Kosmisches Versagen! Die größten Space-Flops des Jahres 2011

Weltraumrückschläge des Jahres

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Michael Carroll



Die schlichte Wahrheit: Ins All zu kommen ist schwer.

Seit mehr als 50 Jahren bringen Raketen Menschen, Roboter und Satelliten ins All. Aber es kommt immer noch zu großen Fehlern, die deutlich machen, wie schwer es ist, den Bindungen der Erde auf einer Rakete zu entkommen, die in die Umlaufbahn geht.

Das Jahr 2011 sah seinen Anteil an Start- und Missionsfehlern; Zum Glück waren keine von ihnen Astronauten. Hier ist eine Zusammenfassung der größten Weltraum-Enttäuschungen des Jahres:

Russische Militärsatelliten Woes

Eine Rockot-Rakete startet im Juni 2010 den Satelliten SERVIS-2



Eurockot

Das Jahr begann unglücklich, als ein neuer russischer Militärsatellit namens Geo-IK 2 seine vorgesehene Umlaufbahn nicht erreichte, nachdem er am 1. Februar auf einem Rockot-Booster ins All gestartet war.

Der Satellit sollte dreidimensionale Karten der Erde für das russische Militär liefern. Aber ein Ausfall des dreistufigen Rockot-Boosters, der von der russischen Interkontinentalrakete SS-19 abgeleitet ist, ließ ihn im Orbit stranden. Russischen Raumfahrtbeamten gelang es, den Kontakt mit dem Satelliten wieder herzustellen, um seine falsche Umlaufbahn zu bestätigen.

NÄCHSTER: Eine eigensinnige US-Rakete

Eigenwillige US-Rakete

Minuteman-3-Raketenstarttest 10. Juni 2011



UNS. Luftwaffenfoto / Joe Davila

Das Letzte, was Sie wollen, ist eine ballistische Rakete – eine Langstreckenwaffe, die den suborbitalen Raum erreichen kann – die außer Kontrolle gerät, und das wäre im Juli fast passiert, als der US-Luftwaffentest eine unbewaffnete Minuteman-3-Rakete abfeuerte.

Natürlich trug die Rakete während des Tests am 27. Juli keinen aktiven Sprengkopf, aber eine Fehlfunktion kurz nach dem Start der Waffe von der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien zwang die Air Force-Beamten, die Rakete mit einem Fernzerstörungsbefehl zu zerstören.

WEITER: $300 Millionen verlorener Satellit im Weltraum

$300 Millionen verlorener Satellit im Weltraum

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EADS Astrium

Russlands Raumfahrtindustrie erlitt am 18. August einen weiteren großen Rückschlag, als ein neuer Kommunikationssatellit namens Express-AM4 kurz nach seinem Start in die Umlaufbahn verstummte.

Der Satellit startete am 18. August auf einer russischen Proton-Rakete und verstummte dann prompt. Am Mittag des 19. August fanden US-Weltraumüberwachungsmonitore den Satelliten in der falschen Umlaufbahn. Ein Branchenvertreter sagte, es sei schwierig, Express-AM4 in eine betriebsbereite Position in einer geostationären Umlaufbahn zu manövrieren, wenn noch genügend Lebensdauer übrig bleibt, um die Anstrengung lohnenswert zu machen.

WEITER: Das Hyperschall-Mysterium der Air Force

Das Hyperschall-Mysterium der Air Force

X-51A Waverider Testflug

US-Luftwaffe/Boeing



Ein weiterer Misserfolg der Air Force beinhaltete einen Teststart des X51-A Waverider, eines unbemannten Hyperschall-X-Flugzeugs, das entwickelt wurde, um die Scramjet-Technologie für ultraschnelle Fahrzeuge zu testen.

Der Waverider wurde am 13. Juni über dem Pazifischen Ozean gestartet und erreichte fast Mach 5, bevor er nicht auf sein Scramjet-Triebwerk umstellen konnte, das den Flug mit Hyperschallgeschwindigkeit aufrechterhalten soll. Hyperschallflug wird im Allgemeinen als jede Geschwindigkeit über Mach 5 (3.805 mph oder 6.124 km/h auf Meereshöhe) definiert.

'Natürlich sind wir enttäuscht und haben bessere Ergebnisse erwartet, aber wir sind mit den bei diesem Flug gesammelten Daten sehr zufrieden', sagte Charlie Brink, der X-51A-Programmmanager des Air Force Research Laboratory, in einer Erklärung. Der Test war einer von zwei geplanten für 2011.

WEITER: DARPAs Hypersonic Bomber Splash

Hyperschall-Bomber-Splash von DARPA

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DARPA

Die Air Force war nicht der einzige Militärzweig, der in diesem Jahr ein Hyperschall-X-Flugzeug verloren hat. Im August gab die Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) bekannt, dass ein Prototyp für einen Hyperschallbomber in den Pazifischen Ozean abgestürzt sei, nachdem kurz nach dem Start eine Fehlfunktion aufgetreten war.

Das Falcon Hypersonic Technology Vehicle 2 (HTV-2) erreichte vor dem Absturz eine Geschwindigkeit von etwa Mach 20 (etwa 13.000 mph). Der Flug war der zweite von zwei HTV-2-Testflügen und sammelte neun Minuten Daten, mehr als der erste Flug.

'Hier ist, was wir wissen', sagte Air Force Major Chris Schulz, DARPA HTV-2-Programmmanager, in einer Erklärung. „Wir wissen, wie man das Flugzeug in die Nähe des Weltraums bringt. Wir wissen, wie man das Flugzeug in den atmosphärischen Hyperschallflug einfügt.'

Was als nächstes passiert, ist jedoch ein Rätsel.

„Wir wissen noch nicht, wie wir die gewünschte Kontrolle während der aerodynamischen Flugphase erreichen“, sagte Schulz. „Es ist ärgerlich; Ich bin zuversichtlich, dass es eine Lösung gibt. Wir müssen es finden.'

WEITER: Der Raketenausfall von Blue Origin

Raketenausfall von Blue Origin

Blauer Ursprung

Blauer Ursprung

Der Bereich der privaten Raumfahrt sah sich 2011 mit eigenen Hürden konfrontiert. Das private Raumfahrtunternehmen Blue Origin unter der Führung von Amazon.com-Gründer Jeff Bezos geriet ins Stocken, als ein Flugtest seines neuen suborbitalen Raumschiffs fehlschlug.

Laut Bezos führte eine „Fluginstabilität“ zu einem Angriffswinkel, der das Sicherheitsteam der Blue Origin-Reihe veranlasste, den Schub auf das Fahrzeug zu beenden. Das Fahrzeug brauste vom Weltraumbahnhof Blue Origin, der sich etwa 40 Kilometer nördlich des winzigen Van Horn, Texas, befand, vor dem Ausfall himmelwärts.

„Nicht das Ergebnis, das sich einer von uns gewünscht hat, aber wir haben uns darauf eingestellt, dass es hart wird, und das Blue Origin-Team leistet hervorragende Arbeit. Wir arbeiten bereits an unserem nächsten Entwicklungsfahrzeug“, berichtete Bezos.

WEITER: Der Lost Glory-Satellit der NASA

Ruhm-Satelliten-Absturz

US Air Force Foto/Senior Airman Lael Huss

US Air Force Foto/Senior Airman Lael Huss

Im März erreichte ein 424 Millionen US-Dollar teurer NASA-Klimasatellit die Umlaufbahn aufgrund eines Fehlers in seiner Rakete, der verhinderte, dass sich der Nasenkonus des Boosters zum richtigen Zeitpunkt trennte.

Der Fehler ereignete sich am 4. März beim Start des NASA-Satelliten Glory, einer Raumsonde, die die Wechselwirkung zwischen der Sonnenenergie und der Erdatmosphäre untersuchen sollte, mit einem besonderen Fokus auf winzige Partikel – Aerosole genannt – und ihre Rolle für das Klima des Planeten. Aber die Taurus XL-Rakete, die den Satelliten startete, konnte seine Nasenkonusverkleidung nicht abwerfen, und sowohl die Rakete als auch der Satellit stürzten in den Pazifischen Ozean.

Es war der zweite Ausfall in Folge für die Taurus XL-Rakete. Ein ähnlicher Bug-Kegel-Fehler brachte 2009 einen weiteren NASA-Klimasatelliten zum Scheitern.

WEITER: Chinesischer Satellit verloren

Experimenteller Satellitenausfall in China

Chinesische Long March 3A-Rakete umkreist neuen Satelliten

Chinas Nationale Raumfahrtbehörde

Auch China war 2011 nicht immun gegen Raketenausfälle. Ein experimenteller chinesischer Satellit erreichte am 18. August nach einer Fehlfunktion seiner Rakete laut staatlichen Medienberichten keine Umlaufbahn. Der Satellit, ein Prototyp eines Orbiters namens SJ-11-04, war gerade auf einer Long March 2C-Rakete abgehoben, als der Glitch auftrat.

Der gescheiterte Raketenstart war der dritte innerhalb von sieben Tagen für China, das sich umgehend von der Fehlfunktion erholte, um zwei unbemannte Weltraummissionen zu starten, die das erste Weltraum-Docking des Landes demonstrierten – ein wichtiger Meilenstein für Chinas geplantes Raumstationsprogramm.

WEITER: Russlands Satellitenabsturz im Dezember

Russlands Satellitenabsturz im Dezember

Sojus-2-Rakete startet sechs Globalstar-Satelliten

Russische Föderale Raumfahrtbehörde (Roskosmos)

Russlands Weltraumstartprobleme dauerten bis Dezember an, als die Der russische Militärkommunikationssatellit Meridian ist abgestürzt nach dem Start am 23. Dezember vom nördlichen Kosmodrom Plesetsk.

„Dieser Bereich der Raumfahrtindustrie befindet sich in einer Art Krise“, sagte der Chef der russischen Raumfahrtbehörde Wladimir Popowin heute Reportern in einer im Fernsehen übertragenen Pressekonferenz. 'Wir können schon jetzt sagen, dass das Problem im Motor liegt.' Es seien jedoch weitere Analysen erforderlich, um genau zu wissen, was schief gelaufen sei, sagte er.

WEITER: Iran scheitert beim Start von Space Monkey

Fehler beim Start des Iran-Affen

Der Iran legt nach dem Satellitenstart seine Weltraumziele höher

Omid-Sa/Fars Nachrichtenagentur.

Ein Versuch des Iran, im September eine Rakete mit einem lebenden Affen in den Weltraum zu starten, schlug fehl und stoppte laut Presseberichten das Programm des Landes, eine bemannte Raumfahrt zu betreiben.

Die iranische Weltraumbehörde hat Berichten zufolge während des iranischen Monats Shahrivar, einem Zeitraum, der zwischen dem 23. August und dem 22. September lief, versucht, einen Rhesus-Affen auf einer Kavoshgar-5-Rakete (Kavoshgar bedeutet 'Entdecker' auf Farsi) ins All zu bringen ein Bericht von Agence-France Press.

Der Rückschlag war offenbar ein schwerer Schlag für die Weltraumambitionen des Iran, da die Nation hofft, eines Tages Menschen ins All und schließlich den Mond zu befördern.

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