Der erste Flug: Wright Flyer

Der erste Flug der Gebrüder Wright.

Der erste Flug der Gebrüder Wright. (Bildnachweis: NASA)



Der Wright Flyer, der 1903 seinen Erstflug machte, war die erste bemannte, angetriebene, schwerer als Luft und (bis zu einem gewissen Grad) kontrollierte Flugmaschine. Kaum vorstellbar, dass ein paar wackelige Flüge zu einer internationalen Luftfahrtindustrie führen würden, ganz zu schweigen von der ersten bemannten Raumfahrt nur 58 Jahre später, 1961.



Wilbur und Orville Wright spielten als Kinder mit einem gummibetriebenen Spielzeugflieger und ließen Drachen steigen, was sie schon früh zum Fliegen inspirierte. Ihr schließlicher Erstflug in Kitty Hawk, North Carolina, beruhte auf Innovationen in der Flugsteuerung und dem Eigenantrieb – beides notwendig, damit das Flugzeug während seiner ersten erfolgreichen Flugtests am 17. Dezember 1903 in der Luft bleiben konnte, ohne abzustürzen.

Das Wright-Flyer-Design

Die Geburtsstunde des ernsthaften Interesses der Gebrüder Wright am Fliegen begann mit dem Tod des Segelflugpioniers Otto Lilienthal im Jahr 1896, so die Smithsonian Nationales Luft- und Raumfahrtmuseum . Wie Lilienthal experimentierten die Brüder mit Drachen- und Segelflugzeugkonstruktionen, um das erste Flugzeug aufzubauen.



Frühere Segelflieger steuerten ihre Segelflugzeuge, indem sie ihr Körpergewicht verlagerten. Aber die Gebrüder Wright fanden eine elegantere Lösung; sie verdrehten oder verzogen die Flügelspitzen des Flugzeugs in entgegengesetzte Richtungen, um den Luftstrom über die Flügel zu beeinflussen. Diese Drehung erzeugte an jedem Flügel einen unterschiedlichen Auftrieb, so dass das Flugzeug zu einer Seite neigte. Der Pilot kontrollierte die Wölbung der Flügelspitzen des Wright Flyer mit Drähten, die mit einer Hüfthalterung verbunden waren. Das bedeutete, dass der Pilot steuern konnte, indem er seine Hüften von einer Seite zur anderen schob.

Windkanaltests im Herbst 1901 und Hunderte von Gleittests im Jahr 1902 führten zu einem Flugzeugdesign mit besserem Auftrieb, einem vorderen Höhenruder, um die Nase nach oben oder unten zu neigen, und einem Seitenruder für eine effektivere Flugsteuerung. Solche Verbesserungen bereiteten den Boden für die Flugmaschine, die 1903 einen anhaltenden Flug erreichen sollte.

Um eine Flugmaschine zu bauen, die mehr als nur gleiten konnte, mussten die Gebrüder Wright die ersten funktionierenden Flugzeugpropeller erfinden. Sie stellten sich den Propeller als einen auf die Seite gelegten Flugzeugflügel vor, der sich drehte, um den Luftstrom für den horizontalen 'Auftrieb' zu erzeugen, die Kraft, die erforderlich ist, um ein Flugzeug vorwärts zu bewegen.



Die Gebrüder Wright bauten einen 12-PS-Motor, um zwei Propeller, die hinter den Flügeln ihres 1903er Flyers montiert waren, anzutreiben. Ein Ketten-und-Ritzel-Getriebesystem verband den Motor mit den Propellern, damit er sie drehen konnte.

Musselin-Stoff bedeckte das Fichten- und Eschenholz, das den Rahmen des Wright Flyer von 1903 bildete. Das Flugzeug hatte eine Spannweite von 40 Fuß, 4 Zoll (12,3 Meter); eine Länge von 21 Fuß (6,4 m); eine Höhe von 9 Fuß, 3 Zoll (2,8 m); und ein Gewicht von 605 Pfund. (274 Kilogramm) ohne Piloten.

Ein Diagramm, das die Entwicklung der Gebrüder Wright zeigt



Ein Diagramm, das die Entwicklung des Flugzeugdesigns der Gebrüder Wright zeigt, das in dem Fahrzeug gipfelte, das 1903 den ersten Motorflug der Menschheit erreichte.(Bildnachweis: NASA)

Der Himmel ist das Limit

Der Wright Flyer absolvierte am 17. Dezember seinen historischen 12-Sekunden-Flug, bevor er noch dreimal flog und beim vierten und letzten Flug eine Strecke von 255,6 m in 59 Sekunden zurücklegte. Das Zeitalter des Motorflugs hatte begonnen.

Die Meilensteine ​​des Fliegens seit 1903 sind zu zahlreich, um sie in einem kurzen Artikel aufzuzählen, aber einige der wichtigsten ( nach Air & Space Smithsonian ) umfassen die erste Landung von Trägerschiffen im Jahr 1911; die erste Luftbetankung im Jahr 1923; die erste transatlantische Flugzeugüberquerung durch ein Team im Jahr 1919 (Charles Lindbergh unternahm 1927 die erste Einzelüberquerung); der erste reine Instrumentenflug im Jahr 1929; und der erste Flug, der 1947 die Schallmauer durchbrach. Seitdem sind Flugzeuge (im Allgemeinen) sicherer, leiser und treibstoffeffizienter geworden, und heute fliegen fortschrittliche Drohnen gefährliche Kriegseinsätze oder bei Naturkatastrophen.

Das Weltraumzeitalter begann 1957 mit dem Start von Sputnik, gefolgt von der Mission von 1961, die Yuri Gagarin zum ersten Menschen im Weltraum machte. Raumfahrt ist heute keineswegs so Routine wie Flugzeugflüge, aber das heißt nicht, dass dies nicht eines Tages passieren wird. Innerhalb von nur wenigen Jahrzehnten haben Astronauten Erfahrung in der Durchführung komplexer Weltraumspaziergänge, in der Wissenschaft an Bord der Internationalen Raumstation und im Leben im Weltraum für ein Jahr oder länger gesammelt.

Zusätzliche Ressourcen:

Dieser Artikel wurde am 17. Juni 2019 von der guesswhozoo.com-Mitarbeiterin Elizabeth Howell aktualisiert.