Mock Mars Mission: Utah Habitat simuliert das Leben auf dem Roten Planeten

Die Mars-Gesellschaft

Die Mars Desert Research Station der Mars Society in der Nähe von Hanksville, Utah, war eine Basis für viele simulierte Missionen zum Roten Planeten. (Bildnachweis: Mars Desert Research Station)



OTTAWA, KANADA – Wissenschaftler, Ingenieure und Legionen von Freiwilligen haben hart daran gearbeitet, einen simulierten Mars-Lebensraum in Utah so realistisch wie möglich zu gestalten.



Die Mars Desert Research Station (MDRS), die von der gemeinnützigen Mars Society betrieben wird, soll der Menschheit helfen, sich auf die Strapazen und Herausforderungen des Lebens auf dem Roten Planeten vorzubereiten. Es wurde im Einklang mit dem 'Mars Direct'-Siedlungsansatz des Gründers der Mars Society, Robert Zubrin, entworfen, bei dem die Besatzungen so weit wie möglich vom Land leben, sagte MDRS-Direktor Shannon Rupert gegenüber guesswhozoo.com.

'Die Idee war eine kleine Crew für diese Art von vorgeplanten Missionen, die es Astronauten ermöglichen würde, dorthin zu gelangen und einen funktionierenden Lebensraum zu schaffen', sagte Rupert. 'Wir sind von der Idee aus angegangen, dass es da und einsatzbereit ist und sie [die Crew] nur noch landen müssen.' [ Die 9 coolsten Mock-Space-Missionen ]



Eine frühere Besatzung der Mars Desert Research Station, die Raumanzüge trug, um an einem simulierten Weltraumspaziergang außerhalb des Habitats teilzunehmen. Vorderseite: April Davis. Hinten von links nach rechts: Audrey Bruneau, Åse Svendsen, Dennis Oltheten.

Eine frühere Besatzung der Mars Desert Research Station, die Raumanzüge trug, um an einem simulierten Weltraumspaziergang außerhalb des Habitats teilzunehmen. Vorderseite: April Davis. Hinten von links nach rechts: Audrey Bruneau, Åse Svendsen, Dennis Oltheten.(Bildnachweis: Kent Nebergall)

Mars auf der Erde



Das Lesen eines inoffiziellen „Geologieführers“ zu MDRS (veröffentlicht von früheren Besuchern) zeigt eine vom Wind geformte trockene Landschaft – eine ähnliche Umgebung wie viele Gebiete des heutigen Roten Planeten.

Der MRDS-Lebensraum bei Hanksville, Utah, liegt im Regenschatten der Gebirgszug der Sierra Nevada , sagt der Leitfaden 2008 der MDRS-Crews 42 und 71. Das Gebiet bekommt nur etwa 25 bis 50 Zentimeter Niederschlag im Jahr – ein Teil dieses Regens und ein Teil Schnee.

Für das ungeübte Auge verschwimmen Farben und Landschaft, doch ein Wissenschaftler sieht ein ganz anderes Bild. Zum Beispiel sind Materialschichten, die im Laufe der geologischen Zeit abgelagert wurden, relativ ungestört, was bedeutet, dass das Gebiet nicht viel hat tektonische Aktivität . Risse im Boden, die ein wenig wie Polygone aussehen, seien vor allem aufgrund der Trockenheit entstanden, fügt der Guide hinzu.



Während meine von der University of North Dakota geleitete Crew während unserer Mission, die vom 4. bis 19. Januar läuft, sich darauf vorbereitet, die Geologie des Gebiets zu untersuchen, haben Freiwillige der Mars Society die letzten Monate damit verbracht, die 111 Quadratmeter große Fläche zu beschaffen. Lebensraum für die Bewohner bereit. Die diesjährige Forschungssaison dauert von Dezember bis Mai.

Äußerlich fühlt es sich wie ein Mars an, sagen frühere Besatzungsmitglieder, aber die Mars Society wollte den Lebensraum auch den potenziellen Lebensräumen auf dem Roten Planeten so ähnlich wie möglich machen.

Der Lebensraum der Mars Desert Research Station in Wohnungsgröße soll zwei Wochen lang Besatzungen von etwa sechs Personen beherbergen. Abgebildet sind John Reynolds (links) und Habib Palenfo von einer früheren Crew der Mars Desert Research Station.

Der Lebensraum der Mars Desert Research Station in Wohnungsgröße soll zwei Wochen lang Besatzungen von etwa sechs Personen beherbergen. Abgebildet sind John Reynolds (links) und Habib Palenfo von einer früheren Crew der Mars Desert Research Station.(Bildnachweis: Dan Wilcox/danomatika.com)

Unbegrenzte Kraft und knappes Wasser

Der Lebensraum ist das Ergebnis vieler Analysen im Laufe der Jahre, da die Mars Society und ihre Berater überlegt haben, was im Überfluss vorhanden wäre Ressourcen auf dem Mars – und welche wären knapp.

Strom, so argumentieren die Planer, wäre mit Hilfe von leicht zu bekommen Solarplatten . (Im Moment decken zwei große Dieselgeneratoren diesen Bedarf für den Lebensraum.) Wasser wäre jedoch begrenzt, weshalb die Besatzung täglich Berichte über den Wasserverbrauch senden und Duschen im militärischen Stil alle zwei Minuten halten muss anderen Tag. Jede Crew erhält zwei Behälter mit haltbaren Lebensmitteln zum Essen und sie können sogar etwas aus einem nahe gelegenen Gewächshaus ernten (wenn die Pflanzen genug gewachsen sind).

Während der Besatzung eine begrenzte Internetverbindung zur Verfügung steht, sind Telefongespräche verboten, da diese keine genaue Darstellung des Verlaufs der Kommunikation zwischen Erde und Mars darstellen. Um mit der Außenwelt und der Mission Control zu kommunizieren, senden Besatzungsmitglieder Updates per E-Mail, Bilder und neuerdings auch durch Videos, die alle auf die Website der Mars Society und Social-Media-Feeds hochgeladen werden.

Das Original

Hunderte ehrenamtliche Stunden

Grob gesagt kostet der Betrieb von MDRS etwa 50.000 US-Dollar pro Jahr, aber das berücksichtigt nicht die Hunderte von freiwilligen Stunden, die in die Vorbereitung des Lebensraums für die Besatzungen und die Kommunikation mit ihnen während der Missionen aufgewendet werden, sagte Rupert.

Es gibt eine Missionsunterstützungsmannschaft von 50 bis 60 Freiwilligen, die über die ganze Welt verstreut sind. Ein GreenHab-Team überwacht das Gewächshaus, ein CapCom hält Kontakt mit der Crew, ein Engineering-Team hilft, wenn etwas kaputt geht und weitere Teams packen für eine Vielzahl anderer Bedürfnisse an.

'Ich denke, sie sind großartig', sagte Rupert über die aktuellen Teams, obwohl sie einräumte, dass einige vergangene Saisons eine Herausforderung waren. MDRS habe vor einigen Jahren aufgrund von Personalproblemen eine 'gutartige Vernachlässigung' gehabt, sagte Rupert, aber sie betonte, dass die Dinge jetzt wieder auf dem richtigen Weg seien.

Inmitten der ständigen Modernisierungen, die jeder alternde Lebensraum braucht – eine neue Küche wurde zum Beispiel vor vier Jahren installiert – hat Rupert auch Verbesserungen in den nächsten Jahren im Auge. Zwischen dem Observatorium und dem Habitat wird ein Tunnel gebaut, und wahrscheinlich kommt bald ein neues Gewächshaus.

'Oft liegt der Fokus auf den Crews', sagte Rupert über die Berichterstattung über MDRS, fügte jedoch hinzu, dass die unbesungenen Helden die Freiwilligen sind, die diesen Crews so angenehm wie möglich machen. 'Sie arbeiten das ganze Jahr über daran.'

Elizabeth Howell wird eine zweiwöchige Simulation an der Forschungsstation Marswüste betrieben von der Mars-Gesellschaft vom 4. bis 19. Januar. Haben Sie eine brennende Frage zur Mission oder ein Bild, das Sie unbedingt von der Site sehen möchten? Email contact@elizabethhowell.ca für die Chance, Ihre Frage in einer zukünftigen Geschichte beantwortet zu bekommen.

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