Der Luftfahrtpionier Wally Funk, der älteste Mensch, der im Weltraum flog, kann es kaum erwarten, nach dem Start von Blue Origin zurückzukehren

Nach sechs Jahrzehnten Wartezeit auf den Start von der Erde ist der neue Weltraumreisende Wally Funk begeistert.





Der 82-jährige Luftfahrtpionier (und jetzt der älteste Mensch, der jemals im Weltraum geflogen ist) startete am Dienstag (20. Juli) zu einem suborbitalen Flug an Bord Neuer Hirte , eine private Rakete gebaut von Blauer Ursprung und finanziert vom Milliardär Jeff Bezos, der auch auf dem Flug war. Die Reise, sagte Funk, war 'unglaublich'.

Funk – der viermal erfolglos versuchte, dem Astronautenkorps der NASA beizutreten und Teil der Mercury 13-Fliegergruppe war, die Astronautentests machte – flog schließlich weiter New Shepards erster bemannter Raumflug kostenlos auf Einladung des Milliardärsgründers Jeff Bezos. Zu ihr gesellten sich auch Bezos' Risikokapitalgeber-Bruder Mark und der zahlende Passagier und Physikstudent Oliver Daemen.

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Mercury 13 Luftfahrtpionier Wally Funk, 82, winkt einer Menge zu, nachdem er auf Blue Origin gestartet ist



Mercury 13 Luftfahrtpionier Wally Funk, 82, winkt einer Menschenmenge zu, nachdem er am 20. Juli 2021 den ersten bemannten Flug von Blue Origin mit der suborbitalen New Shepard-Rakete und -Kapsel vom Startplatz One in der Nähe von Van Horn, Texas, gestartet hat.(Bildnachweis: Blue Origin)

'Ich habe lange darauf gewartet, endlich dort oben zu sein', sagte Funk während eines Livestreaming-Briefings nach dem Flug am Dienstag vom Startplatz One von Blue Origin in der Nähe von Van Horn, Texas.

„Ich habe viel Astronautentraining in der ganzen Welt gemacht – in Russland, Amerika“, fuhr sie fort. „Ich konnte die Jungs immer schlagen, weil ich immer stärker war. Ich habe immer alles alleine gemacht.'



Bezos hat in Interviews wiederholt gesagt, dass Funk die drei Männer ihrer Crewmitglieder, die zwischen 18 und 57 Jahre alt sind, immer in den Schatten gestellt hat. Funks Begeisterung war offensichtlich, als sie als erste die Treppe am Startturm hochsprang und in die Kamera winkte. Beim Auftauchen aus der Kapsel nach der Landung streckte die Achtzigjährige – die 19.600 Pilotenstunden auf dem Buckel hat – beide Arme breit aus und grinste.

Am Landeplatz wartete eine Flugschülerin von Funk, Mary, deren Nachname nicht bekannt gegeben wurde. Mary sei eine von mindestens 3.000 Menschen, die der Achtzigjährige im Laufe der Jahrzehnte unterrichtet habe, sagte Funk. „Ich weiß nicht, ob sie das sehen werden oder nicht“, sagte Funk über ihre ehemaligen Schüler, „aber ich fühlte mich so aufgeladen. Ich war nur ein normaler Mensch, der ins All flog.'

Funk und der Rest ihrer Crewmitglieder waren Anfänger-Astronauten , obwohl Funks Tausende von Stunden Unterrichts- und Pilotenerfahrung wahrscheinlich dazu geführt hätten, dass sie während des Fluges mit einigen 'Anomalien' konfrontiert war, die im Notfall hätten helfen können.



Während der New Shepard-Flug nominell war, scheint Funks jahrzehntelange Zeit im Cockpit zumindest einen ihrer Crewmitglieder beeindruckt zu haben.

'Wally war nie nervös', sagte Jeff Bezos, aber der ehemalige Amazon-CEO scherzte, dass Funk ungeduldig wurde, als aus bisher unbekannten Gründen ein sechsminütiger Startstopp auf dem Pad stattfand. 'Wally sagte: 'Werden wir gehen oder nicht? Was zum Teufel; wir brennen Tageslicht. Lass uns gehen.''

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Wally Funk erhält Astronautenflügel von Jeff Ashby von Blue Origin, einem ehemaligen Space-Shuttle-Kommandanten, nach ihrem Flug mit Blue Origins New Shepard ins All am 20. Juli 2021 in Van Horn, Texas.

Wally Funk erhält Astronautenflügel von Jeff Ashby von Blue Origin, einem ehemaligen Space-Shuttle-Kommandanten, nach ihrem Flug mit Blue Origins New Shepard ins All am 20. Juli 2021 in der Nähe von Van Horn, Texas.(Bildnachweis: Joe Raedle/Getty Images)

Funk versuchte, dem NASA-Programm beizutreten, während die Agentur alle ihre Astronauten aus dem amerikanischen Militärkorps zog, das selbst bis in die 1970er Jahre Frauen ausschloss. Es war nicht bis 1978 dass die NASA weibliche Astronauten auswählte. Unter den neuen weiblichen Rekruten war Sally Ride 1983 die erste Amerikanerin im Weltraum – 22 Jahre nach dem ersten Amerikaner Al Shepard, nach dem das New Shepard-System benannt ist. Funk war im Jahr 1983 44 Jahre alt, verglichen mit Ride 32.

Das lange Warten gab Funk jedoch einen historischen Vorteil, da sie die älteste Person, die den Weltraum erreicht Dienstag während des New Shepard-Fluges. Sie übertraf den Rekord von 1998, den der damals 77-jährige Mercury-Astronaut aufgestellt hatte John Glenn auf dem Space-Shuttle-Flug STS-95.

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Start und Landung sind in der Regel die Teile einer Weltraummission, bei der Astronauten mehrere 'G-Kräfte' oder eine Beschleunigung erfahren, die einige Male höher ist als die der normalen Erdanziehungskraft. Aber Funk sagte, sie habe kaum etwas gespürt.

'Es war so einfach, es war einfach unglaublich [und] das habe ich nicht gespürt', sagte Funk über die Landung, bei der die Kapsel unter drei Fallschirmen zur Erde absank. Sie fügte hinzu, dass der Flug dank der Aussicht und ihrer Crewmitglieder ein Erlebnis war, das sie immer schätzen wird.

„Ich möchte wieder gehen“, sagte sie, als das Publikum von Blue Origin jubelte. 'Schnell.'

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