Apollo 13: Die Mondmission, die der Katastrophe entging

Die Besatzungsmitglieder der Apollo 13-Mission betreten die USS Iwo Jima, nachdem sie am 17. April 1970 im Südpazifik abgetaucht und geborgen wurden. Fred Haise, James Lovell und John Swigert verlassen den Hubschrauber von links nach rechts.

Die Besatzungsmitglieder der Apollo 13-Mission betreten die USS Iwo Jima, nachdem sie am 17. April 1970 im Südpazifik abgetaucht und geborgen wurden. Fred Haise, James Lovell und John Swigert verlassen den Hubschrauber von links nach rechts. (Bildnachweis: NASA/JSC)



Apollo 13 war die dritte Mondlandungsmission der NASA, aber die Astronauten schafften es nie auf die Mondoberfläche. Eine Sauerstofftankexplosion nach fast 56 Stunden Flugzeit zwang die Besatzung, alle Gedanken aufzugeben, das Flugzeug zu erreichen Mond . Das Raumschiff wurde beschädigt, aber die Besatzung konnte für die Rückfahrt nach . einen beengten Unterschlupf in der Mondlandefähre suchen Erde , bevor Sie für einen unangenehmen Splashdown zum Befehlsmodul zurückkehren.



Die Mission steht heute als Beispiel für die Gefahren der Raumfahrt und für die Zusammenarbeit der innovativen Köpfe der NASA, um Leben zu retten. Die Apollo 13-Mission feiert dieses Jahr am 11. April ihr 50-jähriges Bestehen.

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Die Astronauten von Apollo 13

Die Astronauten von Apollo 13 waren Kommandanten James Lovell , Pilot der Mondlandefähre Fred Haise und Kommandomodulpilot John 'Jack' Swigert .

Mit 42 Jahren war Lovell der am meisten gereiste Astronaut der Welt, als er an der Apollo-13-Mission teilnahm, mit drei Missionen und 572 Raumflugstunden im Gepäck. Lovell nahm an Apollo 8 teil, der ersten Mission zur Umrundung des Mondes, und flog zwei Gemini-Missionen – darunter einen 14-tägigen Dauerlauf.

Vor der Apollo 13-Mission diente der 36-jährige Haise als Backup-Pilot der Mondlandefähre für die Apollo 8 und Apollo 11 Missionen. Haise war Kampfpilot beim U.S. Marine Corps, bevor er als Testpilot zur NASA kam. 1966 wurde er zeitgleich mit Swigert für das bemannte Raumfahrtprogramm ausgewählt. Apollo 13 war Haises einzige Reise ins All.



Apollo 13 war Swigerts erste Reise ins All im Alter von 38 Jahren. Er war Teil der Support-Crew von Apollo 7 und war ursprünglich der Ersatzpilot für das Kommandomodul von Apollo 13. Er wurde gebeten, sich 48 Stunden vor dem Start der Besatzung anzuschließen, nachdem der ursprüngliche Pilot des Kommandomoduls, Ken Mattingly, den deutschen Masern ausgesetzt war.

Fred Haise (links), Jack Swigert und Jim Lovell posieren am Tag vor dem Start.

Fred Haise (links), Jack Swigert und Jim Lovell posieren am Tag vor dem Start. Swigert hatte gerade Ken Mattingly als Pilot des Kommandomoduls ersetzt, nachdem Mattingly an deutschen Masern erkrankt war.(Bildnachweis: NASA)



'Houston, wir hatten ein Problem'

Apollo 13 startete am 11. April 1970. Die Apollo-Raumschiff bestand aus zwei unabhängigen Raumfahrzeugen, die durch einen Tunnel verbunden waren: dem Orbiter Odyssey und dem Lander Aquarius. Die Crew lebte in Odyssey auf der Reise zum Mond.

Am Abend des 13. April, als die Besatzung 200.000 Meilen von der Erde entfernt war und sich dem Mond näherte, sah Missionsleiter Sy Liebergot ein Unterdruck-Warnsignal an einem Wasserstofftank in Odyssey.

Das Signal könnte ein Problem angezeigt haben oder könnte anzeigen, dass der Wasserstoff gerade durch Erhitzen und Auffächern des Gases im Tank umgefüllt werden musste. Dieses Verfahren wurde „Kryo-Rühren“ genannt und sollte verhindern, dass sich das superkalte Gas in Schichten absetzt.

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Ein Blick auf das beschädigte Apollo 13 Servicemodul nach der Trennung.

Ein Blick auf das beschädigte Apollo 13 Servicemodul nach der Trennung.(Bildnachweis: NASA)

Swigert legte den Schalter für die Routineprozedur um. Einen Moment später erbebte das gesamte Raumschiff. In Odyssey und in der Mission Control leuchteten Alarmleuchten auf, als der Sauerstoffdruck sank und die Stromversorgung verschwand. Die Crew benachrichtigte die Mission Control, wobei Swigert bekanntlich sagte: 'Houston, wir hatten ein Problem.' (Beachten Sie, dass der Film „Apollo 13“ aus dem Jahr 1995 eine gewisse kreative Freiheit mit dem Satz nahm, ihn in „Houston, wir haben ein Problem“ änderte und die Worte aus dem Mund des Apollo 13-Kommandanten James Lovell kamen.)

Viel später stellte eine NASA-Unfalluntersuchungsstelle fest, dass Drähte im Sauerstofftank aufgrund einer Kombination von Herstellungs- und Testfehlern vor dem Flug freigelegt waren. In dieser schicksalhaften Nacht verursachte ein Funke aus einem freiliegenden Draht im Sauerstofftank ein Feuer, das einen Sauerstofftank zerriss und einen anderen im Inneren des Raumfahrzeugs beschädigte.

Da die Brennstoffzellen von Odyssey mit Sauerstoff versorgt wurden, wurde auch die Leistung reduziert. Die Triebwerke zur Lageregelung des Raumfahrzeugs, die den ausströmenden Sauerstoff erfassten, versuchten, das Raumfahrzeug durch das Abfeuern kleiner Düsen zu stabilisieren. Das System war nicht sehr erfolgreich, da mehrere der Jets von der Explosion zugeschlagen wurden.

Zum Glück für Apollo 13 hatte die beschädigte Odyssey ein gesundes Backup: Aquarius, das nicht eingeschaltet werden sollte, bis die Besatzung kurz vor der Mondlandung stand. Haise und Lovell arbeiteten verzweifelt daran, Aquarius in kürzerer Zeit als geplant hochzufahren. Aquarius hatte keinen Hitzeschild, um den Rückfall auf die Erde zu überstehen. Als Lovell und Haise die Mondlandefähre zum Laufen brachten, blieb Swigert in Odyssey, um seine Systeme herunterzufahren, um Strom für die Wasserung zu sparen.

Die kalte, elende Heimreise

Die Crew musste die Herausforderung, nach Hause zu kommen, mit der Herausforderung abwägen, die Energie auf Aquarius zu erhalten. Nachdem sie einen entscheidenden Brennvorgang durchgeführt hatten, um das Raumschiff zurück zur Erde zu richten, schaltete die Besatzung jedes nicht wesentliche System im Raumschiff aus.

Ohne Wärmequelle sanken die Kabinentemperaturen schnell auf den Gefrierpunkt. Einige Lebensmittel wurden ungenießbar. Die Crew rationierte auch Wasser, um sicherzustellen, dass Aquarius – länger als geplant betrieben – genug Flüssigkeit hatte, um seine Hardware abzukühlen. Und Aquarius war ziemlich eng, da er für zwei Personen ausgelegt war, nicht für drei.

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Auf der Erde hat Flugdirektor Gene Kranz seine Controller-Schicht von der regulären Rotation getrennt, um sich auf die Verwaltung von Verbrauchsmaterialien wie Wasser und Strom zu konzentrieren. Andere Missionskontrollteams halfen der Crew bei ihren täglichen Aktivitäten. Die Hersteller von Raumfahrzeugen arbeiteten rund um die Uhr, um die NASA und die Besatzung zu unterstützen.

Es war eine harte Heimreise. Die gesamte Raumflugbesatzung verlor an Gewicht und Haise bekam eine Niereninfektion. Aber das kleine Schiff beschützte und beförderte die Besatzung lange genug, um die Erdatmosphäre zu erreichen.

In den Stunden vor dem Aufspritzen kletterte die erschöpfte Crew zurück, um die Odyssey mit Strom zu versorgen. Das Fahrzeug hatte im Wesentlichen tagelang in kaltem Wasser gelegen und hätte einen Kurzschluss haben können, aber dank der Sicherheitsvorkehrungen, die nach der Apollo-1-Katastrophe getroffen wurden, gab es keine Probleme.

Lovell, Haise und Swigert spritzten am 17. April sicher im Pazifischen Ozean in der Nähe von Samoa nieder.

Mission Control in Houston feiert die sichere Rückkehr der Apollo-13-Crew. Gene Kranz raucht rechts eine feierliche Zigarre, während Deke Slayton vor dem Missionsfeld die Hand schüttelt.

Mission Control in Houston feiert die sichere Rückkehr der Apollo-13-Crew. Gene Kranz raucht rechts eine feierliche Zigarre, während Deke Slayton vor dem Missionsfeld die Hand schüttelt.(Bildnachweis: NASA)

Erbe von Apollo 13

Bei nachfolgenden Missionen im Apollo-Programm wurden zahlreiche Designänderungen am Apollo-Dienstmodul und am Befehlsmodul vorgenommen. Entsprechend former mission controller Sy Liebergot , die Änderungen beinhalteten:

  • Ein weiterer Kryo-Sauerstofftank, der isoliert werden konnte, um nur die Besatzung zu versorgen.
  • Entfernen aller Kryotank-Lüfter und Verkabelung.
  • Entfernen der Thermostate aus Kryotanks und Ändern des Heizrohrtyps.
  • Hinzufügen einer 400-Ampere-Stunden-Mondmodul-Abstiegsstufenbatterie.
  • Hinzufügen von Wasseraufbewahrungsbeuteln zum Befehlsmodul.

Eine Gruppe von sechs Astronauten und zwei Fluglotsen überwacht während Apollo 13 die Konsolenaktivität im Kontrollraum der Mission Operations.

Eine Gruppe von sechs Astronauten und zwei Fluglotsen überwacht während Apollo 13 die Konsolenaktivität im Kontrollraum der Mission Operations.(Bildnachweis: NASA)

Was die Astronauten angeht, wurde Haise mit dem Kommando der Mondmission Apollo 19 beauftragt. Sie und zwei andere Missionen wurden jedoch abgesagt, nachdem das Budget der NASA gekürzt wurde. Später steuerte er das Space Shuttle Unternehmen bei seinen Testflügen.

1982 wurde Swigert in seinem Heimatstaat Colorado in den Kongress gewählt. Während der Kampagne wurde bei ihm jedoch Knochenkrebs diagnostiziert und er starb, bevor er vereidigt werden konnte.

1994 schrieben Lovell und der Journalist Jeffrey Kluger gemeinsam ein Buch über Lovells Raumfahrtkarriere, das sich hauptsächlich auf die Ereignisse der Apollo-13-Mission konzentrierte. Das Buch 'Lost Moon: The Perilous Voyage of Apollo 13' (Houghton Mifflin, 1994) beflügelte den Film 'Apollo 13' von 1995 mit dem Schauspieler Tom Hanks. Der Film gewann zwei Oscars und wurde in Zusammenarbeit mit der NASA gedreht.

Die Agentur gab der Filmcrew Zugang zur Mission Control aus den 1960er Jahren in Houston, um den Ort als Set zu rekonstruieren, und ließ auch die 'Astronauten' des Schauspielers an Bord des NASA-Flugzeugs Vomit Comet fliegen, um Schwerelosigkeit zu simulieren. Lovell machte am Ende des Films einen Cameo-Auftritt als Kapitän der U.S.S. Iwo Jima; Marilyn Lovell und Gene Kranz traten laut Internet Movie Database auch kurz auf.

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Andere biografische Berichte über die Apollo-13-Mission sind 'Apollo EECOM: Journey of a Lifetime' von Liebergot und David Harland (Collector's Guide Publishing, 2003) und Kranz' 'Failure Is Not An Option' (Simon & Schuster, 2000). Mehrere Sachbücher haben sich auch mit Apollo 13 beschäftigt, wie zum Beispiel Andrew Chaikins 'A Man On The Moon' (Penguin Books, 1994), das Interviews mit allen überlebenden Apollo-Astronauten enthielt.

Das 50-jährige Jubiläum von Apollo 13 ist der 11. April 2020. Schauen Sie regelmäßig bei guesswhozoo.com vorbei, um Updates zu Apollo 13-Veranstaltungen und -Feiern auf der ganzen Welt zu erhalten.

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