Shutdown der Regierung verzögert den Test großer privater Raumflugzeuge

Traumjäger im Dryden Flight Research Center

Dream Chaser, ein kommerzielles Raumflugzeug, das von Space Systems der Sierra Nevada Corp. gebaut wurde, ist im Dryden Flight Research Center der NASA auf der Edwards Air Force Base in Kalifornien zu sehen. (Bildnachweis: NASA)



Ein wichtiger Testflug eines neuen privaten Raumflugzeugs, das ein Transportfahrzeug der nächsten Generation für Astronauten sein soll, ist ein weiteres Opfer der anhaltenden Stilllegung der US-Regierung geworden.



Das neue kommerzielle Raumflugzeug namens Traumfänger , sollte am 5. Oktober im Dryden Flight Research Center der NASA, das sich auf der Edwards Air Force Base in Kalifornien befindet, einen großen Freiflugtest durchführen. Aber da die Schließung der Regierung den größten Teil der NASA zum Erliegen gebracht hat, wird der erste unbemannte Falltest von Dream Chaser jetzt ausgesetzt.

Das private Raumflugzeug Dream Chaser durchläuft bei der NASA einen Schlepptest mit 60 Meilen pro Stunde



Das private Raumflugzeug Dream Chaser wird im Mai 2013 im Vorfeld der geplanten unbemannten Flugtests im Dryden Flight Research Center der NASA in Kalifornien einem 60 mph-Schlepptest unterzogen.(Image credit: NASA/ Ken Ulbrich)

'Unser erstes Fahrzeug ist bereit für den Test', sagte Mark Sirangelo, Corporate Vice President und Leiter von Space Systems der Sierra Nevada Corporation (SNC) mit Sitz in Louisville, Colorado fortfahren.' [ Fotos von Dream Chaser, Amerikas neuem Weltraumflugzeug ]

SNC ist eines von drei Unternehmen – zusammen mit Space Exploration Technologies (SpaceX) und The Boeing Company – die im Rahmen der Commercial Crew Integrated Capability (CCiCap)-Initiative der NASA finanziert werden, um ein Besatzungstransportfahrzeug der nächsten Generation zu entwickeln. Von den drei Raumfahrzeugen ist Dream Chaser das einzige wiederverwendbare, anhebende Karosseriefahrzeug mit Landebahn-Landefähigkeit.



Dream Chaser, ein geflügeltes Raumschiff, wurde entwickelt, um den Transport der Besatzung von Raumstationen für die NASA, internationale und kommerzielle Raumfahrtanwendungen zu unterstützen. Die Raumflugzeug soll sieben Astronauten starten und Fracht auf Missionen in und aus der erdnahen Umlaufbahn.

Boden-, Captive-Carry-Tests

SNC-Ingenieure haben den Dream Chaser-Prototyp einer Reihe von Boden- und Captive-Carry-Tests unterzogen, um die Bühne für den jetzt ins Stocken geratenen unbemannten Anflug- und Landeflug zu schaffen.



'Es war eine Menge Arbeit', sagte Sirangelo gegenüber guesswhozoo.com.

Das erste Dream Chaser Testfahrzeug steht seit Mitte Mai im Dryden Flight Research Center der NASA. Es hat bereits bodengestützte Roll- und Schlepptests abgeschlossen, die Leistung seines Hauptfahrwerks bewertet und eine Überprüfung der Flugtestbereitschaft abgeschlossen.

Dem folgte am 22. August ein erfolgreicher zweistündiger Gefangenschaftstest des Dream Chaser in Dryden. Während dieses Tests baumelte das Fahrzeug unter einem Erickson Air-Crane-Hubschrauber.

Der NASA-Partner Sierra Nevada Corporation (SNC) aus Louisville, Colorado, führt am Donnerstag bei der NASA einen Gefangenschaftstest der Raumsonde Dream Chaser durch

Der NASA-Partner Sierra Nevada Corporation (SNC) aus Louisville, Colorado, führt am Donnerstag im Dryden Flight Research Center der NASA in Edwards, Kalifornien, einen Gefangenschaftstest der Raumsonde Dream Chaser durch.(Bildnachweis: NASA)

Diese Bewertung habe mehrere der Dream Chaser-Systeme und -Subsysteme vor dem bevorstehenden Freiflugtest freigegeben, sagte Sirangelo gegenüber guesswhozoo.com. Es wurde auch Software getestet, die Flugcomputer, Führung, Navigation und Steuerung, die Steuerflächen des Fahrzeugs sowie das Fahrwerk und die Bugkufe umfasste, die während des Helikopter-Hebeflugs eingesetzt wurden.

Dream Chaser-Team in der Schwebe

Die Schließung von Dryden aufgrund der Schließung der Regierung hat dazu geführt, dass etwa 50 bis 60 Dream Chaser-Teammitglieder in die Schwebe geraten, sagte Sirangelo.

'Der fehlende Zugang zu den NASA-Einrichtungen verzögert sicherlich die Ausführung von Teilen des Programms', fügte er hinzu. „Aber wir können nichts dagegen tun. Ich glaube nicht, dass jetzt irgendjemand etwas dagegen tun kann.'

Selbst eine Wiederaufnahme der Arbeit durch die Regierung würde bedeuten, den Dream Chaser und das Team für den Falltest vorzubereiten, eine Situation, die wahrscheinlich eine Woche dauern würde, sagte Sirangelo.

„Aber es geht nicht mehr um das Fahrzeug. Es geht um die Logistik des Fliegens“, fügte Sirangelo hinzu. »Das stand nicht auf meiner Notfallliste. Ich dachte, ich hätte an alles gedacht.'

Sirangelo sagte, Dream Chaser ging zu Dryden und Edwards, weil es der richtige Ort war und dort war Amerika sollte seine Weltraumflugzeuge testen . 'Aber wir dachten nicht, dass es zurückkommen und uns verfolgen würde', sagte er.

Das Flugfahrzeug Dream Chaser der Sierra Nevada Corporation wird bei der NASA für 60 mph-Schlepptests vorbereitet

Das Flugfahrzeug Dream Chaser der Sierra Nevada Corporation wird am 2. August 2013 im Dryden Flight Research Center der NASA für 60 mph-Schlepptests vorbereitet(Image credit: NASA/Ken Ulbrich)

Dream Chaser Meilensteine ​​und Geld

Unter dem NASA CCiCap bedeutet die Arbeit von Dream Chaser nicht, dass das private Unternehmen der NASA jeden Monat für seine Zeit für das Projekt in Rechnung stellt.

'Wir werden später bezahlt, wenn wir den Meilenstein erreicht haben', sagte Sirangelo. 'Wir finanzieren mehr Zeit, wenn Sie so wollen, mit dem Geld.'

In einem optimistischen Ton sagte Sirangelo, dass niemand daran denke, dass die Schließung der Regierung für immer andauern wird. 'In meinen Augen ist es nur eine Verzögerung von ein paar Wochen.'

Darüber hinaus sagte Sirangelo, dass SNC nicht stillsteht und mit der Arbeit an zukünftigen Dream Chaser-Plänen beschäftigt ist.

„Die Dinge sind gut gelaufen und wir sind bereit zu fliegen … und wir gehen davon aus, dass wir dieses Jahr fliegen werden“, sagte er.

Leonard David berichtet seit mehr als fünf Jahrzehnten über die Raumfahrtindustrie. Er ist ehemaliger Forschungsdirektor der National Commission on Space und Co-Autor von Buzz Aldrins neuem Buch „Mission to Mars – My Vision for Space Exploration“, das von National Geographic veröffentlicht wurde. Folge uns @spacedotcom , Facebook und Google+ . Originalartikel zu guesswhozoo.com .