'Close Encounters' wird 40: Warum sein Vermächtnis seit Ewigkeiten Bestand hat

'Nahe Begegnungen der dritten Art' hat seit seinem Debüt im Jahr 1977 einen starken Einfluss auf die Populärkultur gehabt, aber die beständigste Erinnerung des Astronomen Seth Shostak auf der Jagd nach Alien-Signalen an den Film betrifft Kartoffelpüree.



Ich habe mit Shostak, einem leitenden Astronomen am SETI-Institut, über den legendären Science-Fiction-Film zu seinem 40-jährigen Jubiläum am Donnerstag (16. November) gesprochen und versucht, seine Bedeutung und warum er bei ihm und den anderen einen bleibenden Eindruck hinterlassen hat der Gesellschaft.



Die Szene, die ihm im Gedächtnis geblieben ist, zeigt den Protagonisten Roy Neary (Richard Dreyfuss), der kürzlich über ein UFO gestolpert ist. Während er mit seiner Familie beim Abendessen sitzt, baut er einen riesigen Haufen Kartoffelpüree auf seinem Teller auf und fängt an, mit einem Utensil an den Seiten zu kratzen. [ Die besten Weltraumfilme im Universum ]

Roy Neary (Richard DreyFuss) formt wie betäubt Kartoffelpüree in



Roy Neary (Richard DreyFuss) formt in 'Nahe Begegnungen der dritten Art' (1977) wie betäubt Kartoffelpüree.(Bildnachweis: Columbia Pictures)

„Es war eine raffinierte Szene“, sagte mir Shostak und lobte Regisseur Steven Spielberg dafür, dass er mehrere unverwechselbare Momente wie diesen in dem Film geschaffen hat.

Die Zuschauer entdecken schnell, dass Neary mit seinen Kartoffeln eine Struktur namens Devils Tower in Wyoming nachbaut; das Bild verfolgte ihn in Halluzinationen, und es half ihm, mit dem Stress umzugehen. Dies ist auch der Ort, an dem Außerirdische im Film den offiziellen ersten Kontakt mit Menschen aufnehmen. Dort laden sie auch Neary ein, mit ihnen zu ihrer nächsten Station im Universum zu gehen.



Musik der Nacht

Die Handlung von 'Close Encounters' ist komplex, aber ich versuche, einen kurzen Überblick zu geben:

Menschen auf der ganzen Welt erleben Begegnungen mit UFOs, darunter Neary und Jillian Guiler (Melinda Dillon). Eine Reihe von Experten bilden einen Untersuchungsausschuss.

Sie erfahren, dass die Außerirdischen mit Musik kommunizieren. Sobald das menschliche Komitee die Musik der Außerirdischen in den Weltraum überträgt, erhalten sie eine Reihe von Zahlen, von denen sie schließlich erkennen, dass sie Koordinaten zum Teufelsturm sind. Die Regierung versucht, den Zugang der Öffentlichkeit einzuschränken, indem sie sagt, es habe einen Eisenbahnunfall gegeben, bei dem in der Nähe giftiges Gas ausgelaufen sei. (Shostak, ein ehemaliger Eisenbahnangestellter, wies darauf hin, dass dies im wirklichen Leben nie funktionieren würde; die nächste Bahnlinie zum Devils Tower ist tatsächlich 40 Kilometer entfernt, sagte er.)



Nachdem alle am Ort zusammengekommen sind – Neary schafft es irgendwie an den Barrikaden vorbei – kommen die Außerirdischen an, einige Musiktöne werden ausgetauscht und die Außerirdischen fallen an Entführten vorbei. Der Film endet damit, dass Neary das Schiff verlässt, das von der Erde in unbekannte Teile fliegt.

Shostak mag es nicht, wenn Filme versuchen, mit Außerirdischen über Mathematik (wie 'Contact' von 1997) oder in diesem Fall mit Musik zu kommunizieren. 'Nun, dieses musikalische Zwischenspiel wird uns über die Bauchspeicheldrüse erzählen?' er scherzte. »Ich weiß nicht, wie Sie das machen würden. Viel besser, Bilder zu senden.'

Nur durch Sprache und Bilder könnten wir verstehen, was Shostak als das Interessanteste an Außerirdischen bezeichnet: ihre Kultur. „Leben sie in Städten? Haben sie Musik? Gibt es Millionen von ihnen oder nur wenige? Solche kulturellen Sachen.'

Wenig bekannte Tatsache: Die in „Close Encounters“ verwendete musikalische Sprache war nicht original für den Film; es ähnelt einer Sprache in den 1880er Jahren erstellt. Es heißt Solresol, wurde vom französischen Musiklehrer Francois Sudre erfunden und populär gemacht und 1866 in einem Buch mit dem Titel 'Langue musicale universelle' (Die universelle Musiksprache) veröffentlicht. Die Handgesten, die mit der Musik verwendet wurden, stammen von Rev. John Curwen, der benutzte die Sprache im 19. Jahrhundert, um Musik zu unterrichten. [ Was macht einen Alien Encounter-Film glaubwürdig? ]

Sich entwickelnde Suche nach dem Leben

Obwohl wir keine endgültigen Beweise für Begegnungen mit Außerirdischen haben, haben die Menschen verschiedene Versuche unternommen, im wirklichen Leben mit ihnen zu kommunizieren. (Shostak sagte, es sei schwer zu beurteilen, wie genau die Begegnungen mit Außerirdischen im Film sind, obwohl er sich immer noch fragt, warum die Außerirdischen die ganze Zeit helle Lichter leuchten mussten.)

Die echten 1972er Pioneer 10 und 1973 Pionier 11 Raumschiffe wurden mit Plaketten ins All geschickt, die Bilder einer Frau, eines Mannes und der Position der Erde im Verhältnis zu mehreren schnell blinkenden Neutronensternen, den Pulsaren, enthielten. 1977 – im Jahr der Veröffentlichung von „Close Encounters“ – trugen die Voyagers 1 und 2 jeweils eine „Goldene Schallplatte“ ins All, die Musik, Klänge und Bilder von der Erde enthielt.

1974 schickten Wissenschaftler eine Funknachricht an M13, die Informationen über die Erde enthielt. Diese Nachricht wurde nach ihrem Ursprung 'die Arecibo-Botschaft' genannt Arecibo-Observatorium in Puerto Rico.

Im August 1977, nur wenige Monate vor der Veröffentlichung von 'Close Encounters', entdeckte der Astronom Jerry Ehman ein Signal ungeklärten Ursprungs, das vom Big Ear-Radioteleskop der Ohio State University empfangen wurde. Er schrieb 'Wow!' neben den Originaldaten – aber das Signal wurde nie repliziert. Das Ereignis von 1977 wird als „Wow-Signal“ bezeichnet und seine Ursprünge werden immer noch diskutiert.

Shostak wies darauf hin, dass der Großteil des heutigen Geldes und der Energie viel näher am Haus ausgegeben wird – insbesondere in unserem eigenen Sonnensystem.

In den 40 Jahren seit der Veröffentlichung von 'Close Encounters' gab es viele Missionen, um Raumschiffe in eine Umlaufbahn zu schicken oder um Jupiter und Saturn zu fliegen, von denen sich herausstellte, dass sie jeweils mehrere Eismonde haben, die in Betracht gezogen werden starke Kandidaten fürs Leben . Aber das bedeutet nicht, dass ein solches Leben die intelligenten Außerirdischen wären, die oft in Science-Fiction-Filmen dargestellt werden.

'Wenn es dort Leben gibt, wäre es mikrobiell', sagte Shostak, denn Mikroben sind sehr verbreitet, widerstandsfähig und entwickeln sich schnell. 'Wenn die Klingonen [fiktive Außerirdische aus 'Star Trek'] die meiste Zeit ihrer Geschichte auf die Erde gekommen wären, hätten sie Leben gefunden - aber es war mikrobiell.'

Auch auf dem Mars floss in der Antike Wasser. Dies wurde in den 1970er Jahren vermutet, Wasser jedoch nicht bestätigt bis 1998, als der Mars Global Surveyor ein Mineral namens Hämatit fand , die sich normalerweise im Wasser bildet. Der Fund wurde später durch Roverbeobachtungen an der Oberfläche untermauert. Wissenschaftler diskutieren, ob Mars hat heute flüssiges Wasser , obwohl manche sagen, dass markante, dunkle Streifen entlang der Kraterseite ein Beweis für salziges Wasser sind.

Der NASA-Rover Mars 2020 wurde entwickelt, um auf dem Roten Planeten nach gegenwärtig bewohnbaren Umgebungen zu suchen und vielversprechende Proben für eine mögliche Probenrückgabemission zwischenzuspeichern. In der Zwischenzeit untersuchen mehrere Sonden auf dem Mars (sowohl auf der Oberfläche als auch darüber) die Atmosphäre und den Boden auf Anzeichen alter bewohnbarer Umgebungen.

„Unheimliche Begegnungen der dritten Art“ (1977) beeinflusst auch 40 Jahre später die Gedanken der Popkultur über fremde Besucher.(Bildnachweis: Sunset Boulevard/Corbis/Getty)

Kulturelles Erbe

Shostak sagte, dass die Fragen, die er von der Öffentlichkeit über die Suche nach außerirdischem Leben erhält, normalerweise nicht direkt auf 'Close Encounters' verweisen, aber der Film schuf oder popularisierte einige der berühmteren Alien-Tropen, die noch heute verwendet werden. Dazu gehören die hellen Lichter, die die Außerirdischen benutzten, und die Szenen, die zeigen, wie die Außerirdischen Fahrzeuge deaktivieren, während sie vorbeifliegen.

Der Film erhielt zahlreiche Auszeichnungen und Nominierungen, sowohl zu seiner Zeit als auch Jahrzehnte später. Im Jahr 2007, zum 30-jährigen Jubiläum des Films, erachtete die US-Kongressbibliothek den Film als „kulturell, historisch oder ästhetisch bedeutsam“ und wählte es zur Aufbewahrung im National Film Registry aus .

Ich persönlich habe 'Close Encounters' wahrscheinlich ein Dutzend Mal gesehen, seit ich es 1997 in der Schule zum ersten Mal gesehen habe. (Profi-Tipp: Dieser Film macht keinen Sinn angesichts des Lärms von 40 lärmenden Teenagern.) Zwei Gelegenheiten stechen heraus. Das erste war im Juli 2009, als eine Organisation den Film auf dem großen Feld neben dem National Air and Space Museum in Washington, D.C. spielte Sondervortrag aller drei Apollo-11-Astronauten und erhaschte einen kurzen Blick auf den Film, als ich spät in der Nacht zu meinem Hotel zurückging.

Dann, im Januar 2014, nahm ich an einer zweiwöchigen simulierten Marsmission an der Mars Desert Research Station (MDRS) der Mars Society teil und berichtete darüber für guesswhozoo.com. Ich war weit weg von zu Hause, und wie es in der Isolation üblich ist, wenn man lange arbeitet, fühlte ich mich ein wenig launisch. Aber das änderte sich an meinem Geburtstag. Die Crew produzierte irgendwie einen Kuchen und Kerzen und sagte mir, ich könnte mir aus der Bibliothek vor Ort einen beliebigen Film aussuchen. „Close Encounters“ auf unserer kleinen „Mars“-Mission war perfekt und erinnerte uns alle daran, warum wir überhaupt bei MDRS waren – weil uns der Weltraum am Herzen liegt.

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