Die Dark Energy-Mapping-Weltraummission erhält die endgültige Genehmigung

Künstlerische Darstellung der Raumsonde Euklid

Diese Abbildung zeigt das Konzept von Thales Alenia Space für die Raumsonde Euclid. (Bildnachweis: Thales Alenia Space – Italien)



PARIS – Europäische Wissenschaftler haben am 20. Juni endgültig dem Bau eines Milliarden-Dollar-Weltraumteleskops zur Untersuchung der Expansion des Universums zugestimmt, einem Projekt, an dem rund 1.000 Wissenschaftler in Europa sowie mehrere Dutzend weitere aus den USA erwartet werden.



Hier am Sitz der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) hat Europas Science Program Committee (SPC) den Bau der Euklid-Satellit nachdem er acht Monate damit verbracht hat, seine Kosten und Durchführbarkeit zu überprüfen.

Euclid wird ein Teleskop mit einem Durchmesser von 3,9 Fuß (1,2 Meter) und zwei Kameras einsetzen. Eine 576-Millionen-Megapixel-Kamera im sichtbaren Wellenlängenbereich wird etwa zwei Milliarden Galaxien mit einer Auflösung auf Hubble-Weltraumteleskop-Niveau beobachten, sagten Forscher.



Eine Nahinfrarotkamera wird unterdessen die Nähe und Verteilung von Galaxien kartieren, um die sogenannte kosmische Beschleunigung zu bestimmen. Aus noch unbekannten Gründen scheint sich die Expansion des Universums zu beschleunigen, und Euklid wird versuchen herauszufinden, welche Rolle die mysteriöse dunkle Energie – von der angenommen wird, dass sie den Großteil des Universums ausmacht, aber nie direkt beobachtet wurde – bei diesem Phänomen spielt.

Drei Wissenschaftler – zwei in den USA und einer in Australien – erhielten 2011 den Nobelpreis für Physik für die Entdeckung der Beschleunigung. [ 7 überraschende Dinge über das Universum ]

Ein Start im Jahr 2020



Der 2.160 Kilogramm schwere Euclid-Satellit soll 2020 an Bord einer europäisierten Version der russischen Sojus-Fregat-Rakete starten, die vom europäischen Raumfahrtzentrum Guayana an der Nordostküste Südamerikas aus betrieben wird.

Der wissenschaftliche Schub im Namen von Euclid war so groß, dass die ESA zustimmte, die Mission anzunehmen, obwohl ihre Kosten für die ESA – 606 Millionen Euro (788 Millionen US-Dollar) unter wirtschaftlichen Bedingungen 2012 – weit über dem von der ESA festgelegten Nominalbudget von 475 Millionen Euro liegen für sogenannte Mittelklasse-Wissenschaftsmissionen.

Als das SPC Euclid im Oktober annahm, gab es ebenso Anlass zur Sorge, ob wichtige ESA-Mitgliedstaaten – insbesondere Frankreich, Großbritannien und Italien – in der Lage sein würden, die von Euclid benötigten Beobachtungsinstrumente und verschiedenen Bodenzentren bereitzustellen.



Nach Schätzungen der ESA belaufen sich die von den nationalen europäischen Agenturen und Labors bereitzustellenden Instrumente auf einen Wert von rund 150 Millionen Euro. Eine ähnliche Menge wird für das ausgeklügelte Bodennetzwerk von Euclid benötigt, das acht in ganz Europa verteilte Rechenzentren umfasst.

Angesichts dieser Unsicherheiten – und um sicherzustellen, dass Euklids Design von einer Sojus-Rakete aufgenommen werden kann – gab sich das SPC bis Juni Zeit, um die Mission zu überprüfen. Diese Wartezeit hat den geplanten Start von 2019 auf 2020 verschoben, aber ansonsten haben sich die geschätzten Kosten des Projekts im vergangenen Jahr nicht geändert, sagte Rene Laureijs, Euclid-Projektwissenschaftler der ESA, in einem Interview vom 20. Juni.

UNS. Beteiligung

Die ESA und die NASA haben sich auf einen US-Beitrag geeinigt, der vorläufig auf 40 bis 50 Millionen US-Dollar geschätzt wird. Die NASA-Teilnahme kommt in Form von Euclids Infrarotdetektoren. Laureijs sagte, dass die Absichtserklärung von beiden Agenturen vereinbart wurde und in naher Zukunft auf die formelle Unterzeichnung wartet.

In den Monaten zwischen der Entscheidung im Oktober und jetzt haben die ESA-Programmmanager auch den besten Weg bewertet, um eine Verteilung der Euclid-Arbeiten sicherzustellen. Sie vereinbarten, die Vergabe der Euclid-Nutzlast von der Auswahl des Hauptauftragnehmers zu trennen.

Laueijs meinte, dass die Vergabe eines einzigen Auftrags unweigerlich zu einer Konzentration der Arbeiten beim Hauptauftragnehmer führen würde. Stattdessen, sagte er, werde die Agentur im Juli eine Ausschreibung für die Nutzlast veröffentlichen und im November einen Payload-Builder auswählen. Erst dann erfolgt eine Angebotsanfrage an potenzielle Hauptauftragnehmer, deren Auswahl für Mai 2013 geplant ist.

Laureijs sagte, das ESA-Euclid-Team habe sich die möglichen Kostenfolgen genau angesehen, wenn der Hauptauftragnehmer gezwungen wird, sich an eine bereits ausgewählte Nutzlast anzupassen, anstatt das übliche Verfahren zu befolgen, bei dem der Hauptauftragnehmer die Verantwortung für die gesamte Struktur übernimmt. Er sagte, die Schlussfolgerung sei, dass dies nicht zu einer erheblichen Kostenstrafe führen würde.

Dieser Artikel wurde bereitgestellt von Weltraumnachrichten , das sich der Abdeckung aller Aspekte der Raumfahrtindustrie widmet.