Lebe wohl, Cassini: Wunderschöne Abschlussfotos sind ein passender Abschied für die Saturn-Sonde

Die Abschiedsbilder der Raumsonde Cassini sind atemberaubend, genau wie unzählige andere Fotos, die die Sonde während ihrer 13 Jahre im Saturn-System aufgenommen hat.



Cassinis historische Mission fand heute (15. September) mit einem bewussten Eintauchen in die dichte Atmosphäre des Saturn ein dramatisches Ende. Als er am Mittwoch und Donnerstag (13. und 14. September) auf den Ringplaneten zuflog, machte der Orbiter eine Reihe von Fotos, von denen Cassini-Teammitglieder eine Handvoll bearbeiteten und als eine Art Tribut und als Service für Weltraumfans in der Umgebung veröffentlichten die Welt.



'Meine Mitglieder des Imaging-Teams und ich waren besonders gesegnet, als Dokumentarfilmer dieser historischen Epoche zu dienen und eine bewegende visuelle Aufzeichnung unserer Reisen rund um den Saturn zurückzugeben', sagte Carolyn Porco, Leiterin des Imaging-Teams von Cassini vom Space Science Institute in Boulder, Colorado in einer Stellungnahme . 'Dies ist unser Geschenk an die Bürger des Planeten Erde.' [ In Fotos: Cassinis letzte Ansichten von Saturn am Ende der Mission ]

Eines dieser Geschenke ist ein Kurzfilm über den eisigen Saturnmond Enceladus, der hinter dem Gasriesen untergeht.



Enceladus setzt in dieser Ansicht der NASA hinter Saturn ein

Enceladus setzt in dieser Ansicht von der NASA-Raumsonde Cassini am 13. September 2017 hinter Saturn unter.(Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

Cassinis Schmalwinkelkamera hat am Mittwoch die Bilder, aus denen der Film besteht, über einen Zeitraum von etwa 40 Minuten aufgenommen. Zu dieser Zeit war Cassini etwa 810.000 Meilen (1,3 Millionen Kilometer) von Enceladus und etwa 620.000 Meilen (1 Million Kilometer) von Saturn entfernt. Mitglieder des Imaging-Teams schrieb .



Es passt, dass einige der letzten Bilder von Cassini Enceladus zeigen, denn die Raumsonde machte einige ihrer größten Entdeckungen über den Mond. Im Jahr 2005 entdeckte Cassini Geysire, die aus den südlichen Ausläufern von Enceladus explodierten, und als die Raumsonde die Gischt passierte, entdeckte sie Wasser und kohlenstoffhaltige organische Verbindungen.

Cassini-Wissenschaftler stellten später fest, dass dieses Material aus einem großen unterirdischen Ozean stammt, der anscheinend in der Lage, mikrobielles Leben zu unterstützen . Tatsächlich war der Hauptgrund, warum das Cassini-Team die Sonde heute auf ihren Selbstmordsturz schickte, um sicherzustellen, dass der Orbiter Enceladus (oder den anderen Saturnmond Titan, der auch bewohnbar sein könnte) nicht mit Mikroben von der Erde kontaminiert.

Monochrome Version von Cassini



Monochrome Version von Cassinis letztem Foto, aufgenommen am 14. September 2017.(Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

Cassini fotografierte auch seine Grabstätte Stunden, bevor er seinen tödlichen Abstieg in diese saturnischen Wolken machte.

Dieses Bild der Saturnatmosphäre vom 14. September ist zusammengesetzt. Es zeigt eine monochrome Ansicht der Weitwinkelkamera der Sonde; Mit den farbigen Spektralfiltern des Cassini-Bildgebungssystems wurde außerdem eine natürliche Farbansicht derselben Szene erstellt.

Die Wolken werden durch das Licht beleuchtet, das von den Saturnringen reflektiert wird, laut NASA . Dieser Bereich des Saturn befand sich beim Fotografieren tatsächlich auf der Nachtseite des Planeten, aber als Cassini dort sein feuriges Ende fand, war es bereits ins Tageslicht gedreht. Cassinis Weitwinkelkamera nahm das Bild in einer Entfernung von nur 634.000 km vom Saturn auf.

Die Mission Cassini-Huygens ist eine Partnerschaft zwischen der NASA, der Europäischen Weltraumorganisation und der italienischen Weltraumorganisation. (Huygens war ein europäischer Huygens-Lander, der im Januar 2005 auf Titan landete.) Der Cassini-Orbiter wurde im Jet Propulsion Laboratory der NASA entwickelt und zusammengebaut, und sein Bildgebungsteam umfasst Wissenschaftler aus den Vereinigten Staaten, England, Frankreich und Deutschland.

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