Gute Nachrichten für Mars Life Hunt? Rover gräbt Mikroben in der chilenischen Wüste aus

Ein Testrover, der Chile erkundet

Ein Testrover, der die marsähnliche Atacama-Wüste in Chile erkundet. (Bildnachweis: Stephen B. Pointing)



Bohren für Anzeichen von Leben auf dem Mars , wie es in Kürze zwei Rover-Missionen geplant haben, ist eine ziemlich solide Strategie, wie eine neue Studie vorschlägt.



Einem autonomen Rover gelang es, während einer Testmission in Chiles Kälte und Trockenheit mikrobielles Leben unter der Oberfläche auszugraben Atacama-Wüste , ein häufiger Red Planet-Vertreter.

'Wir haben gezeigt, dass ein Roboter-Rover in der marsähnlichsten Wüste der Erde unterirdischen Boden bergen kann', sagte der Koautor der Studie Stephen Pointing, Professor am Yale-NUS College in Singapur, in einer Erklärung.



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Der Atacama-Rover mit seinem Bohr- und Probenahmegerät, das Material bis zu 31,5 Zoll (80 Zentimeter) unter der Oberfläche sammelte.

Der Atacama-Rover mit seinem Bohr- und Probenahmegerät, das Material bis zu 31,5 Zoll (80 Zentimeter) unter der Oberfläche sammelte.(Bildnachweis: Stephen B. Pointing)



'Dies ist wichtig, denn die meisten Wissenschaftler sind sich einig, dass jedes Leben auf dem Mars unter der Oberfläche stattfinden müsste, um den rauen Oberflächenbedingungen zu entkommen, bei denen hohe Strahlung, niedrige Temperaturen und Wassermangel das Leben unwahrscheinlich machen', sagte Pointing.

Der Atacama-Rover war mit einem Bohr- und Probenahmegerät ausgestattet, das von der NASA finanziert und vom Robotics Institute der Carnegie Mellon University in Pittsburgh entworfen wurde. Dieses System ermöglichte es dem Roboter, Material bis zu 31,5 Zoll (80 Zentimeter) unter der ausgedörrten Oberfläche zu verfangen.

Pointing und seine Kollegen ließen den Rover seine Arbeit machen und verglichen dann die Beute des Roboters mit von Hand gesammelten Proben. Beide Methoden führten zu ähnlichen Ergebnissen, wie DNA-Sequenzierungsarbeiten ergaben.



'Wir fanden Mikroben, die an hohe Salzkonzentrationen angepasst sind, ähnlich wie im Untergrund des Mars zu erwarten ist', sagte Pointing. 'Diese Mikroben unterscheiden sich stark von denen, die bisher auf der Oberfläche von Wüsten vorkommen.'

Das Team stellte auch fest, dass mikrobielles Leben lückenhaft verteilt ist – keine große Überraschung, da Wasser und Nährstoffe in der Atacama schwer zu bekommen sind.

„Diese Ergebnisse bestätigen eine grundlegende ökologische Regel, dass mikrobielles Leben in den extremsten Lebensräumen der Erde lückenhaft ist, was darauf hindeutet, dass auch vergangenes oder gegenwärtiges Leben auf anderen Planeten lückenhaft sein kann“, Studienleiterin Kim Warren-Rhodes und Co-Autorin Nathalie Cabrol, beide des SETI-Instituts (Search for Extraterrestrial Intelligence) in Mountain View, Kalifornien, gemeinsam in derselben Erklärung.

'Obwohl dies die Erkennung erschweren wird, bieten unsere Ergebnisse mögliche Wegweiser für die Erforschung des Lebens auf dem Mars und zeigen, dass es möglich ist, Leben mit intelligenten Robotersuch- und Probenahmestrategien zu entdecken', fügten die beiden Forscher hinzu.

Solchen Wegweisern könnte man bald auf dem Mars folgen, von Der Rover der NASA 2020 und der gemeinsame europäisch-russische ExoMars-Rover, der kürzlich Rosalind Franklin genannt wurde. Beide Roboter auf Rädern werden Mitte 2020 in Richtung des Roten Planeten starten und nach der Landung Anfang 2021 nach Spuren des alten Lebens suchen.

Der Rover der NASA wird einen Bohrer verwenden, um oberflächennahe Proben zu sammeln, von denen einige für eine zukünftige Rückkehr zur Erde zwischengespeichert werden (durch eine Mission, die noch nicht in den Büchern der amerikanischen Weltraumbehörde steht). Rosalind Franklin wird einen eigenen Bohrer mit sich führen, mit dem dieser Roboter bis zu 2 Meter unter dem roten Marssand abtasten kann.

Die neue Studie wurde heute (28. Februar) online in der Zeitschrift veröffentlicht Grenzen in der Mikrobiologie .

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