LADEE: Mondmission der NASA zur Erforschung von Mondstaubgeheimnissen

LADEE über der Mondoberfläche Künstler

Ein künstlerisches Konzept der NASA-Raumsonde Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer (LADEE), die in der Nähe der Mondoberfläche kreist. (Bildnachweis: NASA Ames / Dana Berry)



Der Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer (LADEE) der NASA – ausgesprochen „laddie“, nicht „lady“ – startete am 6. September 2013 für eine Mission zur Mondoberfläche. Die Raumsonde beendete ihre Mission am 18. April 2014 , als es absichtlich auf die Mondoberfläche krachte, nachdem es zu wenig Treibstoff hatte.



Die 383 Kilogramm schwere Raumsonde umkreiste den Mond zwischen Oktober 2013 und April 2014. Sie untersuchte Mondstaub, die Mondatmosphäre und die Bedingungen in der Nähe der Mondoberfläche, sagten NASA-Beamte.

'Obwohl wir wissen, dass die Erdatmosphäre Sauerstoff enthält, wissen wir nicht, was die Mondatmosphäre umfasst', schrieben NASA-Beamte in einem Datenblatt. 'Um uns zu helfen zu verstehen, was es enthält, wird LADEE in die Mondatmosphäre eintauchen und Instrumente an Bord der Raumsonde werden detaillierte Messungen an Wissenschaftler senden, um sie auf der Erde zu analysieren.' [ Fotos: NASAs LADEE Moon Dust Mission in Bildern ]



Mondatmosphäre?

Die Atmosphäre des Mondes ist viel dünner als die der Erde. Wissenschaftler vermuten, dass die Mondatmosphäre etwa ein Hunderttausendstel der Dichte der Erde beträgt.

Da die Atmosphäre so dünn ist, erreichen die Temperaturen auf der Sonnenseite des Mondes 134 Grad Celsius, aber auf der anderen Seite des Mondes kann die Temperatur bis zu minus 243 Grad Fahrenheit (minus 153 Grad Celsius) betragen .

Die Mondatmosphäre kann mit den Rändern der Erdatmosphäre verglichen werden, direkt über dem Bereich des Weltraums, in dem die Internationale Raumstation ISS umkreist, sagten NASA-Beamte. Wissenschaftler vermuten auch, dass die Atmosphäre des Mondes den Atmosphären anderer relativ kleiner Planetenkörper im gesamten Sonnensystem analog sein könnte.



Auf den Spuren des Mondes

LADEE ist die neueste in einer langen Reihe von Sonden, die die NASA zum Mond geschickt hat.

Die Pioneer 4 der Raumfahrtbehörde absolvierte 1959 den ersten erfolgreichen amerikanischen Vorbeiflug am Mond. Die sowjetische Raumsonde Luna 1 flog wenige Monate zuvor erfolgreich am Mond vorbei. [ So funktioniert das LADEE-Raumschiff der NASA (Infografik) ]

Im Jahr 2011 schickte der Lunar Reconnaissance Orbiter die hochauflösende Mondkarte, die jemals konstruiert wurde.



Im selben Jahr der Zwilling GRAL (Gravity Recovery And Interior Laboratory-A) Raumsonde gestartet. Die beiden Sonden, die für die Erforschung der Struktur des Mondinneren zuständig sind, waren im Dezember 2012 gezielt auf den Mond gekracht.

LADEES Wissenschaft

Die Raumsonde LADEE ist mit drei wissenschaftlichen Instrumenten und einer Technologiedemonstration ausgestattet:

  • Spektrometer für ultraviolettes und sichtbares Licht– Dieses Instrument analysiert die Lichtsignaturen von Materialien rund um den Mond, um die Zusammensetzung der Atmosphäre des Satelliten zu verstehen.
  • Mondstaubexperiment– Dieses Instrument sammelt und analysiert Mondstaub in der Atmosphäre. Das Instrument könnte NASA-Wissenschaftlern auch helfen, ein Rätsel zu lösen, schrieben NASA-Beamte in einem Faktenblatt: 'War Mondstaub, der durch ultraviolettes Sonnenlicht der Sonne elektrisch aufgeladen wird, für das Horizontleuchten vor Sonnenaufgang verantwortlich, das die Apollo-Astronauten sahen?'
  • Neutrales Massenspektrometer– Das Spektrometer wird nach Angaben von NASA-Beamten nach Variationen in der Mondatmosphäre suchen, während sich der Mond in verschiedenen Umlaufbahnen und verschiedenen Weltraumumgebungen befindet.
  • Demonstration der Mondlaserkommunikation– Für diese Technologiedemonstration wird LADEE Laser (und keine Radiowellen, wie es andere Raumfahrzeuge, die über die nahe Erdumlaufbahn geflogen sind, verwendet haben) verwenden, um mit den Controllern auf der Erde zu kommunizieren. Dies könnte es dem Raumfahrzeug ermöglichen, mit Breitbandgeschwindigkeiten mit dem Boden zu kommunizieren.

Eine geschichtsträchtige Einführung

Der Start von LADEE war die erste Mondmission, die von der Wallops Flight Facility des NASA Goddard Space Flight Centers in Virginia gestartet wurde. Diese Mission war auch das erste Mal, dass eine Nutzlast an Bord einer Minotaur V-Rakete der US-Luftwaffe gestartet wurde, die von Orbital Sciences Corp. integriert wurde, sagten NASA-Beamte.

Nach dem Start brauchte die Sonde etwa 30 Tage, um den Mond zu erreichen; LADEE durchlief dann eine weitere 30-tägige Checkout-Phase. Danach sollte die Sonde 100 Tage lang wissenschaftliche Operationen durchführen.

Die LADEE-Mission der NASA kostete 280 Millionen US-Dollar und dauerte länger als ihre vorgesehene Lebensdauer. Im Februar 2014, Die NASA hat die Mission offiziell bis Mitte April verlängert als der Kraftstoff langsam zur Neige ging. Damals rechneten die Missionsleiter mit einem Absturz der Sonde auf dem Mond am 21. April.

Ende mit einem Knall

Der letzte Absturz ereignete sich am 18. April zwischen 12:30 Uhr EDT (0430 GMT) und 1:22 Uhr EDT (0522 GMT).

LADEE stürzte etwa 0,8 Kilometer vom östlichen Rand des größeren Sundman-V-Kraters auf den Mond, nur 0,3 Kilometer nördlich der Stelle, an der Mitglieder des Missionsteams aufgrund von Tracking-Daten den Untergang der Raumsonde vorhersagten. NASA-Beamte sagten im Oktober 2014 . Der Lunar Reconnaissance Orbiter der Agentur hat ein Foto des Kraters gemacht, den LADEE beim Absturz verursacht hat .