Asteroid Bennu wird Technicolor in 3-D-NASA-Ansicht

Eine dreidimensionale Ansicht des Asteroiden Bennu, die auf der Grundlage der von der NASA gesammelten Daten erstellt wurde

Eine dreidimensionale Ansicht des Asteroiden Bennu, die auf der Grundlage von Daten erstellt wurde, die von der NASA-Raumsonde OSIRIS-REx gesammelt wurden. (Bildnachweis: NASA/University of Arizona/CSA/York/MDA)



So einen Asteroiden haben Sie noch nie gesehen.



Dieses farbenfrohe Wunderwerk ist eine Zusammenstellung von mehr als 11 Millionen Messungen eines Asteroiden namens Bennu, die alle von einer NASA-Sonde namens . gesammelt wurden OSIRIS-REx . Diese Raumsonde kam im Dezember an und führt seitdem eine sorgfältig geplante Untersuchung des Weltraumfelsens durch.

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Die dreidimensionale Ansicht basiert auf Daten, die im Februar gesammelt wurden, und zeigt die Oberflächenhöhe von Bennu mit einem Höhenunterschied von fast 200 Fuß (60 Meter) zwischen den dunkelblauen Tieflandbereichen und den roten Gipfeln.

Jetzt ist die Raumsonde gerade in eine Phase namens Detailed Survey: Äquatorialstationen eingetreten und folgt der Phase Detailed Survey: Baseball Diamond, die das Team hinter der Mission gerade abgeschlossen hat. Beide Phasen sind detaillierte Untersuchungen des Asteroiden, den die Raumsonde als Höhepunkt ihrer Mission bei Bennu beproben wird.

Die Raumsonde OSIRIS-REx hat am 7. März 2019 dieses Bild des größten Gesteins auf der Oberfläche des Asteroiden Bennu aufgenommen.



Die Raumsonde OSIRIS-REx hat am 7. März 2019 dieses Bild des größten Gesteins auf der Oberfläche des Asteroiden Bennu aufgenommen.(Bildnachweis: NASA/Goddard/University of Arizona)

Die Baseball-Diamant-Phase – benannt nach einem früheren Entwurf der genauen Bahn des Raumfahrzeugs um den Asteroid , obwohl die Flugbahn so umgestaltet wurde, dass diese Ähnlichkeit beseitigt wurde – dauerte fast zwei Monate und führte zu einigen unglaublichen Bildern von Bennus felsiger Oberfläche.

Der größte dieser Felsen ist in diesem Bild besonders auffällig, das aus einer Entfernung von etwa 4,8 Kilometern aufgenommen wurde. Darin nimmt der Felsbrocken einen Großteil des 58 Meter breiten Sichtfelds ein. Das Bild wurde am 7. März von der PolyCam-Kamera der Raumsonde aufgenommen.



Eine Weitwinkelansicht von Bennu

Eine Weitwinkelansicht von Bennus Südpol, aufgenommen von der Raumsonde OSIRIS-REx am 14. März 2019.(Bildnachweis: NASA/Goddard/University of Arizona)

Ein späteres Manöver während der Baseball-Diamant-Phase führte zu Weitwinkelaufnahmen des Asteroiden, wie zum Beispiel Bennus Südpol. Dieses Bild zeigt viel mehr vom Asteroiden selbst – das Sichtfeld umfasst 258 m (847 Fuß). Neben der felsigen Oberfläche des Asteroiden zeigt diese Ansicht auch einen großen Krater mit Grübchen Bennu.

Nachdem OSIRIS-REx nun in die Phase der äquatorialen Stationen seiner Vermessung übergegangen ist, wird es ein anderes Muster zum Scannen von Bennus Oberfläche annehmen. Die Phase dauert bis Juni, an diesem Punkt wird das Raumschiff in eine stabile Umlaufbahn etwa 1 km über dem Asteroiden rutschen.

Ein Bild von spät in OSIRIS-REx

Ein Bild aus der Baseball-Diamant-Phase von OSIRIS-REx zeigt ein Geröllfeld auf der Oberfläche der südlichen Hemisphäre des Asteroiden Bennu.(Bildnachweis: NASA/Goddard/University of Arizona)

Und dieses Manöver wird den eigenen Rekord des Raumfahrzeugs brechen, das einem kleinen Himmelskörper am nächsten ist, den eine Sonde jemals umkreist hat. Bis zum Ende dieser Phase im Herbst 2019 wird das Team die Kandidatenstandorte ausgewählt haben Beispielsammlung .

Aber OSIRIS-REx hat viel Zeit, um Bennus felsige Oberfläche weiter zu erkunden und ihre Geheimnisse zu lüften – die Raumsonde soll erst im März 2021 zur Erde zurückkehren.

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