Blue Origin wird dieses Jahr wahrscheinlich keine Menschen ins All bringen

Blauer Ursprung

Der New Shepard-Raketenbooster von Blue Origin nähert sich der Landung, nachdem er am 2. Mai 2019 die elfte Mission des Unternehmens, NS-11, von West Texas aus erfolgreich gestartet hat. (Bildnachweis: Blue Origin)



Der erste bemannte Raumflug von Blue Origin wird dieses Jahr wohl doch nicht stattfinden.



Das Unternehmen, das im Jahr 2000 von Jeff Bezos von Amazon.com gegründet wurde, hatte gehofft, noch vor Ende 2019 Menschen an Bord seines suborbitalen New Shepard-Fahrzeugs ins All zu befördern. Aber die Chancen, dieses Ziel zu erreichen, sind derzeit gering, sagte Bob Smith, CEO von Blue Origin.

„Ist es wahrscheinlich? Wahrscheinlich nicht, denn 2019 neigt sich dem Ende zu“, sagte Smith am Mittwoch (2. Oktober) auf der Disrupt SF 2019, einer Konferenz in San Francisco, die von der Website TechCrunch organisiert wurde.



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Blauer Ursprung plant, mindestens zwei weitere unbemannte New Shepard-Testmissionen zu starten, bevor jemand an Bord geht, sagte Smith gegenüber Darrell Etherington von TechCrunch, der sich ihm auf der Bühne anschloss.

'Wenn diese Flüge wirklich gut verlaufen, können wir die Leute vielleicht relativ bald tatsächlich aufstehen', sagte Smith. 'Wenn nicht, werden wir das einfach methodisch durchgehen und sicherstellen, dass wir nur fliegen, wenn wir in Sicherheit sind.'



Sie können die Diskussion zwischen Smith und Etherington über YouTube-Kanal von TechCrunch . Das 20-minütige Gespräch beginnt um 14:30 Uhr.

Neuer Hirte besteht aus einer Rakete und einer sechssitzigen Kapsel, die beide wiederverwendbar sind. Die Kapsel kommt unter dem Fallschirm herunter und die Rakete kehrt für eine vorwärtstreibende vertikale Landung zur Erde zurück, ähnlich wie die erste Stufe der Falcon 9-Orbitalrakete von SpaceX.

Neue Shepard-Fahrzeuge wurden 11 Mal auf Testmissionen gestartet. Alle diese Flüge waren erfolgreich gelandet, mit Ausnahme der allerersten im April 2015, als der Booster während seines Aufsetzversuchs abstürzte.



Fünf Monate sind seit dem letzten New Shepard-Flug vergangen, einer Mission vom 2. Mai, die mehr als drei Dutzend Forschungsnutzlasten beförderte, darunter neun Experimente für die NASA.

'Ehrlich gesagt, wir sind in einer Position, in der wir tatsächlich ein wenig auf die Bremse getreten sind', sagte Smith. „In einer sicherheitskritischen Umgebung ist die Funktionsbereitschaft etwas anderes als die Überprüfung. Wir sind also an der Stelle, zu überprüfen, ob Sie tatsächlich etwas haben, das sicher und einsatzbereit ist. Wir gehen einfach alle unsere Systeme durch und stellen sicher, dass wir wirklich alle diese Systeme richtig haben.'

Etherington fragte Smith auch nach den Ticketpreisen für New Shepard. Blue Origin hat diese Zahlen noch nicht bekannt gegeben, aber Smith räumte ein, dass die Sitze teuer sein werden.

'Zuerst werden die Leute Hunderttausende Dollar kosten', sagte Smith. 'Aber wir werden das so weit bringen, dass die Mittelschicht es tatsächlich nutzen kann.'

Diese Kostenspanne stimmt mit dem Preis überein, der von Blue Origins größtem Konkurrenten auf dem suborbitalen Weltraumtourismusmarkt, Virgin Galactic, verlangt wird. Sitzplätze an Bord des sechssitzigen SpaceShipTwo-Fahrzeugs von Virgin kosten derzeit 250.000 US-Dollar, und mehr als 600 Personen haben Kautionen hinterlegt, um einen zu reservieren, sagten Vertreter von Virgin.

Wie Blue Origin hofft auch Virgin Galactic, die Ticketpreise im Laufe der Zeit erheblich zu senken.

Das neueste SpaceShipTwo, bekannt als VSS Unity, hat auf seinen beiden letzten Testflügen im Dezember 2018 und Februar dieses Jahres den suborbitalen Raum erreicht. VSS Unity ist ein pilotiertes Fahrzeug, also waren Besatzungsmitglieder bei beiden Ausflügen an Bord. Und die Mission im Februar 2019 hat auch Beth Moses, die leitende Astronautenausbilderin von Virgin Galactic, begleitet.

Es ist unklar, wann Virgin Galactic operative Flüge aufnehmen wird, aber dieser Meilenstein scheint unmittelbar bevorzustehen. Das Unternehmen präsentierte kürzlich sein neues 'Gateway to Space'-Gebäude auf dem Spaceport America in New Mexico, und VSS Unity wird demnächst vor Ort sein, nachdem das Innere in der Produktionsstätte von Virgin in Südkalifornien aufgefrischt wurde.

Mike Walls Buch über die Suche nach außerirdischem Leben ' Dort draußen ' (Grand Central Publishing, 2018; illustriert von Karl Tate ), ist jetzt draußen. Folge ihm auf Twitter @michaeldwall . Folge uns auf Twitter @spacedotcom oder Facebook .

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