Der Wettbewerb fordert die Schüler heraus, Raumstationsroboter zu steuern

Spheres-Roboter auf der ISS

ESA-Astronaut Thomas Reiter mit den Spheres-Robotern auf der ISS. (Bildnachweis: NASA)



Zwei Roboter von der Größe eines Basketballs gaben komprimierte Gasstöße ab, als sie in der Internationalen Raumstation herumflogen, um den Abbau virtueller Asteroiden zu simulieren. Ihr Erfolg oder Misserfolg hing vollständig von der Computercodierung ab, die von Studententeams bereitgestellt wurde, die aus einer Entfernung von 250 Meilen unter der Erde zuschauten.



Zweihundert Gymnasiasten versammelten sich am MIT, um an der dritten jährlichen Zero Robotics SPHERES Challenge teilzunehmen, die am Montag, den 23. Januar stattfand zu besserer Software für die Andockoperationen von Raumfahrzeugen oder Weltraumroboter-Assistenten von morgen führen.

„Für mich ist es einfach unglaublich, was diese High-School-Studenten erreicht haben“, sagte Charlie Bolden, NASA-Administrator. 'Um a . zu programmieren Roboter-Raumschiff mit der Präzision eines NASA-Flugreglers ist
eine ziemliche Leistung, aber diese Fähigkeit, dieses Talent und diese Disziplin in so jungen Jahren zu haben, ist bemerkenswert. Unsere Zukunft ist in guten Händen.'



Die Schüler mussten die Roboter so programmieren, dass sie bestimmte Manöver ausführen, die das Andocken, Formationsfliegen oder das Einholen von Objekten nachahmen. Pettit und Kuipers fungierten als Astronauten-Schiedsrichter und versuchten gelegentlich, die Roboter „aufzutanken“, indem sie in die zusätzlichen Kohlendioxidtanks der Raumstation gruben.

Der Wettbewerb nahm an Intensität zu, als während der Meisterschaftsrunde ein Glitch die Videoverbindung zum Erliegen brachte. Aber Pettit rettete den Tag, indem er die Robotermanöver über den Live-Audio-Feed erzählte.

Schüler aus 38 Schulen im ganzen Land versammelten sich am MIT zur Zero Robotics Challenge 2011.



Schüler aus 38 Schulen im ganzen Land versammelten sich am MIT zur Zero Robotics Challenge 2011.(Bildnachweis: William Litant/MIT)

„Sie stabilisieren sich bei 50 Zentimetern (fast 20 Zoll) und schließen sich“, verkündete Pettit dem MIT-Publikum. „Werden sie abstürzen? Sie haben sich einfach verpasst! Es sieht so aus, als hätten sie … und wir haben eine Punktzahl!'

Teams von High Schools in Maryland, New Jersey und Florida belegten den ersten Platz im US-Wettbewerb unter dem Sammelnamen 'Alliance Rocket'. Die europäischen Gewinnerteams mit dem Namen 'Alliance CyberAvo' kamen aus Turin in Italien und Berlin.



Der Wettbewerb wurde von der NASA und der DARPA-Forschungsabteilung des US-Militärs gesponsert – beides Agenturen mit einem starken Interesse an der Verbesserung der Bordintelligenz von Satelliten, Raumfahrzeugen und Robotern.

Die Astronauten Don Pettit (links) und André Kuipers (rechts) beobachten, wie zwei SPHERES-Roboter im Rahmen des SPHERES Zero-Robotics-Turniers ihre Operationen ausführen.

Die Astronauten Don Pettit (links) und André Kuipers (rechts) beobachten, wie zwei SPHERES-Roboter im Rahmen des SPHERES Zero-Robotics-Turniers ihre Operationen ausführen.(Bildnachweis: NASA)

Vorerst sind die Raumstationsroboter – genannt SPHERE-Roboter — verbringen ihre Zeit damit, als schwimmende Videokameras zu fungieren oder Raumfahrzeugmanöver zu üben. Sie könnten auch als zusätzliche Augen dienen, um der Besatzung der Raumstation zu helfen, langweilige, aber notwendige Bestands- oder Umweltuntersuchungen durchzuführen.

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