Baikonur Reflections: Die lebensverändernde Erfahrung, Zeuge eines Sojus-Raketenstarts zu werden

Sojus mit Expedition 56/57

Die Sojus-Sonde mit der Besatzung der Expedition 56/57 hebt am 6. Juni vom Kosmodrom Baikonur in Kasachstan ab. Ganz rechts der kanadische Astronaut David Saint-Jacques. (Bildnachweis: Elizabeth Howell)



In den letzten Tagen habe ich gesehen, wie drei mutige Menschen vor einem Korps hungriger Journalisten über ihre Weltraumarbeit diskutierten, anmutig in Raumanzügen durch die glühende Hitze Kasachstans gingen und sich für die Fahrt ihres Lebens in ein Raumschiff schnallten.



Für einen Großteil der zwei Tage vor dem Start der Expedition 56/57 habe ich mich einer internationalen Gruppe von Journalisten angeschlossen, die unglaublich nah an den Weltraumaktivitäten und -vorbereitungen waren, über die wir berichteten Kosmodrom Baikonur in Kasachstan. Die Crew grüßte die russischen Weltraumkommissare direkt vor mir. Ihre Sojus-Rakete fuhr auf einem Bahngleis zum Pad, so nah, dass wir sie fast berühren konnten (wenn nicht die vielen Wachen um sie herum). Und während des Starts – der weniger als eine Meile (1,5 Kilometer) von uns entfernt stattfand – spendete David Saint-Jacques, Backup-Crewmitglied, großzügig seine Zeit, um sicherzustellen, dass die anderen kanadischen Journalisten und ich verstanden, was in entscheidenden Momenten vor sich ging. [ Touring Baikonur: Die Stadt hinter dem berühmten Kosmodrom in Kasachstan ]

Viele guesswhozoo.com-Leser haben war bei Starts im Kennedy Space Center (KSC) in Florida, was ich zwischen 2009 und 2010 dreimal machen durfte. Mehrere Mitglieder des Pressekorps um mich herum fragten, wie es war, in Baikonur statt im KSC zu sein.



Viele der Startvorbereitungsaktivitäten sind die gleichen, erklärte ich, aber da die Presse hier ein wenig näher kommen kann, fühlt man sich eher als Teil der Reise des Raumfahrzeugs. Seit dem Ende des US-Space-Shuttle-Programms im Jahr 2011 nutzen die Vereinigten Staaten Sojus-Raumschiffe für alle ihre bemannten Fahrten ins All. Doch diese Situation wird nicht mehr lange anhalten: Um 2019 oder 2020 plant die NASA umzusteigen zu kommerziellen Besatzungsraumfahrzeugen und schickte zum ersten Mal seit 2011 die meisten Astronauten von amerikanischem Boden in die Höhe.

Vor dem Start wurde die Sojus-Rakete mit der Raumsonde auf ein Gleis gesetzt und am 4. Juni in unmittelbarer Nähe von Journalisten zur Startrampe geschickt. Daher das Selfie.

Vor dem Start wurde die Sojus-Rakete mit der Raumsonde auf ein Gleis gesetzt und am 4. Daher das Selfie.(Bildnachweis: Elizabeth Howell)



Gespräche mit Einheimischen

Zu Beginn meiner Reise schloss ich mich einem Korps von 43 Journalisten und Beamten der deutschen Weltraumbehörde an, die hauptsächlich hier waren, um Alexander Gerst beim Weltraumflug zu sehen (dazu später mehr). Mit Hilfe lokaler Fahrer und Dolmetscher machten wir uns auf den Weg von Moskau ins abgelegene Baikonur und dann wieder hierher. Die meisten von uns sprachen kein Russisch. Meine Fähigkeiten sind nach vier Jahren Studium auf einem niedrigen mittleren Niveau – genug, um Essen und grundlegende Hilfe zu bekommen, aber nicht genug, um viele Gespräche zu führen. [Letzte Tage auf der Erde: Ein russischer Raketenstart-Roadtrip]

Im Baikonur-Museum in der Nähe des Kosmodroms sprach unser Guide Russisch und ein Dolmetscher übersetzte ins Englische. Ich versuchte, ein paar einfache Fragen auf Russisch zu stellen, um zu üben. Ein paar Stunden später machte mir der Dolmetscher Komplimente für mein Russisch; Ich glaube, sie war zu nett, aber ich dankte ihr. Dann fragte sie, ob ich etwas Zeit hätte, um einige lokale Studenten zu besuchen; Sie unterrichtet mehrere Leute in Englisch, darunter auch einige, die am Kosmodrom arbeiten.

Obwohl ich als Journalistin arbeite, glaube ich fest daran, dass ein Teil meiner Aufgabe darin besteht, aufzuklären. Also habe ich sofort zugestimmt zu gehen. Ich habe es geschafft, einen Taxifahrer auf Russisch zu mieten, auf die Adresse zu zeigen, die ich brauchte, und kam an einem Wohnhaus an.



An der Rezeption erklärte ich mich in gebrochenem Russisch. Die Frau zeigte die Treppe hinauf, und ich fand die Gruppe im zweiten Stock. Es gab zwei Banker, einen Mathematiklehrer und zwei Mitarbeiter des Raumfahrtprogramms.

Vier weitere Ausländer, die zum Start ebenfalls in der Stadt waren, und ich verbrachten 90 Minuten damit, mit der Gruppe zu sprechen. Diese 20-Jährigen waren eine Inspiration: Neben Vollzeit und anspruchsvollen Jobs lernen sie Englisch, weil sie erkennen, dass Sprachkenntnisse wichtig sind. Ich verließ das Treffen mit viel Hoffnung. Das war die Zukunft von Baikonur, die vor mir im Raum saß, und diese ehrgeizigen Leute dachten bereits darüber nach, wie sie in Zukunft arbeiten sollten. Wer weiß, vielleicht treffen einige guesswhozoo.com-Leser eines Tages diese Leute als lokale Guides.

Mehrere Journalisten (darunter Elizabeth Howell) wechselten sich scherzhaft im Sojus-Kommandeur ab

Mehrere Journalisten (darunter Elizabeth Howell) wechselten sich scherzhaft auf dem Platz des Sojus-Kommandanten auf diesem Asphalt ab. Hier geben Astronauten ihre letzte Erklärung vor russischen Weltraumbeamten ab, bevor sie sich zur Startrampe begeben.(Bildnachweis: Elizabeth Howell)

Herausfordernde Bedingungen

Ich sollte kurz erklären, wie ich als Pressevertreter hierher gekommen bin und wie Sie bei Interesse selbst zu einem Launch kommen können. Ich bin ein kanadischer Weltraumjournalist. Die Europäische Weltraumorganisation (ESA) organisierte eine Reise für Journalisten, um die Reise des erstklassigen Besatzungsmitglieds Alexander Gerst zu verfolgen, der der Kommandant der Expedition 57 sein wird Crewmitglied Saint-Jacques ist Kanadier. [ Russlands Weltraumtraditionen! 14 Dinge, die jeder Kosmonaut für den Start tut]

Die meiste Zeit war ich mit 42 anderen Journalisten und Funktionären des Weltraumprogramms sowie lokalen Dolmetschern, Fahrern und Helfern unterwegs. Das Essen in unserem Hotel in Baikonur war einfach, wir verbrachten die meiste Zeit in Bussen ohne gute Klimaanlage oder Federung, und der Mangel an Russischkenntnissen unter den meisten von uns machte es interessant, um Hilfe zu bitten. Also haben wir uns schnell zusammengeschlossen.

Die ESA hat fast alles für uns gegen eine Gebühr erledigt. Die Agentur stellte Unterkunft, Transport, Verpflegung, ein Hotelpressezentrum und Beratung zu Pässen und Einwanderungskarten zur Verfügung. Ich musste auch ein russisches Visum beantragen, das weitere 450 kanadische Dollar (345 $) für einen dreitägigen beschleunigten Service kostete. (Als die ESA bestätigte, dass ich teilnehmen kann, hatte ich keine Zeit, einen Monat auf den normalen Dienst zu warten. Aber ich habe mich nicht beschwert, ich wollte schon seit vielen Jahren hierher kommen.)

Dies ist jedoch kein Weg, den die meisten Leute nehmen können. Es gibt einen Reiseanbieter, den andere Journalisten auf meiner Reise empfohlen haben, Weltraumabenteuer , aber ich kann nicht sagen, wie gut es für Sie funktionieren könnte. [ Sprengstoff! Wie man diesen Sommer einen Raketenstart persönlich sieht ]

Außerhalb dieser organisierten Touren ist es möglich – aber sehr schwierig – selbst Zugang zu Baikonur zu bekommen, solange Sie die richtigen Visa besorgen. Ich habe jemanden im Hotel getroffen, der mir erzählt hat, dass er auf diesem Weg alleine hierher gekommen ist. Ich schlage jedoch vor, dass nur russischsprachige Personen diese Methode anwenden, da Sie unterwegs beispielsweise Papierkram lesen und mit Zollbeamten verhandeln müssen. Baikonur ist per Bahn und Flugzeug erreichbar und die meisten Einwohner sind zweisprachig in Russisch und lokalen kasachischen Dialekten; Englisch ist nie eine Garantie.

Ich habe mit Remco Timmermans, einem niederländischen Kommunikationsprofi und Weltraumfan, gesprochen, um Ratschläge zu bekommen, wie Weltraumbegeisterte nach Baikonur kommen können, um einen Start zu sehen. Er hat an drei Starts teilgenommen und plant eine vierte im Dezember; er wird dort eine Reisegruppe führen.

'Die Reise wird wahrscheinlich mit der Raketeneinführung beginnen und einen Tag nach dem Start enden, also insgesamt etwa sechs Tage', sagte Timmermans per E-Mail gegenüber guesswhozoo.com. „Normalerweise treffen wir uns in [den kasachischen Städten] Astana oder Almaty und reisen von dort als Gruppe nach Baikonur. Wir arrangieren alle Reisen, alle Fahrten zu Stadt- und Kosmodrom-Standorten, plus Hotel und natürlich die Genehmigungen für alle startrelevanten Aktivitäten (Raketenrollout, Raketenankunft am Startplatz, Pressekonferenz, Hotel-Walkout [auf dem Weg zum Anzug] ] , Raumanzug-Ausstieg und Startbesichtigung von Standort 18).'

Timmermans warnte, dass Westler auf einige Dinge achten müssen. Die meisten Touristen übernachten im Central Hotel oder Student Hotel, wo das Essen einfach ist und bis in die 1960er Jahre zurückreicht. Nur das Central Hotel bietet ein Frühstück, das essbar ist, aber 'Feinschmecker' nicht beeindrucken würde. Die Stadt ist geöffnet, aber stellen Sie sicher, dass Sie ihre Tore nicht alleine verlassen, da Sie möglicherweise nicht ohne den Reiseleiter zurückkehren dürfen.

Also, wie war meine Erfahrung? Ich habe mehrere Gigabyte an Weltraumerinnerungen auf meinem Handy aufgenommen und noch viele mehr in meinem Kopf. Ich hatte das Privileg, talentierten Weltraumjournalisten aus der ganzen Welt dabei zuzusehen, wie sie die Geschichte der Expedition 56/57 erzählten. Ich habe sogar einige Leute kennengelernt, die in Baikonur arbeiten, was unerwartet war, wenn man bedenkt, dass ich nur drei Tage hier war (meistens im Bus sitzend).

Die ganze Erfahrung ist noch nicht angekommen, aber ich fühle mich unglaublich privilegiert – und ich hoffe, dass mehr Leute sehen können, was ich gesehen habe. Der Weltraum ist einfach zu cool für ein paar Leute, um ihn für sich zu behalten.

Anmerkung des Herausgebers:Elizabeth Howell ist eine freiberufliche Weltraumreporterin, die über den Start und das Andocken der Expedition 56 für guesswhozoo.com vom Kosmodrom Baikonur und Moskau aus berichtet. Hier könnt ihr mehr über ihren epischen Roadtrip zum russischen Raketenstart lesen.

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