Gus Grissom: Zweiter Amerikaner

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Gus Grissom war der zweite Amerikaner im Weltraum und der erste NASA-Astronaut, der zweimal im Weltraum flog. (Bildnachweis: NASA.)



Virgil 'Gus' Grissom war ein NASA-Astronaut, der zweimal im Weltraum flog und auch ausgewählt wurde, um die erste bemannte Apollo-Mission zu befehligen. Er starb jedoch, als 1967 auf der Startrampe in seinem Raumschiff ein Feuer ausbrach, das auch seine beiden Besatzungsmitglieder tötete. Der Vorfall führte zu vielen Änderungen im Apollo-Programm.



Grissom begann seine Flugkarriere bei der Air Force und erhielt 1951 seine Flügel. Als Veteran des Koreakrieges pilotierte er 100 Kampfeinsätze, bevor er 1952 laut NASA Fluglehrer wurde. Später in seiner fliegerischen Laufbahn studierte er Luftfahrttechnik am Air Force Institute of Technology und besuchte die Testpilotenschule auf der Edwards Air Force Base in Kalifornien.

Als einer der ersten sieben Mercury-Astronauten, die jemals von der NASA im April 1959 ausgewählt wurden, erlangte Grissom internationale Berühmtheit, bevor er in ein Raumschiff stieg. Die Aufgabe von Grissom und seinen Astronautenkollegen bestand darin, zu beweisen, dass Menschen während der Raumfahrt sicher und genau arbeiten können.



'Ich lag nachts ab und zu im Bett und dachte an die Kapsel und den Booster und fragte mich: 'Warum zum Teufel willst du jetzt auf das Ding steigen?' ... Aber ich kannte die Antwort: Wir alle mögen es, auf unseren Feldern respektiert zu werden“, Grissom sagte in einem Interview von 1962 .

Die National Aeronautics and Space Administration wurde am 1. Oktober 1958 gegründet. Die NASA kündigte am 9. April 1959, nur sechs Monate später, die sieben Project Mercury Astronauten an. Sie sind: (vorne, v.l.n.r.) Walter H. Schirra, Jr., Donald K. Slayton, John H. Glenn, Jr. und Scott Carpenter; (zurück, vlnr) Alan B. Shepard, Jr., Virgil I. Gus Grissom und L. Gordon Cooper.

Die National Aeronautics and Space Administration wurde am 1. Oktober 1958 gegründet. Die NASA kündigte am 9. April 1959, nur sechs Monate später, die sieben Project Mercury Astronauten an. Sie sind: (vorne, v.l.n.r.) Walter H. Schirra, Jr., Donald K. Slayton, John H. Glenn, Jr. und Scott Carpenter; (zurück, vlnr) Alan B. Shepard, Jr., Virgil I. Gus Grissom und L. Gordon Cooper.(Bildnachweis: NASA)



Liberty Bell 7 und Zwillinge 4

Grissoms erster Flugauftrag bestand darin, Liberty Bell 7 zu steuern, die am 21. Juli 1961 einen 15-minütigen und 37-sekündigen suborbitalen Sprung flog dass der Astronaut das Raumschiff nach der Landung schnell verlassen konnte.

Der Flug verlief ohne Zwischenfälle, aber als Grissom landete, löste etwas vorzeitig die Luke aus und ließ die Tür aufsprengen. Grissom landete mit einem sinkenden Raumschiff neben ihm im Wasser. Der Bergungshubschrauber versuchte einige Minuten vergeblich, Liberty Bell 7 zu bergen, bevor er einen erschöpften Grissom aufnahm. (Das Raumschiff war später abgerufen im Jahr 1999 und ist jetzt im Kansas Cosmosphere and Space Center ausgestellt.)

Während der Vorfall später in den Buch- und Filmversionen von 'The Right Stuff' verspottet wurde, erteilte das NASA-Management Grissom intern weitere Flugaufträge. Grissom stieg in der Tat zu Beginn seiner NASA-Karriere in Gemini ein, weil er erkannte, dass es für ihn nur wenige Möglichkeiten geben würde, wieder in Merkur zu fliegen, da alle sieben ausgewählten Astronauten zuerst Flüge bekommen sollten.



'Er sah es an und sagte: 'Mein Gott, wir werden nicht so viele Flüge haben! Ich werde nach St. Louis fahren und mit Gemini spielen“, sagt Mercury-Astronautin Wally Schirra erzählte Air and Space Smithsonian 1998 . »Also war es im Wesentlichen sein Raumschiff. Er hatte es praktisch für sich allein.'

Die Raumschiff-Designer haben die Gemini-Raumsonde zunächst um das kurze Grissom (von dem berichtet wird, dass es 5 Fuß 6 Zoll groß war) zugeschnitten, was einige dazu veranlasste, es das 'Gusmobile' zu nennen. (Designänderungen wurden vorgenommen, als Beamte feststellten, dass die meisten Astronauten nicht hineinpassten.) Grissom flog auch zusammen mit John Young den ersten Gemini 3-Flug des Programms. In einem Witz über Liberty Bell 7 benannten sie das Raumschiff nach dem Protagonisten des Broadway-Musicals aus den 1960er Jahren 'The Unsinkable Molly Brown'.

Am 27. Januar 1967 erlebte die NASA ihre erste Weltraumkatastrophe - den Tod von drei Astronauten während einer Trainingsübung für die Apollo-1-Mission. Abgebildet sind die drei erstklassigen Besatzungsmitglieder von Apollo 1, die für den ersten bemannten Apollo-Raumflug bestimmt sind: (L nach R) Edward H. White II, Virgil I.

Am 27. Januar 1967 erlebte die NASA ihre erste Weltraumkatastrophe - den Tod von drei Astronauten während einer Trainingsübung für die Apollo-1-Mission. Abgebildet sind die drei erstklassigen Besatzungsmitglieder von Apollo 1 für den ersten bemannten Apollo-Raumflug: (L nach R) Edward H. White II, Virgil I. 'Gus' Grissom und Roger B. Chaffee. Ein Feuer im Inneren des Apollo Command Module während eines Tests kostete alle drei Astronauten das Leben. Eine Katastrophe dieser Größenordnung hatte die NASA zuvor noch nicht erlebt.(Bildnachweis: NASA)

Apollo 1, Tod und Vermächtnis

Grissom wurde erneut verpflichtet, den ersten bemannten Flug eines neuen Programms – Apollo – zu steuern, und wurde zusammen mit Roger Chaffee und Ed White der AS-204 zugeteilt, die sie als . bezeichneten Apollo 1 . Die Raumsonde durchlief noch zahlreiche Designänderungen, was die Astronauten befürchtete, dass sie nicht rechtzeitig für ihren Erstflug im Februar 1967 bereit sein würde.

Ende Januar, laut einer Biografie der NASA-Geschichte , nahm Grissom eine Zitrone von einem Zitrusbaum in seinem Hinterhof in Texas und brachte sie mit nach Cape Kennedy, wo er die Frucht an das Raumfahrzeug hängte. Die Besatzung führte dann am 27. Januar einen Starttest durch, der von Problemen wie Gerüchen im Atemsauerstoff und Kommunikationsproblemen geplagt wurde. Grissom beschwerte sich: 'Wie kommen wir zum Mond, wenn wir nicht zwischen zwei oder drei Gebäuden sprechen können?'

Um 18.31 Uhr meldeten die Astronauten einen Brand im Raumschiff. Als die Astronauten versuchten, die Tür zu öffnen – ein neueres Design, das ein kompliziertes Verfahren zum Öffnen erforderte – rannten Beamte hinüber, um zu versuchen, sie an ihrem Ende zu öffnen. Als die Tür gewaltsam geöffnet wurde, waren Minuten vergangen und es war zu spät für die Astronauten.

Unmittelbar nach dem Brand nahm die NASA mehrere Designänderungen an der Apollo-Sonde vor. Bis heute gedenkt die Agentur dem Jahrestag des Apollo-1-Brandes Ende Januar sowie der späteren Challenger- und Columbia-Katastrophen von 1986 bzw. 2003.