Bevor er Raketeningenieur für Nazi-Deutschland war, war Von Braun ein Student, der an Mäusen experimentierte

Mäuse haben eine lange Karriere in Raumfahrtexperimenten, wie diese, die die NASA nach Apollo 11 mit Mondgestein injiziert hat.

Mäuse haben eine lange Karriere in Raumfahrtexperimenten, wie diese, die die NASA nach Apollo 11 mit Mondgestein injiziert hat. (Bildnachweis: NASA)



Anmerkung der Redaktion: Diese Geschichte enthält grafische Beschreibungen von Experimenten, die an Mäusen durchgeführt wurden und die einige Leser verärgern könnten.



Heute ist Wernher von Braun als Raketeningenieur in Erinnerung, der seine Karriere zielstrebig darauf konzentrierte, die bemannte Raumfahrt zu ermöglichen, zuerst für Nazi-Deutschland und dann für die USA.

Aber jeder hat eine Vergangenheit, und lange bevor seine Karriere begann, war von Braun wenig überraschend Student. Schon damals war er von der Raumfahrt besessen, so ein Bericht Jahrzehnte später von einem Freund, den er 1931 traf, über den guesswhozoo.com kürzlich gestolpert war.



Dieser Freund, Constantine D. J. Generales Jr., erzählt, dass er zunächst von Brauns Fokus auf Raumfahrt bei einem kurzen Treffen beim Mittagessen in Zürich. 'Nach dem üblichen Austausch von Annehmlichkeiten drehte er das Gespräch unerwartet auf Raketen und ausgerechnet darauf, sie zu benutzen, um zum Mond zu gelangen', schrieb Generales später. Die Erinnerungen wurden ursprünglich 1968 auf einem Raumfahrtsymposium in New York präsentiert und der Text wurde später in eine von der Smithsonian Institution herausgegebene Sammlung aufgenommen.

Auch ein zweites Gespräch kam beinahe ins Stocken, als von Braun wieder direkt zum Raketenversuch ging. „Mir kam mir die ganze Sache, soweit ich mich erinnere, ziemlich lächerlich vor, und ich fing an, mich über meinen Freund lustig zu machen, mit ‚einseitigem Verstand‘ , was offenbar ausreichte, um Generales für die Träume der Raumfahrt zu gewinnen.

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'Als ich den Brief las und Wernher zuhörte, wurde mir die Möglichkeit einer zukünftigen Raumfahrt bewusst und mir wurde klar, dass es nicht so absurd war, wie es zunächst schien', schrieb Generales. „Da stellte sich mir sofort die Frage: Was ist mit dem Menschen, kann er all diesen unbekannten Kräften und neuen Erfahrungen standhalten, während er mit der betrachteten Rakete von einer Flammenplatte in die Weiten des Weltraums getrieben wird? Ich erkannte sofort die unausweichliche Notwendigkeit der Interdependenz von Medizin und Technik in diesem großen Unternehmen und wurde ein Bekehrter für die Idee der Erforschung des Weltraums und der Raumfahrt.'

Diese Frage verschwand nie ganz, und Generales wurde schließlich Arzt in Manhattan, der sich auf Innere Medizin spezialisierte und die möglichen Auswirkungen von Raumfahrt auf die menschliche Gesundheit . Aber als er sich zum ersten Mal mit von Braun anfreundete, war diese Karriere noch Jahre entfernt, und Generales konzentrierte sich auf ein bescheideneres Studienfach. 'Ich erinnere mich noch genau an meine verbale Reaktion, als ich Wernher den Brief mit der Warnung zurückgab: 'Wenn du auf den Mond willst, probiere es besser zuerst mit Mäusen!'' .

Wie Generales erzählt, gingen die beiden mit dem gleichen Enthusiasmus vor, den von Braun bei all seinen Raketenprojekten einsetzte. Der zukünftige Weltraumarzt erkannte, dass das Drehen von Mäusen auf einer Zentrifuge g-Kräfte erzeugen würde, die denen während eines Starts entsprechen, und ein Experiment war geboren.



Ein kurzer Exkurs: Heute müssen alle Tierversuche in den USA von einem institutionellen Ausschuss für Tierpflege und -verwendung überprüft und genehmigt werden, der sich mit der Behandlung von Tieren vor, während und nach einem Experiment, den während der Forschung verwendeten Verfahren befasst und wie Wissenschaftler die Tiere einschläfern wollen, falls dies notwendig sein sollte. Diese Ausschüsse wurden gegründet 1985 .

Forschung am Menschen in den USA muss sein von einem Institutional Review Board genehmigt , ein Verfahren, das 1966 eingeführt wurde. Ein wichtiges frühes internationales Dokument, das ethische Standards für die Humanforschung skizziert, der Nürnberger Kodex, wurde 1947 als Reaktion auf Dutzende von Forschungsprojekten der Nazis , oft in Konzentrationslagern.

Zurück zu den Möchtegern-Weltraumforschern. „Ein Dutzend weißer Mäuse konnte man sich leicht vom Tierpfleger im Biologielabor „ausleihen“, ohne dass eine Rückgabe versprochen wurde“, schrieb Generales. 'Innerhalb einer Woche drehten wir Mäuse, die in vier kleinen hängemattenähnlichen Taschen angeordnet waren, die im 90°-Abstand am Umfang des auf einem Ständer montierten Fahrrads befestigt waren.' Sein Bericht enthält keine Einzelheiten darüber, wie die g-Kräfte gemessen wurden, aber er stellt an einer Stelle fest, dass Mäuse bis zu 220 g erlebten).

Der stellvertretende NASA-Administrator Robert Seamans, der Raketeningenieur Wernher von Braun und Präsident John F. Kennedy diskutieren die Saturn-Raketen, die später das Apollo-Programm antreiben.

Der stellvertretende NASA-Administrator Robert Seamans, der Raketeningenieur Wernher von Braun und Präsident John F. Kennedy diskutieren die Saturn-Raketen, die später das Apollo-Programm antreiben.(Bildnachweis: NASA)

'Wir hatten keine Ahnung, wie tolerant die Mäuse sein könnten', schrieb Generales. „Am Anfang wurden nach ein paar Radumdrehungen die armen Mäuse, deren Herz in der Handfläche klopfte, auf den Tisch gelegt. Sie würden sich nicht bewegen. Hatten sie Angst? Aber verängstigte Mäuse neigen normalerweise dazu, wegzulaufen! Ich stupste sie an und trotzdem wollten sie sich nicht bewegen.'

Er bemerkte unwillkürliche Augenbewegungen und beobachtete, dass die Mäuse begannen, sich zu bewegen, sobald diese nachließen. Vermutlich euthanasierte er sie, da er von Obduktionsergebnissen berichtet, die innere Blutungen und Herz- und Lungenfehlstellungen zeigten.

'Alle Organe in der Brust- und Bauchhöhle sowie das Gehirn wurden in unterschiedlichem Maße aus dem umgebenden Gewebe verdrängt und herausgerissen', schrieb Generales. „Es war offensichtlich, dass die Kraft, die wir erreicht hatten, viel größer war, als die Mäuse vertragen konnten. Mir ist aufgefallen, dass in einigen Fällen das gesamte Herz-Kreislauf-System gestört war.“

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Von Braun und Generales beendeten ihr Experiment nicht und testeten nur zwei Drittel der Mäuse, die sie erworben hatten. 'Auf dem Höhepunkt unserer Aktivitäten ereignete sich ein dramatischer Vorfall', schrieb Generales. „Eine Maus ist versehentlich aus ihrer Wiege gerutscht und wurde gegen die Wand geschleudert und hinterließ blutige Flecken am Aufprallpunkt. Am nächsten Tag (ich glaube es war der dritte Tag unserer Experimente) waren wir nicht allzu überrascht, dass die Wirtin, die an den Geruch kleiner Versuchstiere nicht gewöhnt war, „das Blut an der Wand“ bemerkte; wurde wütend; beschlagnahmte meine Notizen als Beweis für unsinnige Grausamkeit und Folter; und drohte, uns zu vertreiben und die Polizei zu verständigen, wenn wir diese verrückten Experimente nicht sofort einstellen.'

Anscheinend haben sie es vorgezogen, von Brauns Zimmer zu behalten, als ihre Tests fortzusetzen. 'Wir hatten keine andere Wahl, als unserer unwissenschaftlichen, aber akribischen Vermieterin zu entsprechen', schrieb Generales. 'Und gleichzeitig waren wir sehr traurig über unseren ersten Todesfall, der meines Wissens das erste Todesopfer der biomedizinischen Forschung war, die unter zwar groben, aber dennoch effektiven simulierten Weltraumbedingungen durchgeführt wurde.' (Anscheinend betrachtet er die Mäuse, die er obduziert hat, nicht als Todesopfer.)

'Als erlösende Maßnahme und um unser belastetes Gewissen zu entlasten, lassen wir die verbleibenden vier glücklichen Mäuse auf den Feldern los, um ein glücklicheres Leben abseits einer institutionellen Umgebung zu führen', schrieb Generales.

Von Brauns Wirtin beschlagnahmte nicht die Objektträger, die Generales von Geweben der Mäuse angefertigt hatte, und ging schließlich die Experimente noch einmal durch und veröffentlichte die Ergebnisse 1960 im New York State Journal of Medicine. In seinem Bericht von 1968 bezeichnet er die Tests als „unraffiniert angesichts der ausgeklügelten Methoden von heute“, argumentiert jedoch, dass sie „zum ersten Mal wissenschaftliche Beweise dafür erbrachten, welchen Schaden man an ungeschützten lebenden Organismen erwarten könnte“.

Constantine D. J. Generales Jr. wurde später Arzt und ist hier 1972 im Vordergrund zu sehen, als ein anderer Arzt eine Form der hochauflösenden Elektrokardiographie demonstriert.

Constantine D. J. Generales Jr. wurde später Arzt und ist hier 1972 im Vordergrund zu sehen, als ein anderer Arzt eine Form der hochauflösenden Elektrokardiographie demonstriert.(Bildnachweis: Denver Post/Getty)

Der Bericht von Generales beschönigt die Jahre, als die Nazis führten Deutschland . In den späten 1930er Jahren leitete von Braun die Entwicklung von Raketen, die eher zum Abschuss von Raketen als zum Abschuss menschlicher Entdecker verwendet wurden. Von Braun blieb während des Zweiten Weltkriegs in Deutschland, während dessen KZ-Häftlinge zur Arbeit in Raketenfabriken gezwungen wurden. 1945 zog er im Rahmen des Project Paperclip in die USA, einer Initiative zur Rekrutierung deutscher Ingenieure. Er arbeitete an der Redstone-Rakete, die den ersten US-Satelliten startete und wurde schließlich einer der führenden Raketenwerfer der NASA. Er starb 1977.

Generales war viel weniger berühmt als sein Freund, aber die beiden hielten sich anscheinend gut zusammen und traten 1958 bei einem Abendessen auf, bei dem von Braun eine Auszeichnung erhielt. 1975 beschuldigte Generales die CIA, versucht zu haben, ihn dazu zu bringen, sowjetische Wissenschaftler auszuspionieren. laut der New York Times . Vier Monate nachdem er die Rekrutierung eines Agenten abgelehnt hatte, sei in sein Büro eingebrochen worden, was er der Regierung angelastet habe. Er schrieb an das Weiße Haus und forderte eine Untersuchung des Vorfalls. (Ab 1975 sagte er, er habe keine Antwort erhalten.) Generales starb 1988 laut ein kurzer Nachruf herausgegeben von der New York Times.

Mäuse wurden tatsächlich vor den Menschen Raumfahrer. Sowohl die NASA als auch die Sowjets begannen in den 1950er Jahren, Mäuse zu starten, obwohl bis zum sowjetischen Hund Laika im Jahr 1957 kein lebendes Tier in die Umlaufbahn kam. Die ersten Tiere, die die Raumfahrt überlebten, waren zwei Affen namens Able und Bäcker , der 1959 flog.

Nach modernen ethischen Richtlinien verwendet die NASA auch heute noch Mäuse in der Raumfahrtforschung, einschließlich im Modul Rodent Habitat an Bord der Internationalen Raumstation.

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