Experimentelle Weltraumflugzeug-Designs vom US-Militär gesucht

DARPA

Künstlerische Illustration von DARPAs Experimental Spaceplane 1, XS-1, für das US-Militär. Das Roboter-Weltraumflugzeug soll Satelliten und Nutzlasten kostengünstig und effizient in die Umlaufbahn bringen. DARPA sucht Entwürfe von drei verschiedenen Teams von Luft- und Raumfahrtunternehmen. (Bildnachweis: DARPA)



Das US-Militär treibt seinen Plan voran, ein Roboter-Weltraumflugzeug zu entwickeln, das Nutzlasten kostengünstig und effizient in eine Umlaufbahn bringen kann.



Die Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) hat erste Konstruktionsaufträge für ihr experimentelles Raumflugzeug-Projekt, bekannt als XS-1, an drei verschiedene Unternehmen vergeben: Boeing, Masten Space Systems und Northrop Grumman, teilten DARPA-Beamte heute (15. Juli) mit.

'Wir haben Künstler ausgewählt, die umsichtig vorhandene und aufstrebende Technologien und Abläufe integrieren konnten und gleichzeitig XS-1 so zuverlässig, benutzerfreundlich und kostengünstig wie möglich gestalten konnten', sagte DARPA-Programmmanager Jess Sponable sagte in einer Erklärung . 'Wir sind gespannt, wie sich ihre ursprünglichen Entwürfe vorstellen, die Raumfahrt alltäglich zu machen – mit all den potenziellen militärischen, zivilen und kommerziellen Vorteilen, die diese Fähigkeit bieten würde.' [ Weltraumflugzeuge: Evolution des geflügelten Raumschiffs (Infografik) ]



Eine Raketenoberstufe, die eine Satellitennutzlast trägt, startet in diesem Künstler in die Umlaufbahn.

Eine Raketenoberstufe, die eine Satellitennutzlast trägt, startet in diesem Künstlerkonzept des experimentellen Raumflugzeugs XS-1 des US-Militärs, einem Projekt, das von der Defense Advanced Research Projects Agency überwacht wird, in die Umlaufbahn.(Bildnachweis: DARPA)

Alle drei Preisträger arbeiten in dieser Phase des Projekts mit anderen Luft- und Raumfahrtunternehmen zusammen XS-1-Raumflugzeugprojekt , die als Phase 1 bekannt ist. Boeing arbeitet mit Blue Origin zusammen, Masten arbeitet mit XCOR Aerospace und Northrop Grumman arbeitet mit der Firma Virgin Galactic zusammen, die ihren eigenen privaten suborbitalen Spaceliner für Weltraumtouristenreisen baut, sagten DARPA-Beamte.



Boeing stellt dem US-Militär bereits ein Roboter-Raumflugzeug zur Verfügung; das Unternehmen baut ein Fahrzeug namens X-37B für die Air Force. Einer Raumschiff X-37B umkreist die Erde seit Dezember 2012 in einer geheimen Militärmission.

Boeing-Vertreter sagten, dass der vorläufige XS-1-Vertrag des Unternehmens einen Wert von 4 Millionen US-Dollar hat.

Die DARPA hofft, dass das XS-1-Programm, das im vergangenen September erstmals angekündigt wurde, dazu beitragen kann, die Raumfahrt erschwinglicher und routinemäßiger zu machen. Beamte wollen, dass das unbemannte Fahrzeug 3.000 bis 5.000 Pfund startet. (1.361 bis 2.268 Kilogramm) Nutzlasten für weniger als 5 Millionen US-Dollar pro Flug in die Umlaufbahn bringen und innerhalb von 10 Tagen mindestens zehnmal abheben können.



Das Fahrzeug wird wahrscheinlich eine wiederverwendbare erste Stufe und eine oder mehrere entbehrliche obere Stufen verwenden, sagten DARPA-Beamte. Die erste Stufe wird mit Hyperschallgeschwindigkeit in den suborbitalen Raum fliegen und dann zur Erde zurückkehren, um erneut verwendet zu werden; die obere Stufe wird die Nutzlast trennen und in eine erdnahe Umlaufbahn entsenden.

Diese Konzeptzeichnung zeigt einen möglichen Entwurf für das experimentelle Raumflugzeug XS-1 des US-Militärs von Boeing, das von der DARPA als eines von drei Raumfahrtteams angezapft wurde, um Entwürfe für das Roboter-Raumschiff zu entwerfen.(Bildnachweis: Boeing)

Während der Phase 1 wird jeder der Preisträger ein Demonstrationsfahrzeug entwickeln und einen Plan zum Bau und Flugtest von XS-1-Raumfahrzeugsystemen entwickeln, sagten DARPA-Beamte. Die Agentur wird voraussichtlich nächstes Jahr einen Phase-2-Wettbewerb veranstalten, um die Arbeit der Phase 1 zu bewerten und zu sehen, wer es bis zur Flugtestphase schafft.

Die DARPA hat am Ende nur genug Geld für einen Auftragnehmer, aber die Beamten machen sich Hoffnung, dass mehr als ein Fahrzeug Flugtests durchführen könnte.

'Ich würde es lieben, wenn jemand von der NASA oder der Air Force da draußen vortritt und sagt: 'Hey, es gibt offensichtlich mehr als eines dieser Dinge, die wir im Flug testen wollen; lass uns mehr als einen fliegen“, sagte Sponable im Februar während einer Präsentation mit der Arbeitsgruppe Future In-Space Operations (FISO) der NASA.

Aktuelle Pläne sehen vor, dass Flugtests 2017 beginnen und die erste Orbitalmission 2018 stattfinden soll, sagte Sponable während des FISO-Gesprächs.

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