildnachweis: Karl Tate, guesswhozoo.com-Mitwirkender)

Es ist etwas unklar, wann SpaceX oder Boeing die ersten kommerziellen Besatzungen zur Station bringen werden. Ein kürzlich veröffentlichter Bericht des NASA-Büros des Generalinspekteurs deutete darauf hin, dass regelmäßige kommerzielle Flüge aufgrund von Verspätungen, die auf technische Probleme mit den Fahrzeugen beider Unternehmen zurückzuführen sind, nicht vor Ende 2018 stattfinden werden. Laut SpaceNews zeigte der Bericht, dass Boeing 15 von 34 Meilensteinen in seinem Vertrag über die Commercial Crew Transportation Capability (CCtCap) mit der NASA im Wert von 1,067 Milliarden US-Dollar abgeschlossen hat.

In dem Bericht heißt es, dass Boeings erster unbemannter Testflug der CST-100 auf Dezember 2017 und der erste bemannte Flug des Unternehmens auf Februar 2018 verschoben wurde.

SpaceX hat im Rahmen seines CCtCap-Vertrags acht von 21 Meilensteinen erreicht, heißt es in dem Bericht und fügt hinzu, dass das Unternehmen für Mitte 2017 unbemannte und bemannte Testflüge plante.

Am 1. September explodierte eine SpaceX Falcon 9-Rakete auf einer Startrampe der Cape Canaveral Air Force Station in Florida, zwei Tage vor dem geplanten Start des Raumfahrzeugs. Der Vorfall ereignete sich, während die Rakete für einen routinemäßigen Vorflugtest betankt wurde. Auf Twitter haben SpaceX und Elon Musk erklärt, dass das Unternehmen nicht weiß, was die Anomalie verursacht hat.

Nach dem Vorfall erklärte SpaceX-Präsidentin Gwynn Shotwell, dass das Unternehmen alle derzeit geplanten Starts einstellen werde, aber geplante Rückkehr zum Flug im November .

Reed erklärte auf dem AIAA-Meeting, dass das Unternehmen „die Daten der Anomalie auswertet“ und „diese Daten wieder einbinden wird, um [die Rakete] zuverlässiger und sicherer zu machen“. In der Zwischenzeit sagte er, das Unternehmen sei mit dem Crew-Programm „voll auf Kurs“. 'Die Crew hat volle Kraft voraus, während sie die Daten abhört.'

Auf die Frage nach bestimmten Zeitplänen für die Starts der Besatzungsfahrzeuge wiederholten sowohl Ferguson als auch Reed einen Satz, den SpaceX-Vertreter bereits verwendet haben: 'Wir fliegen, wenn wir bereit sind.'

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