Ist Pluto ein Planet? Volksabstimmung (aber inoffiziell) sagt Ja

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Diese Künstleransicht zeigt das Zentrum von Pluto und seinen großen Mond Charon sowie zwei seiner vier kleineren Monde (oben links und rechts). Plutos vier winzige Monde sind Nix, Hydra, Kerberos und Styx. (Bildnachweis: David A. Aguilar (CfA))



Pluto sollte immer noch ein Planet sein – zumindest nach einer kürzlich erfolgten und entschieden inoffiziellen Volksabstimmung.



Pluto wurde 2006 in den Status eines Zwergplaneten herabgestuft, als die Internationale Astronomische Union (IAU) die folgende Definition von „Planet“ genehmigte: Ein Himmelskörper, der die Sonne umkreist, ist groß genug, um durch seine eigene Schwerkraft gerundet zu werden und hat seine Nachbarschaft' der meisten anderen umlaufenden Objekte. (Pluto scheiterte bei dieser letzten Zählung, da er den fernen Kuipergürtel mit vielen anderen großen, kalten Körpern teilt.)

Aber die Definition der IAU und Statusänderung von Plutos Planeten unter Astronomen und Laien gleichermaßen umstritten. Das Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) hat das Thema letzte Woche erneut aufgegriffen und drei Experten hinzugezogen, um den Status von Pluto in einer Webcast-Veranstaltung mit dem Titel ' Was ist ein Planet? '



Am 18. September 2014 hielt das Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics während einer Observatory Night Talk in Cambridge, Massachusetts, eine inoffizielle Volksabstimmung über die Definition eines Planeten ab.

Am 18. September 2014 hielt das Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics während einer Observatory Night Talk in Cambridge, Massachusetts, eine inoffizielle Volksabstimmung über die Definition eines Planeten ab.(Bildnachweis: Harvard-Smithsonian CfA)

Gareth Williams, stellvertretender Direktor des Minor Planet Center in Cambridge, Massachusetts, unterstützte die Definition der IAU von 2006. Aber seine beiden Moderatorenkollegen drängten auf unterschiedliche Definitionen, die beide Plutos Planetenschaft wiederherstellen würden.



Der Harvard-Wissenschaftshistoriker Owen Gingerich, Vorsitzender des Planetendefinitionskomitees der IAU, behauptete, dass 'ein Planet ein kulturell definiertes Wort ist, das sich im Laufe der Zeit verändert'. Und Dimitar Sasselov vom CfA, Direktor der Harvard Origins of Life Initiative, erklärte, dass ein Planet 'der kleinste kugelförmige Materieklumpen ist, der sich um Sterne oder stellare Überreste gebildet hat'.

Nachdem Williams, Gingerich und Sasselov ihre Fälle vorgetragen hatten, bat der Debattenmoderator David Aguilar vom CfA die Zuschauer – diejenigen, die persönlich anwesend waren, die nicht online zuschauten –, ihre bevorzugte Definition zu wählen. Sasselov hat in einem Erdrutsch gewonnen.

Das Foto des Hubble-Weltraumteleskops von Pluto ist das detaillierteste, das je gesehen wurde.



Interessanterweise gilt die Definition der IAU nur für Körper innerhalb unseres eigenen Sonnensystems. Sasselovs ist umfassender, wenn man Planeten berücksichtigt, die andere Sterne umkreisen. Astronomen haben fast 2.000 solcher Exoplaneten entdeckt und glauben, dass viele Milliarden über die Galaxie verstreut sind; Tatsächlich beherbergt jeder Stern in der Milchstraße im Durchschnitt mindestens einen Planeten, sagen Forscher.

Die Welt wird Pluto bald zum ersten Mal aus der Nähe betrachten, aber die ferne Welt ist definiert. Die NASA-Mission New Horizons soll im Juli 2015 am Pluto-System vorbeifliegen und eine Fülle von Daten über ein Objekt sammeln, das seit seiner Entdeckung im Jahr 1930 mysteriös geblieben ist.

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