So funktioniert der erste Testflug des Orion-Raumschiffs der NASA (Video)

Orion Kapsel Testflug

Die Orion-Raumsonde der NASA soll am 4. Dezember 2014 zu ihrem ersten unbemannten Testflug starten. Dieser Screenshot aus einem neuen NASA-Video zeigt das Konzept eines Künstlers, wie Orion während der Mission, die als EFT-1 bekannt ist, um die Erde streift. (Bildnachweis: NASA)



Das neueste bemannte Raumschiff der NASA wird im Dezember zu einem allerersten Testflug starten, der Tausende von Kilometern von der Erde entfernt und durch Temperaturen führt, die doppelt so hoch sind wie geschmolzene Lava.



Die unbemannte Mission, bekannt als Exploration Flight Test-1 (EFT-1), wurde entwickelt, um die Orion-Raumsonde der NASA vor zukünftigen Missionen mit Besatzung zu weit entfernten Zielen wie Asteroiden und Mars zu testen. Und ein neues NASA-Video über EFT-1 führt die Zuschauer Schritt für Schritt durch den mit Spannung erwarteten Erstflug.

Wenn alles nach Plan verläuft, wird Orion am 4. Dezember von der Cape Canaveral Air Force Station in Florida aus auf einer Delta IV Heavy-Rakete starten Oberfläche mit einer Geschwindigkeit von 27.360 km/h. Dann bereitet es sich darauf vor, sich von der Erdumlaufbahn zu lösen. [ Fotos: Testflug der Orion-Raumkapsel der NASA ]



'Wie das Setup für eine Achterbahnfahrt ist dies der große Anstieg, auf den wir gewartet haben', sagte NASA-Ingenieurin Kelly Smith im Video.

Die Orion-Raumsonde der NASA soll am 4. Dezember 2014 zu ihrem ersten unbemannten Testflug starten. Dieser Screenshot aus einem neuen NASA-Video zeigt das Konzept eines Künstlers, wie Orion während der Mission, die als EFT-1 bekannt ist, um die Erde streift.(Bildnachweis: NASA)

Orion wird 3.600 Meilen (5.794 km) über die Oberfläche steigen – 15-mal höher als die Internationale Raumstation ISS, die die Erde umkreist.



Sobald es sich von der Erde löst, wird die Orion-Kapsel werden die Van-Allen-Gürtel passieren, riesige Strahlungsstreifen, die die elektronische Ausrüstung eines Raumfahrzeugs verwüsten könnten. Die Daten, die Orion beim Durchlaufen der Gürtel sammelt, werden den Ingenieuren helfen, Abschirmungen zu entwickeln, die das Schiff bei zukünftigen menschlichen Missionen schützen können, sagte Smith.

Auf der Rückreise zur Erde wird sich Orion von der Oberstufe des Delta IV trennen und sich auf den atmosphärischen Wiedereintritt ausrichten.

»Egal, was jetzt passiert, wir kommen rein«, sagte Smith.



Während ihres Abstiegs wird die Orion-Kapsel so schnell auf die Erde zuschießen, dass sich die Luftpartikel, die sie aus dem Weg schiebt, erhitzen und einen Ballon aus heißem Plasma um das Raumschiff herum erzeugen. Orion verfügt über den größten Hitzeschild, der jemals für ein Raumfahrzeug gebaut wurde, um den sengenden Temperaturen von bis zu 2.204 Grad Celsius standzuhalten.

Dies sei einer der gefährlichsten Teile des Fluges, sagte Smith, zumal die Missionskontrolle kurzzeitig den Kontakt zu Orion verlieren wird, wenn die Plasmahülle die Kommunikationssignale blockiert.

Orion wurde entwickelt, um sanft im Meer zu platschen. Zuerst werden zwei Fallschirme ausgefahren, um das Raumfahrzeug auf etwa 175 mph (282 km/h) zu verlangsamen. Dann werden drei Hauptfallschirme, die sich über die Länge eines Fußballfelds erstrecken, eingesetzt, um Orion weiter auf etwa 32 km/h zu verlangsamen.

»Und dann Spritzwasser«, sagte Smith.

Am Ende von EFT-1 wird Orion im Pazifischen Ozean landen, und die NASA-Ingenieure werden dann alle Daten des Fluges durchgehen, um Orion weiter auf Kurs zu bringen, um schließlich Menschen in den Weltraum zu fliegen.

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