Himmlisches Dreieck am frühen Montag im Nachthimmel sichtbar

Diese Himmelskarte zeigt das sogenannte Saturn-Dreieck zwischen Mond, Spica und Saturn am 16. Januar 2012, wie es Himmelsbeobachtern gegen 2 Uhr Ortszeit in der Mitte des Nordens erscheinen wird.

Diese Himmelskarte zeigt das sogenannte Saturn-Dreieck zwischen Mond, Spica und Saturn am 16. Januar 2012, wie es Himmelsbeobachtern gegen 2 Uhr Ortszeit in der Mitte des Nordens erscheinen wird. (Bildnachweis: Starry Night Software)



Himmelsbeobachter, die am Montag (16. Januar) nach 1 Uhr Ortszeit unterwegs sind, können eine interessante Himmelslandschaft bewundern, die aus dem Mond, einem hellen Planeten und einem hellen Stern besteht.



Die Konfiguration wird zunächst einem ziemlich schiefen Dreieck am Ost-Südost-Himmel ähneln.

Zusammen mit dem Mond – der sich in der letzten Viertel- oder „halben“ Phase befinden wird – wird der Planet Saturn sein, der ruhig links vom Mond mit einem gelblich-weißen Schein leuchtet, während er viel näher über und links vom Mond schwebt Mond wird der helle bläuliche Stern Spica im Tierkreissternbild Jungfrau sein.



Der Mond scheint natürlich jeden Monat an Spica vorbeizukommen, aber im letzten Jahr oder so war Saturn zufällig auch in der Nähe, also haben wir diese monatlichen Versammlungen mit dem Spitznamen 'das Saturn-Dreieck' getauft.

Die Himmelskarte des Saturn-Dreiecks Die mit dieser Geschichte verbundene Geschichte zeigt, wie das himmlische Trio um 2 Uhr morgens Ortszeit Beobachtern in mittleren nördlichen Breiten erscheinen wird.

Gegen 5:30 Uhr, kurz vor Sonnenaufgang, wird sich das Trio fast auf halber Höhe am Himmel in Richtung Süden bewegt haben. Aber auch das Aussehen dieses Himmelsdreiecks wird sich spürbar verändert haben. [10 Skywatching-Missverständnisse erklärt]



Saturn ist derzeit 902 Millionen Meilen (1,45 Milliarden Kilometer) von der Erde entfernt und wird seine Position relativ zu den Hintergrundsternen während einer einzigen Nacht nicht ändern. Der Mond ist jedoch nur 367.000 km entfernt und wird daher im Laufe der Nacht seine Position langsam nach Osten verschieben.

Tatsächlich scheint sich der Mond vor den Hintergrundsternen mit ungefähr seiner eigenen scheinbaren Breite (0,5 Grad) pro Stunde nach Osten zu bewegen. Wenn Sie Ihre geballte Faust auf Armlänge ausstrecken, misst sie ungefähr 10 Grad.

Weniger als sechs Stunden nach dem ersten Erscheinen des Dreiecks scheint sich der Mond also etwa 3 Grad weiter von Spica entfernt zu haben, wodurch die Basis der Figur breiter erscheint und sie in ein ziemlich überzeugendes gleichschenkliges Dreieck (ein Dreieck mit at mindestens zwei gleiche Seiten).



Was dieses Dreieck zu einem gleichschenkligen Dreieck macht, ist, dass sich Saturn in der gleichen Entfernung von Mond und Spica befindet: 7 Grad. Die Saturn-Mond- und Saturn-Spica-Seiten des Dreiecks sind also jeweils etwas kürzer als eine Faustbreite (10 Grad). Die Seite des Dreiecks vom Mond bis Spica misst nur 4 Grad.

Saturn ist mit einer Helligkeit von +0,6 ungefähr eine halbe Helligkeit heller als Spica.

Wenn Sie ein kleines Teleskop , sehen Sie sich die Ringe des Saturn an. Im Spätsommer 2009 waren die Ringe des Saturn für die Betrachter der Erde so gut wie unsichtbar, weil sie aus unserer Sicht auf die Kante (oder fast) gedreht wurden.

Jetzt sind die Ringe jedoch um etwa 15 Grad zu uns geneigt und gut sichtbar, wenn Sie ein Teleskop mit einer Vergrößerung von mindestens 30-fach verwenden.

Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über Astronomie für die New York Times und andere Publikationen, und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für News 12 Westchester, New York.