Der Weihnachts-Asteroid 'Hippo' bringt die Erde zum Summen, seinen engsten Vorbeiflug seit 400 Jahren

Diese drei Radarbilder des flusspferdförmigen erdnahen Asteroiden 2003 SD220 wurden zwischen dem 15. und 17. Dezember 2018 mit der NASA aufgenommen

Diese drei Radarbilder des flusspferdförmigen erdnahen Asteroiden 2003 SD220 wurden zwischen dem 15. und 17. Dezember 2018 mit der Goldstone-Antenne der NASA, dem Arecibo-Observatorium in Puerto Rico und dem Green Bank Telescope in West Virginia aufgenommen. (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/GSSR/NSF/GBO)



Wenn nur ein Nilpferd dieses Weihnachten tut, hat der Weihnachtsmann den Space Rock für Sie.



Ein kleiner Asteroid wird am Samstag (22. Dezember) sicher an der Erde vorbeifliegen und laut den Leuten der NASA sieht er auf neuen Radarbildern genauso aus wie das mächtige Nilpferd. Der Asteroid mit dem Namen 2003 SD220 nähert sich der Erde seit mehr als 400 Jahren am dichtesten und wird nicht vor 2070 näher kommen, sagten NASA-Beamte. Es flog zuletzt am Heiligabend 2015 an der Erde vorbei.

'Möchtest du ein Nilpferd zu Weihnachten?' Beamte des Jet Propulsion Laboratory der NASA schrieb am Freitag auf Twitter (21. Dezember). 'Du hast Glück. Der nilpferdförmige #asteroid 2003 SD220 wird am Samstag, den 22. Dezember, in einer Entfernung von ~2,8 Millionen Meilen (~2,9 Millionen km) sicher an der Erde vorbeifliegen.' (Wenn Sie sich über die Verbindung zwischen Weihnachten und Hippotomas wundern, Sehen Sie sich dieses entzückende Musikvideo zu 'I Want a Hippopotamus for Christmas' an gesungen von einer 10-jährigen Gayla Peevey im Jahr 1953.)

Die neuen Radarbilder zeigten, dass der Asteroid 2003 SD220 fast 1,6 Kilometer lang ist und eine Form hat, die 'ähnlich der des exponierten Teils eines Nilpferdes ist, das in einem Fluss watet', sagten JPL-Beamte in einer Erklärung. Die Größe des Asteroiden und die nahen Vorbeiflüge an der Erde machen ihn zu einem potenziell gefährlichen Asteroiden für die NASA, aber er stellt keine Bedrohung für unseren Planeten dar, sagten Beamte der Agentur. [Potenziell gefährliche Asteroiden in Bildern]

Die Radarbilder wurden zwischen dem 15. und 17. Dezember von Wissenschaftlern des JPL der NASA, der Goldstone-Antenne in Kalifornien, des Arecibo-Observatoriums in Puerto Rico und des Green Bank Telescope der National Science Foundation in West Virginia aufgenommen. Die Instrumente von Goldstone und Arecibo reflektierten Mikrowellensignale vom Asteroiden, die dann vom Green Bank Telescope aufgenommen wurden, um detaillierte Radarbilder der Größe und Form des Gesteins zu erstellen.

Diese beiden Radarbilder des erdnahen Asteroiden 2003 SD220 wurden am 18.-19. Dezember 2018 mit dem Arecibo-Observatorium und dem Green Bank-Teleskop aufgenommen. Der Asteroid sieht aus wie ein Nilpferd, das in einem Fluss watet, sagt die NASA.

Diese beiden Radarbilder des erdnahen Asteroiden 2003 SD220 wurden am 18.-19. Dezember 2018 mit dem Arecibo-Observatorium und dem Green Bank-Teleskop aufgenommen. Der Asteroid sieht aus wie ein Nilpferd, das in einem Fluss watet, sagt die NASA.(Bildnachweis: NASA/Arecibo/USRA/UCF/GBO/NSF)

'Die Radarbilder erreichen einen noch nie dagewesenen Detailgrad und sind vergleichbar mit denen eines vorbeifliegenden Raumfahrzeugs', sagte Lance Benner vom JPL in Pasadena, Kalifornien, leitender Wissenschaftler für die Goldstone-Beobachtungen. in der JPL-Anweisung . 'Das auffälligste Oberflächenmerkmal ist ein markanter Grat, der sich an einem Ende teilweise um den Asteroiden zu winden scheint.'

Der Bergrücken erhebt sich 100 Meter über seine Umgebung, und der Asteroid ist mit hellen Flecken übersät, die möglicherweise Reflexionen von Felsbrocken sind, sagte Benner. 'Die Bilder zeigen auch eine Ansammlung dunkler, kreisförmiger Merkmale nahe dem rechten Rand, die Krater sein können', fügte er hinzu.

Die neuen Beobachtungen sind etwa 20-mal detaillierter als die von 2015, als der Asteroid 2003 SD220 das letzte Mal an der Erde vorbeiflog. Zu dieser Zeit war es viel weiter weg als bei seinem aktuellen Besuch, sagten NASA-Beamte.

Die neuen Bilder bestätigen auch wichtige Details zum Asteroiden 2003 SD220, fügte die NASA hinzu. Sie zeigen, dass sich der Asteroid alle 12 Tage nur einmal dreht - eine für einen Weltraumfelsen seltsam langsame Drehung. Es hat auch eine wackelige Bewegung, die NASA-Beamte mit einem schlecht geworfenen Fußball (oder vielleicht einem mäandernden Nilpferd?) verglichen.

Ältere Bilder des Asteroiden 2003 SD220, aufgenommen vom Arecibo-Observatorium in Puerto Rico während eines früheren Vorbeiflugs im Dezember 2015.

Ältere Bilder des Asteroiden 2003 SD220, aufgenommen vom Arecibo-Observatorium in Puerto Rico während eines früheren Vorbeiflugs im Dezember 2015.(Bildnachweis: Arecibo-Observatorium/NASA/NSF)

'Bekannt als 'Nicht-Hauptachsen'-Rotation, ist sie unter erdnahen Asteroiden ungewöhnlich, von denen die meisten sich um ihre kürzeste Achse drehen', sagten NASA-Beamte über die Bewegung des Asteroiden.

Durch die Verfeinerung der Rotation, Größe und Form des Asteroiden 2003 SD220 werden die neuen Radarbilder den Wissenschaftlern helfen, zu verstehen, wie er sich im Laufe der Zeit gebildet und entwickelt hat, sagten die Forscher. Die Beobachtungen wurden vom Near-Earth Object Observations Program der NASA finanziert, das regelmäßig potenziell gefährliche Asteroiden für das Planetary Defense Coordination Office verfolgt, das das Planetary Defense Program der Agentur überwacht.

E-Mail an Tariq Malik at tmalik@guesswhozoo.com oder folge ihm @tariqjmalik . Folge uns @spacedotcom und Facebook . Ursprünglich veröffentlicht am guesswhozoo.com .