Laut FCC sind vier Cubesats ohne behördliche Genehmigung in die Umlaufbahn geschlichen

Laut der US-amerikanischen Federal Communications Commission wurden im Januar 2018 vier nicht autorisierte Cubesats auf dieser indischen Polar-Satelliten-Trägerrakete gestartet.

Laut der US-amerikanischen Federal Communications Commission wurden im Januar 2018 vier nicht autorisierte Cubesats auf dieser indischen Polar-Satelliten-Trägerrakete gestartet. (Bildnachweis: Indische Weltraumforschungsorganisation)



Besorgnis über Weltraumschrott und Vorschriften für den Start von Satelliten machen sich breit, nachdem die Federal Communications Commission (FCC) behauptete, ein US-Unternehmen habe vier winzige Satelliten ohne Erlaubnis gestartet.



Wie erstmals berichtet in IEEE Spectrum , vier Miniatursatelliten namens SpaceBee-1, 2, 3 und 4, die im Januar an Bord einer Polar Satellite Launch Vehicle (PSLV)-Rakete von Indien aus in die Umlaufbahn gestartet wurden, zusammen mit mehreren Dutzend anderen Cubesats und einem indischen Erdbeobachtungsraumfahrzeug.

Startdokumente identifizierten den Betreiber der SpaceBees nicht. Aber die Beschreibung der vier Satelliten in den Dokumenten stimmt mit Informationen überein, die ein in Kalifornien ansässiges Unternehmen namens Swarm Technologies letztes Jahr in einem Antrag bei der FCC eingereicht hat. In der Bewerbung wird die Das Unternehmen stellte fest, dass vier Satelliten mit derselben Rakete gestartet werden sollen und bezeichnet die Satelliten als 'Space BEES'. [ In Fotos: Indiens PSLV-Rakete startet den Cartosat-2-Satelliten und 30 weitere! ]



Die FCC lehnte es ab, den Artikel von IEEE Spectrum zu kommentieren, und die Veröffentlichung gab an, dass Swarm Technologies nicht auf Interviewanfragen reagierte. Aber Startdienstleister Spaceflight Industries bestätigt gegenüber SpaceNews dass es die SpaceBees in das PSLV für Swarm integriert hat.

Vertreter von Spaceflight Industries teilten SpaceNews mit, dass die Verantwortung für die Erlangung der erforderlichen FCC-Genehmigungen bei den Satellitenentwicklern liegt.

'Ich bin immer davon ausgegangen, dass die Leute nichts starten würden, wenn sie diese Genehmigungen nicht bekommen könnten', sagte Curt Blake, Präsident der Launch Services Group von Spaceflight Industries, gegenüber SpaceNews. 'Ich dachte, das wäre eine Art Selbstregulierungsfunktion.'



Am 7. März berichtete IEEE Spectrum, die FCC hat Swarm Technologies einen Brief geschickt Bereitstellung eines Zuschusses zur Erweiterung des Satellitenprogramms von Swarm bis zur weiteren Überprüfung. Der Grund: 'um eine Bewertung der Auswirkungen des offensichtlich nicht autorisierten Starts und Betriebs von vier Satelliten durch den Antragsteller zu ermöglichen', heißt es in dem Schreiben.

Bedenken wegen Weltraummüll

Swarm Technologies arbeitet im Stealth-Modus; Seine Website gibt nur wenige Informationen über die Pläne des Unternehmens preis. Die einseitige Website erklärt lediglich, dass Swarm „die kleinsten Zweiwege-Kommunikationssatelliten der Welt“ anbieten wird.

Einige weitere Daten sind verfügbar über Swarms FCC-Anwendung für den Start . Dort sagte das Unternehmen, das Ziel der SpaceBee-Mission sei 'eine Technologiedemo für Zweiwege-Kommunikationssatelliten, Datenrelais und ein neues Lageregelungssystem'. Die Zielhöhe betrug 360 Meilen (580 Kilometer) – ungefähr das 1,5-fache der Internationalen Raumstation, die in einer durchschnittlichen Höhe von 250 Meilen (400 km) umkreist.



Aber die SpaceBees werden im Laufe der Zeit näher an der Erde sinken und von der Atmosphäre des Planeten nach unten gezogen werden, heißt es in der Anwendung. Nach der Betriebsphase der Satelliten werden sie wahrscheinlich 4,4 bis neun Jahre im Orbit bleiben, abhängig von der endgültigen Umlaufbahn der Satelliten und dem Einfluss der Sonne auf die Erdatmosphäre .

Die FCC begründete das Projekt mit Bedenken hinsichtlich einer möglichen Bedrohung anderer Weltraumressourcen durch die SpaceBees. Die winzigen Satelliten messen 4 Zoll x 4 Zoll x 1,1 Zoll (10 x 10 x 2,8 Zentimeter), was bedeutet, dass sie nur 25 Prozent so groß sind wie ein standardmäßiger '1U'-Cubesat. Diese 1,1-Zoll-Seite macht die SpaceBees zu klein, um vom Space Surveillance Network (SSN) des US-Militärs, der FCC, leicht verfolgt zu werden schrieb in einem Brief vom 12. Dezember 2017 . Und die Satelliten könnten nur während ihrer Betriebszeit GPS-Daten ausstrahlen. Swarms Vorschlag, den Satelliten Mikrowellen-Radarreflektoren (Ku-Band) hinzuzufügen, wäre wenig hilfreich, da nur ein 'kleiner Teil' des SSN dieses Band nutzt, heißt es in dem FCC-Brief. [ Cubesats: Kleines, vielseitiges Raumschiff erklärt (Infografik) ]

'Die Fähigkeit von einsatzfähigen Raumfahrzeugen, die Notwendigkeit effektiver Manöver zur Kollisionsvermeidung zuverlässig einzuschätzen und zu planen, wird reduziert oder eliminiert', schrieb die FCC. 'Daher können wir nicht den Schluss ziehen, dass eine Bewilligung dieses Antrags im öffentlichen Interesse liegt.'

Ein sowjetischer Techniker arbeitet an Sputnik 1 vor dem Satelliten

Internet der Dinge

Swarm zielt offenbar darauf ab, ein Satellitennetz für die ' Internet der Dinge “ (IoT), das Universum der Geräte, die mit dem Internet verbunden sind. Das IoT umfasst nicht nur Computer, Tablets und Telefone, sondern auch vernetzte Alltagsgeräte wie Kühlschränke und Thermostate. Die US-amerikanische National Science Foundation (NSF) verlieh $220.463 an Swarm für ein IoT-Satellitennetzwerk im Rahmen des Small Business Innovation Research-Programms der Stiftung im Jahr 2017 laut der NSF-Website.

'Das vorgeschlagene Projekt befasst sich mit dem Problem, dass es keine kostengünstigen Optionen zum Erfassen, Übertragen und Verbinden von Geräten von entfernten Standorten ohne Mobilfunk- oder WLAN-Abdeckung gibt', heißt es in der Zusammenfassung, die dem Vorschlag von Swarm beigefügt ist. Im Rahmen des Unternehmensvorschlags sagte Swarm: 'Wissenschaft, Versand, Tracking, Automobil, Landwirtschaft, Energie, Medizin, Bildung und andere kommerzielle Einrichtungen werden die Möglichkeit haben, ihre Daten von überall auf der Welt zurückzugeben, um die Verfolgung, den sicheren Betrieb und die optimale' zu unterstützen und rechtzeitige Entscheidungsfindung.'

Nach der Ablehnung des Minisatelliten-Vorschlags schickte Swarm weitere Anträge an die FCC, darunter ein Vorschlag für vier größere Cubesats (die im April mit einer Rocket Lab-Rakete aus Neuseeland starten würde) und eine zweite Bitte um den Bau von Bodenstationen .

Swarm mit Sitz in Menlo Park, Kalifornien, wird von Sara Spangelo geleitet, einer ehemaligen Mitarbeiterin des Jet Propulsion Laboratory der NASA, die dann zu Google wechselte, berichtete IEEE Spectrum. Die Veröffentlichung fügte hinzu, dass Benjamin Longmier, Chief Financial Officer von Swarm, Apollo Fusion (ein Unternehmen, das elektrischen Antrieb für Satelliten entwickelt) und ein Ballonunternehmen namens Aether Industries mitbegründet hat, das schließlich an Apple verkauft wurde.

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