Ja, Caramba! 'Bart Simpson' Erdrutsch enthüllt Ceres' eisige Innereien

Bart Simpson Lawine

Die häufigste Art von Erdrutsch auf dem Zwergplaneten Ceres, bekannt als Erdrutsch vom Typ III, ähnelt Lawinenablagerungen auf der Erde. Hier skizzieren Wissenschaftler ein solches Feature, das wie 'Bart Simpson' aus dem Fernsehen aussieht. (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA, aufgenommen von Dawn Framing Camera)



Ceres mag wie eine uralte, träge Masse staubigen Gesteins aussehen, die im Asteroidengürtel zwischen den Umlaufbahnen von Mars und Jupiter hängt, aber der Zwergplanet erweist sich als dynamischer und faszinierender Ort.



Um diesen Punkt zu unterstreichen, haben Planetenwissenschaftler jetzt massive Erdrutsche auf der gesamten Oberfläche von Ceres ausspioniert (einschließlich eines, der überraschend wie Bart Simpson vom Fernsehen aussieht). Der Fund zeigt nicht nur, dass heute auf Ceres geologische Aktivität stattfindet, sondern auch, dass der Zwergplanet riesige Mengen Eis direkt unter seiner Oberfläche versteckt.

Hinweise auf den eisigen Charakter von Ceres werden von der NASA-Raumsonde Dawn gesammelt, die sich seit 2015 in der Umlaufbahn von Ceres befindet. Die Mission hat ergeben, dass die Welt wahrscheinlich mit Kryovulkanen (oder 'Eisvulkanen') bedeckt war, sich jedoch im Laufe der Zeit langsam abgeflacht hat. Außerdem weist der Occator-Krater von Ceres ein helles Merkmal in seinem Zentrum auf, von dem angenommen wird, dass es ein weiterer Beweis für eisige Aktivität ist. [ In Fotos: Der seltsame Lichtblick auf Ceres ]



Jetzt sieht es so aus, als könnten Erdrutsche der Mischung hinzugefügt werden. In einer neuen Studie, die in der Zeitschrift Nature Geoscience veröffentlicht wurde, haben Forscher 'Strömungsmerkmale' auf Ceres identifiziert, die sehr ähnlich wie Erdrutsche aussehen, die auf der Erde auftreten - die alle durch das Vorhandensein von Wassereis angetrieben werden.

'Diese Erdrutsche bieten uns die Möglichkeit zu verstehen, was in den oberen Kilometern von Ceres passiert', sagte Heather Chilton, Mitautorin des Artikels und Ph.D. Student am Georgia Institute of Technology (Georgia Tech), in einer Stellungnahme .

Die Erdrutsche wurden in drei Typen eingeteilt. Erdrutsche vom Typ I sind groß, haben dicke „Zehen“ am Ende und ähneln den eisigen Erdrutschen in arktischen Regionen der Erde. Interessanterweise werden Erdrutsche vom Typ I auf Ceres in hohen Breiten gefunden, wo das meiste Eis des Zwergplaneten gespeichert ist, sagten die Forscher.



Die längeren und dünneren Erdrutsche vom Typ II ähneln den Trümmern, die nach einer Lawine auf der Erde zurückgelassen wurden. Das Forscherteam gab einem solchen Typ II einst den verspielten Namen „Bart“, weil er dem Kopf der Zeichentrickfigur Bart Simpson aus der TV-Show „Die Simpsons“ ähnelt. [ Das Gesicht auf dem Mars & andere Fotoillusionen ]

Die Erdrutsche vom Typ III von Ceres scheinen sich aufgrund von Schmelzwasser gebildet zu haben, das nach energetischen Einschlagsereignissen aus der Tiefe strömte, sagten die Forscher.

Eine überraschende Anzahl von Kratern mit einer Breite von mehr als 10 Kilometern – etwa 20-30 Prozent der Krater von Ceres insgesamt – sind mit Erdrutschmerkmalen verbunden. Größe und Form von Erdrutschen scheinen von ihrem Breitengrad auf Ceres abhängig zu sein, sagten die Wissenschaftler. Die Forscher vermuteten, dass diese Erdrutschunterschiede auf die Eismenge in den oberen Schichten der Oberfläche zurückzuführen sind.



'Das ist ein Grund, warum wir glauben, dass Eis die Strömungsprozesse beeinflusst', sagte die Hauptautorin Britney Schmidt, außerordentliche Professorin an der Georgia Tech und Mitarbeiterin des Dawn Science Teams. „Es gibt keinen anderen guten Weg, um zu erklären, warum die Pole riesige, dicke Erdrutsche haben; mittlere Breiten haben eine Mischung aus geschichteten und dicken Erdrutschen; und niedrige Breiten haben nur wenige.'

Basierend auf dieser Studie wird geschätzt, dass die oberen Schichten von Ceres zwischen 10 und 50 Prozent aus Wassereis bestehen, ein Befund, der zeigt, dass Ceres sicherlich kein trockener und statischer Ort im Sonnensystem ist, sagten die Forscher. Der Zwergplanet ist stattdessen ein dynamisches Reservoir, in dem Erdrutsche häufig sind und Wassereis der wahrscheinlichste Treiber dieser Ereignisse ist, sagten sie.

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