So entdeckten 2 indische Schulmädchen einen Asteroiden „Mars-Crosser“

Es kommt nicht alle Tage vor, dass zwei indische Schulmädchen einen Weltraumfelsen entdecken, den Wissenschaftler noch nicht kennen, aber genau das ist diesen Sommer in einem kosmischen Glücksfall passiert.





Radhika Lakhani und Vaidehi Vekariya, zwei Studenten in Surat, einer Stadt in Gujarat im Westen Indiens, nahmen an einem Citizen-Science-Projekt mit astronomischen Daten teil, als ihnen klar wurde, dass sie etwas Neues sahen. Dass sich etwas als ein herausstellte Asteroid jetzt als 2020 OE6 bezeichnet.

Es war ein aufregender Moment für die weltraumbegeisterten Schülerinnen. „Das war ein Traum. Ich möchte Astronaut werden“, Vekariya sagte CNN .

'Ich habe nicht einmal einen Fernseher zu Hause, damit ich mich auf mein Studium konzentrieren kann', sagt Lakhani sagte Reuters .



Verwandt: Fotos: Asteroiden im Weltraum

DISCOVERY ALERT!Wir freuen uns, VAIDEHI VEKARIYA SANJAYBHAI und RADHIKA LAKHANI PRAFULBHAI, zwei Studenten von P.P. SAVANI CHAITANYA VIDYA SANKUL (CBSE) aus Surat entdeckte mit Hilfe von SPACE-AIASC einen neuen Asteroiden, ein erdnahes Objekt namens HLV2514. pic.twitter.com/HXpOvrwxNY 25. Juli 2020

Mehr sehen

Die Bezeichnung 2020 OE6 ist eine standardisierte Nomenklatur, die das Entdeckungsdatum des Objekts widerspiegelt. Aber eines Tages könnten Lakhani und Vekariya dem einen zugänglicheren Namen vorschlagen Internationale Astronomische Union , die Stelle, die alle Namen im Sonnensystem überwacht, eine Gelegenheit, von der sie Reuters sagten, sie seien begeistert.



Lakhani und Vekariya machten ihre Entdeckung durch eine Kampagne mit einem Citizen-Science-Projekt namens Internationale Zusammenarbeit bei der astronomischen Suche . Die Gruppe verbindet Menschen auf der ganzen Welt mit Daten von zwei wichtigen Observatorien für die Asteroidenjagd, dem Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System (Pan-STARRS) auf Hawaii und dem Catalina Sky Survey in Arizona. Beide Projekte sind darauf spezialisiert, häufig große Himmelsflächen zu scannen, sodass sich neu gesehene bewegte Objekte vom stetigen Hintergrund der Sterne abheben.

Es ist jedoch ungewöhnlich, dass menschliche Augen heutzutage tatsächlich Asteroiden entdecken, und Lakhani und Vekariya hatten das Glück, dies zu tun, sagte Paul Chodas, der das Zentrum für erdnahe Objektstudien am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Kalifornien leitet, gegenüber guesswhozoo.com in einer E-Mail. Normalerweise erledigen Algorithmen die harte Arbeit, ein unerwartetes Objekt zu erkennen, das sich über den Rahmen bewegt.

Aber für diesen speziellen Asteroiden hatten diese Algorithmen nicht genug Informationen, um den Weltraumfelsen zu entdecken. Lakhani und Vekariya fanden es in Bildern, die Pan-STARRS am 23. Juni aufgenommen hatte. Der Blick des Observatoriums ist eine Anordnung von Quadraten mit schmalen Nähten dazwischen, die bestimmte Teile des Himmels in jedem Bild ausblenden. Und das neu entdeckte Objekt verbrachte zu viel Zeit in diesen Nähten, als dass die Algorithmen des Observatoriums es in diesen Bildern erkennen konnten.



Obwohl der Asteroid in dieser Nacht durch das Netz gerutscht sei, hätten Wissenschaftler ihn früher oder später entdeckt, sagte Robert Weryk, Astronom an der Universität von Hawaii, in einer E-Mail gegenüber guesswhozoo.com. Und es stellt sich heraus, dass der neu entdeckte Asteroid schon einmal aufgetaucht ist: Weryk konnte ihn in Bildern eines anderen Asteroiden-Jagd-Observatoriums und in Bildern aus den Jahren 2013 und 2017 sowie im Juli 2020, einen Monat nach den Bildern, aufspüren die Schüler benutzt hatten.

Im Zusammenhang mit einigen Medienberichten über die Entdeckung, die den Asteroiden als „erdgebunden“ bezeichneten, könnte diese Verzögerung besorgniserregend sein. Aber 2020 OE6 ist derzeit 50 Millionen Meilen (70 Millionen Kilometer) von der Erde entfernt und wird mindestens Jahrhunderte, wenn nicht Jahrtausende in dieser Entfernung bleiben, sagte Chodas. (Zum Vergleich, der Mond ist etwa 240.000 Meilen oder 390.000 km entfernt, was diesen speziellen Asteroiden etwa 200-mal weiter entfernt macht.)

Alle Beobachtungen zusammen haben es Wissenschaftlern ermöglicht, die Umlaufbahn des Objekts ziemlich genau zu identifizieren, sagte Weryk. Der Asteroid braucht etwas mehr als drei Erdjahre, um die Sonne zu umkreisen, und ist vielleicht zwischen 2 und 5 Kilometer breit. Und 2020 OE6 ist das, was Wissenschaftler einen Mars-Crosser nennen, was bedeutet, dass er in etwa der gleichen Entfernung von der Sonne wie der Mars umkreist, obwohl sich die Wege der beiden Körper laut Chodas trotz des Namens nicht wirklich kreuzen.

Das ist keine besonders ungewöhnliche Art von Asteroiden – tatsächlich haben Wissenschaftler mehr Mars-Crosser als erdnahe Asteroiden entdeckt, obwohl beide Zahlen im Vergleich zu blass sind Hauptgürtel-Asteroiden zwischen Mars und Jupiter, die die überwiegende Mehrheit der Asteroiden darstellen, die Wissenschaftler bisher entdeckt haben.

Laut Nachrichtenberichten hat die Coronavirus-Pandemie die Feierlichkeiten von Lakhani und Vekariya gedämpft. Patrick Miller, Direktor der Internationalen Astronomical Search Collaboration, Mathematiker an der Hardin-Simmons University in Texas, sagte gegenüber guesswhozoo.com jedoch, dass die Gruppe Gedenktafeln vorbereitet und eine Zeremonie für das Paar in Neu-Delhi organisiert.

Senden Sie eine E-Mail an Meghan Bartels unter mbartels@guesswhozoo.com oder folgen Sie ihr auf Twitter @meghanbartels. Folge uns auf Twitter @Spacedotcom und auf Facebook.