Wie Virtual Reality Astronauten auf dem Mars helfen könnte

Virtual-Reality-Test in der Hocharktis

Ein Besatzungsmitglied der Canadian Forces Station Alert in der Hocharktis testet Virtual-Reality-Ausrüstung, die Astronauten die lange Marsreise angenehmer machen könnte. (Bildnachweis: Dartmouths Geisel School of Medicine)



Könnte Virtual Reality die lange Marsreise für Astronauten spannender und stressfreier machen?



Eine laufende Studie in der kanadischen Hocharktis versucht diese Frage zu beantworten. Forscher haben die Bewohner der Canadian Forces Station Alert (CFS Alert) ausgestattet – dem nördlichsten dauerhaft bewohnten Außenposten der Welt, nur 508 Meilen (817 Kilometer) von der Nordpol – mit neuer Virtual-Reality-Ausrüstung, die ihnen Zugang zu wunderschönen Landschaften aus New Hampshire, Australien, Irland und einem englischen Küstendorf namens Wembury bietet.

Ziel ist es, 'effektive Wege zur Erhaltung und sogar Verbesserung der psychischen Gesundheit von Astronauten bei Langzeit-Raumflügen' zum Mars und zu anderen weit entfernten Zielen zu finden, Projektleiter Jay Buckey, ein ehemaliger NASA-Astronaut und Professor an der Geisel School of Dartmouth Medizin, heißt es in einer Erklärung. [ 5 Ideen für eine Mars-Mission mit Besatzung ]



Besatzungsmitglieder werden für mehr als ein Jahr von ihrer Familie und ihren Freunden – ja sogar von ihrem gesamten Heimatplaneten – isoliert sein, während sie zweifellos mit Gefühlen der Einsamkeit und Langeweile konfrontiert werden. Auch zwischenmenschliche Konflikte könnten bei einer Mars-Mission eine Herausforderung darstellen, da die Astronauten jederzeit in engem Kontakt miteinander stehen.

Die NASA untersucht bereits die besten Möglichkeiten, solche potenziellen Probleme zu mildern. Der NASA-Astronaut Scott Kelly und sein Kosmonautenkollege Mikhail Kornienko beispielsweise befinden sich seit mehr als 9 Monaten in einer beispiellosen einjährigen Mission an Bord der Internationalen Raumstation. (Die Aufenthalte an Bord des Orbitlabors dauern in der Regel 5,5 Monate.)

Forscher untersuchen das Verhalten und die physiologischen Reaktionen der beiden Raumflieger – und vergleichen Kellys Ergebnisse mit denen seines eineiigen Zwillingsbruders Mark, selbst ein ehemaliger NASA-Astronaut, der am Boden blieb.



Die dreijährige CFS-Alert-Studie, die gerade ihr zweites Jahr der Feldarbeit begonnen hat, soll ebenfalls zu diesem größeren Ziel beitragen, indem sie die Auswirkungen landschaftlicher Schönheit auf Menschen untersucht, die in einer extremen Umgebung isoliert sind.

'Nach Abschluss des Projekts werden die Crewmitglieder von CFS Alert gebeten, die virtuellen Szenen hinsichtlich ihrer Realismus und Immersion zu bewerten, welche Szenen sie bevorzugen und warum und wie sich die Szenen auf ihre Stimmung und ihren Stress ausgewirkt haben', Vertreter von Dartmouth schrieb in der gleichen Aussage . 'Die Forschung wurde entwickelt, um die psychische Gesundheit im Weltraum zu verbessern, ist aber auch in anderen Umgebungen nützlich, beispielsweise auf Intensivstationen.'

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