Vollmond kann morgen den Gipfel des Geminiden-Meteorschauers verderben

Sternspuren und ein Geminiden-Meteor über Georgia im Jahr 1985.

Sternspuren und ein Geminiden-Meteor über Georgia im Jahr 1985. (Bildnachweis: Jimmy Westlake)



Der letzte große Meteoritenschauer des Jahres – der jährliche Geminidenschauer – erreicht morgen (13. Dezember) seinen Höhepunkt, aber helles Mondlicht droht, die normalerweise spektakulärste Lichtshow des Jahres auszuwaschen.



Mondbeobachter haben einen schönen Blick auf das Ganze Mond und eine totale Mondfinsternis am 10. Dezember, aber Meteorschauer-Enthusiasten werden enttäuscht sein zu hören, dass dieser helle Mond wahrscheinlich die Show von morgen Abend verderben wird.

Es wird erwartet, dass das Licht des natürlichen Satelliten unseres Planeten den Nachthimmel beleuchtet, macht es schwierig, Meteore zu entdecken wie sie durch den Weltraum streifen.



'Die Mondfinsternis ist wunderschön, aber für die Beobachtung von Meteoriten nicht sehr hilfreich', sagte Bill Cooke, Leiter des Meteoroid Environments Office am Marshall Space Flight Center der NASA in Huntsville, Alabama, gegenüber guesswhozoo.com. 'Dieses Jahr werden die Leute mit der Mondfinsternis am 10. und dann dem Geminiden-Gipfel in der Nacht des 13. einen schönen Doppelschlag bekommen, aber es wäre schön, wenn wir den Mond nach der Sonnenfinsternis einfach ausschalten könnten.'

Lichtshow im Dezember

Der jährliche Geminiden-Meteorschauer hat sich einen Ruf als einer der beeindruckendsten des Jahres aufgebaut und übertrifft manchmal sogar den berühmteren Perseiden-Meteorschauer, der jedes Jahr im August stattfindet.



»Es ist ein relativ junger Meteoritenschauer«, sagte Cooke. „Er hat sich erst in den 1830er Jahren richtig eingeschaltet und wurde damals vielleicht zum ersten Mal von einem Mississippi-Flussboot aus gesehen. Aber sie haben im Laufe der Jahre allmählich an Stärke zugenommen, und jetzt sind sie der stärkste Meteoritenschauer des Jahres.' [ Die schönsten Leoniden Meteorschauer Fotos ]

Die Geminiden sind bekannt für ihre langsamen und hellen Meteore, von denen einige gelblich erscheinen, sagte Astronom Joe Rao, Skywatching-Kolumnist von guesswhozoo.com. In einer klaren Nacht haben Himmelsbeobachter in den vergangenen Jahren während des Gipfels der Geminiden bis zu 120 Meteore pro Stunde gesehen.

In diesem Jahr können Skywatcher jedoch mit etwa der Hälfte dieser Rate rechnen, sagte Cooke.



'In der Nacht zum 13. werden es wahrscheinlich etwa 40 oder 50 pro Stunde sein', sagte er. „Im Gegensatz zu den Perseiden wird es sehr kalt, also müssen die Leute daran denken, sich warm anzuziehen. Die Geminiden sind für helle Meteore bekannt, und es kann viele von ihnen geben. Der Schauer ist wahrscheinlich der beste Meteoritenschauer, den man beobachten kann, wenn der Mond nicht im Weg steht. Wenn Sie also der Kälte trotzen können, werden die Geminiden im Allgemeinen nicht enttäuschen.'

Den Nachthimmel erleuchten

Gelegentlich können die Geminiden auch produzieren atemberaubende Feuerbälle , und wenn dies in diesem Jahr passiert, sollten sie hell genug sein, um im ganzen Mondlicht sichtbar zu sein.

Meteore werden oft als 'Sternschnuppen' bezeichnet, aber diese Lichtstreifen stammen tatsächlich von Trümmerstücken, die auf die Erdatmosphäre treffen und verbrennen. Größere Stücke, die durch die Atmosphäre tauchen, können ungewöhnlich helle Meteore verursachen, die als Feuerbälle bezeichnet werden.

Die meisten Meteoritenschauer sind die Überreste von Kometen, aber die Geminiden sind etwas anders. Die Quelle dieser Meteore ist ein seltsamer Asteroid namens 3200 Phaethon, der staubige Trümmerteile abwirft.

Ein Geminid-Meteor streift am 12. Dezember 2010 über den Himmel über Steamboat Springs, Colorado.

Ein Geminid-Meteor streift am 12. Dezember 2010 über den Himmel über Steamboat Springs, Colorado.(Bildnachweis: Jimmy Westlake. Vollständige Geschichte.)

Dieser Weltraumfelsen kreist näher an der Sonne als jeder andere bekannte Asteroid und kommt gut in die Umlaufbahn des Merkur. Dieses Verhalten macht 3200 Phaethon eher zu einem Kometen als zu einem Asteroiden, sagten Astronomen, aber das Objekt hat nie andere Merkmale gezeigt, die es als Kometen klassifizieren würden, wie eine Koma, Gasstrahlen oder ein Schweif.

Der Geminiden-Meteorschauer hat seinen Namen vom Sternbild Zwillinge, da die Meteore von diesem Punkt am Himmel aus zu strahlen scheinen. Wenn wir zu diesem Punkt blicken, schauen wir tatsächlich in die Bahnlinie von 3200 Phaethon, sagten Wissenschaftler.

Während der diesjährige Geminiden-Meteorschauer gedämpfter ausfallen mag, sind die Lichtshows im nächsten Jahr bereits vielversprechender. Die Quadrantiden werden der nächste große Meteoritenschauer sein; skywatcher können in der Nacht zum 3. Januar 2012 mit einem Höchststand rechnen.

Der Rest der Meteorschauer-Aufstellung von 2012 scheint beeindruckender zu sein, wobei das Mondlicht im Laufe des Jahres an Bedeutung verliert, sagte Cooke.

'Nächstes Jahr wird ein besseres Jahr für Meteoritenschauer, was das Mondlicht angeht', sagte er.

Anmerkung des Herausgebers: Wenn Sie dieses Jahr ein Foto der Geminiden sehen und es für eine mögliche Geschichte oder Galerie auf guesswhozoo.com teilen möchten, senden Sie bitte eine E-Mail an den Chefredakteur Tariq Malik an tmalik@guesswhozoo.com.

Sie können Denise Chow, der Mitarbeiterin von guesswhozoo.com, auf Twitter folgen @deniechow . Folgen Sie guesswhozoo.com für die neuesten Nachrichten aus den Bereichen Weltraumforschung und -forschung auf Twitter @spacedotcom und weiter Facebook .