Hi ho! 'Schneewittchen', der Zwergplanet hat seinen eigenen Mond

Der ferne Zwergplanet „Schneewittchen“ und sein Mond

Diese beiden Bilder, die im Abstand von einem Jahr vom Hubble-Weltraumteleskop der NASA aufgenommen wurden, zeigen einen Mond, der den Zwergplaneten 2007 OR10 umkreist, der informell als Schneewittchen bekannt ist. Jedes Bild zeigt den Satelliten in einer anderen Orbitalposition um seinen Mutterkörper. (Bildnachweis: NASA, ESA, C. Kiss (Konkoly-Observatorium) und J. Stansberry (STScI))



Der drittgrößte Zwergplanet unseres Sonnensystems hat einen eigenen Mond, zeigt eine neue Studie.



Astronomen verwendeten drei verschiedene Teleskope, um einen Mond zu erkennen und zu charakterisieren, der 2007 OR10 umkreist, der informell als ' Schneewittchen . '

Schneewittchen ist ein 1.530 Kilometer breiter Zwergplanet im Kuipergürtel, dem Ring eisiger Körper jenseits von Neptun. Der neu entdeckte Satellit des Objekts ist mit einem geschätzten Durchmesser von 240 bis 400 km ziemlich groß, berichteten Forscher in der neuen Studie. [ 'Schneewittchen' Zwergplanet vom Weltraumteleskop ausspioniert (Video) ]



Die meisten der großen Zwergplaneten des Kuipergürtels – die einen Durchmesser von mindestens 600 Meilen (960 km) haben – sind heute dafür bekannt, Monde zu beherbergen, von denen viele wahrscheinlich durch Kollisionen vor langer Zeit entstanden sind. Zum Beispiel glauben Astronomen, dass ein vor langer Zeit riesiger Einschlag zur Bildung von Plutos Fünf-Mond-System führte.

„Die Entdeckung von Satelliten um alle bekannten großen Zwergplaneten – mit Ausnahme von Sedna – bedeutet, dass zu der Zeit, als diese Körper vor Milliarden von Jahren entstanden sind, Kollisionen häufiger gewesen sein müssen, und das ist eine Einschränkung für die Entstehungsmodelle“, führt Autor Csaba Kiss vom Konkoly-Observatorium in Budapest, Ungarn, sagte in einer Erklärung .

'Wenn es häufige Kollisionen gab, war es ziemlich einfach, diese Satelliten zu bilden', fügte Kiss hinzu.



'Es muss eine ziemlich hohe Dichte an Objekten gegeben haben, und einige von ihnen waren massive Körper, die die Bahnen kleinerer Körper störten', fügte Co-Autor John Stansberry vom Space Telescope Science Institute in Baltimore hinzu. 'Diese gravitative Bewegung könnte die Körper aus ihren Bahnen gestoßen und ihre Relativgeschwindigkeit erhöht haben, was zu Kollisionen geführt haben könnte.'

Wie der formale Spitzname vermuten lässt, wurde Schneewittchen 2007 entdeckt. Von allen bekannten Zwergplaneten in unserem Sonnensystem sind nur Pluto und Eris größer. Schneewittchen zoomt auf einer weit entfernten, hochexzentrischen Umlaufbahn um die Sonne herum und kommt unserem Stern so nahe wie 33 Astronomische Einheiten (AE) und bis zu 101 AE. (Eine AE ist die durchschnittliche Entfernung zwischen Erde und Sonne – ungefähr 93 Millionen Meilen oder 150 Millionen km. Für die Perspektive kommt Pluto nie weiter von der Sonne als 49 AE entfernt.)

Die ersten Hinweise auf die Existenz des neu entdeckten Mondes kamen über das Planeten-Jagd-Weltraumteleskop Kepler der NASA, das feststellte, dass Schneewittchen etwa 45 Stunden für eine Umdrehung braucht. Das ist viel länger als das typische Kuipergürtel-Objekt, das dazu neigt, sich alle 24 Stunden oder weniger zu drehen, sagten die Mitglieder des Studienteams.



Die langsame Rotation könnte durch den Gravitationsschlepper eines Mondes verursacht werden, argumentierten die Forscher. Also gingen sie Archivbilder von Schneewittchen durch, die vom Hubble-Weltraumteleskop der NASA aufgenommen wurden, und knackten den Jackpot bei zwei Beobachtungen im Abstand von einem Jahr, im Herbst 2009 und Herbst 2010.

Diese Bilderfolge, aufgenommen vom Hubble-Weltraumteleskop

Diese Bildsequenz, die von der Wide Field Camera 3 des Hubble-Weltraumteleskops aufgenommen wurde, zeigt einen Mond, der den Zwergplaneten 2007 OR10, informell als Schneewittchen bekannt, umkreist. Die vier besten Bilder wurden am 6. November 2009 aufgenommen; die unteren vier, am 18. September 2010.(Bildnachweis: NASA, ESA, C. Kiss (Konkoly-Observatorium) und J. Stansberry (STScI))

Die Hubble-Fotos lieferten den Mitgliedern des Studienteams nicht genügend Informationen, um eine Umlaufbahn für den neu entdeckten Mond zu berechnen oder seine Größe zu bestimmen. Aber die Astronomen konnten ihre Durchmesserschätzung für den Satelliten erhalten, indem sie Archivmessungen im Ferninfrarotlicht des Herschel-Weltraumobservatoriums der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) untersuchten, das 2013 eingestellt wurde.

Die Studie wurde im März in . online veröffentlicht Die Briefe des Astrophysikalischen Journals .

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