Ein Miniatur-Mondhimmelkran könnte helfen, das Geheimnis der 'Tattoos' des Mondes zu lösen

Reiner Gamma Mondwirbel

Der 'Mondwirbel' von Reiner Gamma, aufgenommen vom Lunar Reconnaissance Orbiter der NASA. (Bildnachweis: NASA/LRO WAC-Wissenschaftsteam)



Ein neuartiges Missionskonzept der NASA würde einen kleinen Satelliten auf einem 180 Kilometer langen Halteseil zur Mondoberfläche absenken. Eines der Ziele der Mission wäre es, die Ursache von aufzudecken seltsame, wirbelnde Muster an mehr als 100 Orten auf der Mondoberfläche gefunden.



Im Mai kündigte die NASA an, Gelder in zehn Missionskonzepte mit kleinen Satelliten namens Cubesats zu investieren. Vor kurzem veröffentlichte die Agentur weitere Details zu einem dieser Konzepte – dem Missionskonzept Bi-Sat Observations of the Lunar Atmosphere over Swirls (BOLAS).

Die Mission würde zwei kleine Satelliten umfassen, jeder von der Größe eines Schuhkartons, die durch ein langes, dünnes Seil vertikal über der Mondoberfläche verbunden waren, wie eine Art Miniatur-Himmelskran. Der Cubesat an einem Ende des Seils würde den Mond in einer Höhe von etwa 118 Meilen (189 km) umkreisen, was den zweiten Cubesat etwa 6 Meilen (9,6 km) über der Mondoberfläche platzieren würde. Von dieser Position aus konnte der Satellit diese seltsamen Merkmale im Detail untersuchen. [Erstaunliche Mondfotos vom Lunar Reconnaissance Orbiter der NASA]



Um einen einzelnen Satelliten in einer Höhe von 9,6 km über der Oberfläche über einen längeren Zeitraum in eine Umlaufbahn um den Mond zu bringen, wäre laut die Aussage . Dies ist hauptsächlich auf Unregelmäßigkeiten in der Schwerkraft des Mondes entlang seiner Oberfläche zurückzuführen, die einen Satelliten aus der Umlaufbahn schieben oder ziehen können.

Angebundene Satelliten sind daher 'ein sehr natürlicher Ansatz für die Mondforschung', sagte Michael Collier, ein Mitforscher von BOLAS, in der Erklärung. Collier beschäftigt sich seit 2015 mit tetherbasierten Mondmissionen und bezeichnete das BOLAS-Missionskonzept als „bahnbrechend“.

Eine Künstlerin



Eine Künstlerzeichnung von zwei CubeSats, die durch ein kilometerlanges Seil verbunden sind, könnte Messungen auf dem Mond sammeln.(Bildnachweis: NASA)

Mondwirbel

Der Satellit wäre in der Lage, „Mondwirbel“ oder Regionen aus hellem Material auf der Mondoberfläche zu untersuchen, die zusätzlich zu ihrer helleren Farbe weniger verwittert zu sein scheinen als die dunklen Regionen um sie herum. Wissenschaftler glauben, dass sich die Lichtregionen aufgrund von magnetischem Material in der Mondkruste bilden, das Magnetfeldlinien erzeugen und mehr magnetisches Material auf der Oberfläche anziehen würde.

Es gibt jedoch mehrere Hypothesen darüber, wie sich die Magnetfelder bilden, wie das magnetische Material auf der Oberfläche sortiert wird und warum die Wirbel weniger verwittert erscheinen als nahe gelegene Gebiete. Eine Hypothese besagt, dass Kometen das magnetische Material abgelagert haben könnten, das die Magnetfelder erzeugt. Und vielleicht schützen die Magnetfelder die Gebiete vor der raue Sonnenwind (ein stetiger Strom von Teilchen, der von der Sonne in das Sonnensystem ausgestoßen wird), was ihren relativ unberührten Zustand erklärt. Ohne Atmosphäre, die ihn schützt, kann der Sonnenwind die Mondoberfläche kontinuierlich schlagen; 'mehrere Phänomene können jedoch dazu führen, dass sich Material, das dem Weltraum ausgesetzt ist, sowohl physikalisch als auch chemisch verändert', heißt es in der Erklärung. Daher kann die Wirkung des Sonnenwinds den Zustand der Wirbel möglicherweise nicht vollständig erklären.



Die Lunar Reconnaissance Orbiter-Mission der NASA konnte einige Informationen über die Ursache der Mondwirbel liefern, aber nicht genug, um eine der führenden Theorien auszuschließen, sagten Beamte in der Erklärung. Collier sagte, er glaube, dass die BOLAS-Mission 'die Daten liefern könnte, die die wissenschaftliche Gemeinschaft benötigt'.

Die Mondwirbel sind nicht der einzige Schwerpunkt der BOLAS-Mission. Die Doppelsonde würde auch den Wasserstoffkreislauf auf der Mondoberfläche untersuchen. Der Wasserstoffvorrat des Mondes könnte eines Tages dazu verwendet werden, Raketen zu befeuern, die von seiner Oberfläche abgeschossen werden und zu weit entfernten Zielen wie dem Mars fliegen. Die BOLAS-Mission würde Daten über die Mechanismen sammeln, die Wasserstoff auf der Mondoberfläche implantieren können, und wie diese Mechanismen von verschiedenen physikalischen Eigenschaften der Oberfläche, dem Raum darüber und sogar Dingen wie der Tageszeit abhängen.

'Mit dieser Instrumentensuite können Sie viel wissenschaftliche Arbeit leisten', sagte Timothy Stubbs, leitender Forscher für BOLAS am Goddard Space Flight Center der NASA.

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