JAXA: Japans Agentur für Luft- und Raumfahrtforschung

Japans Asteroidensonde Hayabusa kehrt zur Erde zurück und gibt ihre Probenkapsel frei.

Rückkehr der japanischen Asteroidensonde Hayabusa zur Erde und Freisetzung ihrer Probenkapsel. (Bildnachweis: C. Waste und T. Thompson (NASA/JPL-Caltech))



Die Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) wurde 2003 nach dem Zusammenschluss dreier staatlicher Raumfahrtorganisationen zu einer einzigen gegründet. JAXA ist für alle zivilen Weltraumaktivitäten in Japan verantwortlich, mit Aktivitäten, die von der grundlegenden Weltraumforschung bis hin zu laufenden Weltraummissionen reichen.



Japans menschliches Explorationsprogramm geht lange vor den Anfängen von JAXA zurück, einschließlich zahlreicher Beiträge zur Internationalen Raumstation ISS. Seine Stationsarbeit umfasst das Kibo-Forschungsmodul (einschließlich eines Roboterarms) und regelmäßige Frachtflüge zur ISS mit dem H-II Transferfahrzeug (HTV).

Das Land ist auch für mehrere robotische Explorationsmissionen bekannt – Beispiele für die Probenrückkehrmission von Hayabusa vom Asteroiden 25143 Itokawa und die Mondmission SELENE sind – und seine neue selbstkontrollierende Rakete Epsilon.



Frühe japanische Weltraumforschung

Vor der JAXA verfolgte Japan über drei verschiedene Agenturen den Weltraum. Das Institute of Space and Astronautical Science (ISAS) und das National Aerospace Laboratory of Japan (NAL) wurden beide 1955 gegründet, während die National Space Development Agency of Japan (NASDA) 1969 gegründet wurde.

ISAS konzentrierte sich auf Roboter-Weltraummissionen, darunter den suborbitalen PENCIL-Raketenstart im Jahr 1955 und den ersten Satelliten, OHSUMI, der 1970 gestartet wurde 1981.)

NAL (zuerst National Aeronautical Laboratory genannt) arbeitete an Raketen, Flugzeugen, Luft- und Raumfahrt und verwandter Technologie. NASDA arbeitete auch an Satelliten und Trägerraketen und war Drehscheibe für Japans frühes Astronautenprogramm.



Die japanischen Behörden beschlossen 2003, die drei Gruppen zu einer zusammenzufassen. JAXA erklärte .

Es ist wichtig anzumerken, dass ein Großteil der Arbeit von JAXA heute aus der Forschung dieser drei Agenturen stammt. Ein Beispiel ist die Arbeit auf der ISS.

Japanische bemannte Raumfahrt und die ISS

Japans erste Astronautenauswahl fand 1985 unter der NASDA statt, wobei drei Kandidaten ausgewählt wurden: Mamoru Mohri, Chiaki Mukai und Takao Doi. Mohri war der erste, der 1992 an Bord der STS-47 ins All flog Space Shuttle Endeavour enthalten Spacelab-J, ein wissenschaftliches Modul, das zahlreiche japanische Experimente beinhaltete.



Ziel der frühen japanischen Raumfahrt war es, auf der ISS nützliche Forschungserfahrungen zu sammeln. Dann lernten sie andere Stationsaufgaben kennen: Auf STS-72 im Jahr 1996 beispielsweise war Koichi Wakata (Teil der Astronautenklasse von 1992) der erste japanische Astronaut, der Robotik im Weltraum betrieb.

Der erste Weltraumspaziergang fand 1997 statt, als Takao Doi Verfahrensbewertungen für die Station an Bord von STS-87 durchführte. In mehreren Runden wurden weitere Astronauten ausgewählt, um die Nachfrage nach Orbital-Slots zu decken. Die jüngste Astronautenauswahl von JAXA fand 2009 statt.

Für die Station entwickelten NASDA und JAXA Frachtraumschiffe und den Kibo – das erste japanische Modul für die bemannte Raumfahrt. 'Wir werden endlich in der Lage sein, Experimente in Bereichen wie der Entwicklung neuer Materialien durchzuführen, die viel Vorbereitungszeit erfordern, und die Auswirkungen langer Aufenthalte im Weltraum auf den menschlichen Körper zu untersuchen', sagte Tetsuo Tanaka , Direktor des JAXA-Zentrums zur Nutzung der Weltraumumgebung, im Jahr 2006.

Eine neuere JAXA-Mission zur Stationierung ist ein 'sprechender Roboter', Kirobo, der mit Astronauten interagieren und Informationen über ihre psychische Gesundheit erhalten soll.

Robotermissionen

Hayabusa ist eine der berühmtesten Robotermissionen Japans. Die Raumsonde startete 2003 und erreichte den Asteroiden im September 2005 erfolgreich. Sie setzte einen Lander namens MINERVA ein, der auf der Oberfläche von Ort zu Ort hüpfen sollte, aber MINERVA schaffte es nie. Hayabusa selbst machte im November 2005 eine erfolgreiche Landung, versuchte Material zu schöpfen und kehrte 2010 sicher zur Erde zurück, nachdem es unterwegs auf viele Ausfälle gestoßen war (einschließlich zwei seiner vier Ionentriebwerke). [ Fotos: Hayabusa: Japans Asteroidenmission ]

JAXA startete im Dezember 2014 eine Nachfolgemission namens Hayabusa2. Die Raumsonde ist auf dem Weg zu einem kohlenstoffhaltigen Asteroiden namens Ryugu, wo sie Mitte 2018 eintreffen und mehrere kleine Roboter auf der Oberfläche einsetzen wird. Hayabusa2 wird auch ein wenig vom Asteroiden selbst zur Probenrückgabe aufnehmen. Die Raumsonde wird voraussichtlich Ende 2019 den Asteroiden verlassen und Ende 2020 zur Erde zurückkehren.

Ein weiterer prominenter Versuch ist SELenological and Engineering Explorer (SELENE, auch bekannt als Kayuga), eine Mission zur Erforschung des Mondes. Die Mondmission startete 2007 und war weit über ein Jahr im Einsatz, bevor SELENE wie geplant auf die Mondoberfläche gesteuert wurde. Die Mission zielte darauf ab, etwas über die 'elementare und mineralogische Zusammensetzung des Mondes, seine Geographie, seine Oberflächen- und Untergrundstruktur, die Überreste seines Magnetfelds und sein Schwerefeld' zu erfahren. JAXA erklärte auf seiner Website .

Andere prominente Missionen

Die Raumsonde Hinode (SOLAR-B) startete im September 2006, um Sonnenbeobachtungen durchzuführen. Sein Schwerpunkt liegt auf dem Verständnis der Sonnenkorona, der Atmosphäre der Sonne. Ziel ist es, das Sonnenwetter und seine Auswirkungen auf die Erde besser vorherzusagen.

Der Venus-Orbiter Akatsuki sollte 2010 den bewölkten Planeten erreichen, schaffte es aber aufgrund eines Triebwerksausfalls nicht. Die Raumsonde befand sich in einer Umlaufbahn, die es ihr im Dezember 2015 ermöglichte, die Venus noch einmal nahe zu passieren, nahe genug, damit JAXA sie mit der Lageregelungsmaschine in die Umlaufbahn schieben konnte. Die Beobachtungen begannen im April 2016.

JAXA hat regelmäßig einen Solarsegel-Demonstrator namens Ikaros getestet, der 2010 gestartet wurde. Das Raumfahrzeug hat Betriebszeiten, die durch geplante Winterschlafphasen unterbrochen werden, der letzte fand 2015 statt.

JAXA startete Anfang 2016 das Röntgenobservatorium ASTRO-H/Hitomi, aber die Mission verlor den Kontakt zur Erde und wurde im April dieses Jahres für verloren erklärt.

Ein neuerer Technologiedemonstrator ist die Epsilon-Rakete, die eigene Gesundheitschecks durchführen und die Bodenkontrolleure entlasten soll. Ziel ist es, die Rakete aus dem Äquivalent einiger Desktop-Rechner statt großer Mainframes zu starten und Kosten zu sparen.

'Sie mögen bezweifeln, dass künstliche Intelligenz in einer Rakete eingesetzt werden kann, aber heutzutage ist eine Selbstinspektionsfunktion etwas, das in Maschinen üblich ist', sagte Yasuhiro Morita, Projektleiter für Trägerraketen bei Epsilon. 'Ein anderes Beispiel ist ein medizinisches Gerät wie der Elektrokardiograph, der künstliche Intelligenz verwendet, um Herzanomalien zu diagnostizieren.'

Zusätzliche Ressource