Die NASA plant Pläne für größere, leistungsfähigere Mars-Hubschrauber

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Der Perseverance-Rover der NASA hat dieses Bild des Ingenuity-Mars-Hubschraubers auf dem Boden des Jezero-Kraters aufgenommen. (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech)



Angesichts der sehr erfolgreichen und fortlaufenden Flüge des Ingenuity Mars-Hubschraubers der NASA richten Ingenieure ihre Aufmerksamkeit auf zukünftige Fluggeräte für den Roten Planeten.



Ein Konzept ist der Mars Science Helicopter, der befürwortet wird, um die Explorationszone auf dem Mars erheblich zu erweitern – einschließlich möglicher tiefer Tauchgänge in Höhlen des Roten Planeten.

Forscher haben bereits viele technische Informationen von Ingenuitys Flügen außerhalb der Erde gesammelt und seine Fähigkeiten stetig erweitert. Jetzt wollen sie diese Daten nutzen, um die Entwicklung eines neuen Flugsystems für die Mars-Untersuchung voranzutreiben.



Video : Beobachten Sie, wie der Mars-Hubschrauber Ingenuity der NASA in 3D fliegt

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Der Mars-Hubschrauber Ingenuity der NASA wurde entwickelt, um den Weg für leistungsfähigere Drehflügler des Roten Planeten zu ebnen.(Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech)



Schlag die Türen auf

„Ingenuity ist ein Technologiedemonstrator. Unser Kernziel, unsere oberste Direktive, ist es, zu beweisen, dass wir auf dem Mars fliegen können … um zum ersten Mal diesen Wright Brothers-Moment zu erleben und hoffentlich die Türen für die zukünftigen Explorationsmöglichkeiten auf dem Roten Planeten aufzusprengen“, sagte Theodore ., Operationsleiter von Ingenuity Tzanetos vom Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA in Südkalifornien.

Tzanetos gab einen Überblick über die bisherigen Flüge von Ingenuity und eine Vorschau auf zukünftige Einsätze und legte auch die Grundlagen eines möglichen Nachfolgeflugzeugs auf dem Mars dar. Er sprach während eines virtuellen Treffens der Mars Exploration Program Analysis Group (MEPAG) am 21.

Einfallsreichtum sei einem kleinen, aber leidenschaftlichen Team zu verdanken, betonte Tzanetos, an dem JPL, AeroVironment, Inc., NASAs Ames Research Center im Silicon Valley, Qualcomm, NASAs Langley Research Center in Virginia und SolAero beteiligt waren.



Seit dem Erstflug von Ingenuity am 19. April „haben wir einen Schatz an technischen Daten gesammelt“, sagte Tzanetos. 'Jeder der Flüge danach baute auf diesem [ersten] Erfolg auf.'

Ab Dienstag (13. Juli) hat Ingenuity neunmal auf dem Roten Planeten geflogen .

Erweiterte Mission

Ingenuity machte im April seinen Debütflug, eine ungefähr 30-sekündige Angelegenheit vom Start bis zur Landung. Der kleine Hubschrauber absolvierte in den nächsten Wochen vier weitere Flüge und beendete seine ursprüngliche Technologie-Demonstrationsmission Anfang Mai.

Seitdem fliegt das Handwerk in einem verlängerte Missionsphase entwickelt, um das Aufklärungspotenzial von Mars-Helikoptern aufzuzeigen. Der Plan sieht vor, etwa zweimal im Monat mit einem kleineren Team von Betreibern hier auf der Erde zu fliegen.

'Der Fokus liegt darauf, zu versuchen, so effizient wie möglich zu werden', sagte Tzanetos während seines MEPAG-Vortrags. 'Wir strecken unsere Flügel sozusagen wirklich aus, in den Entfernungen, Flugzeiten und der Höhe über dem Boden.'

Unterdessen haben Flüge der Mars-Flugmaschine andere Premieren gebracht. Eine davon ist die Verwendung der Navigationsbilder des Copters, die mit den Bildern des Mars Reconnaissance Orbiter der NASA vom Jezero-Krater verschmolzen wurden, wo Ingenuity mit NASAs gelandet ist Ausdauer Rover im vergangenen Februar.

Dies zeigte, dass Ingenuity in der Lage ist, hochauflösende Bilder im Downfield zu produzieren. Ingenuity-Betreiber fanden zum Beispiel im Nachhinein heraus, dass Farbbilder von Jezeros geologischer Einheit Séítah – einem sandigen Geländeabschnitt, der für Perseverance als schwer zu durchqueren gilt – zu einem „zufälligen wissenschaftlichen Targeting“ führten, das für die Rover-Betreiber von Wert ist, sagte Tzanetos . 'Die Scouting-Fähigkeit ist das, was wir in den kommenden Wochen hoffentlich noch ein wenig mehr erforschen können.'

Ingenuity-Controller möchten schließlich auf Flüge drängen, die jeweils 1 Kilometer Bodenfläche abdecken, bei denen der Hubschrauber bis zu drei Minuten in der Luft bleiben muss. 'Das würde wirklich die Grenzen dessen überschreiten, was dieser Technologiedemonstrator in Bezug auf ein Fluggerät leisten kann', sagte Tzanetos.

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Höhlentauchen

Was die Zukunft des Mars-Drehflüglers betrifft, so liegt eine Idee auf dem Tisch: eine Sechs-Rotor-Hexakopter-Plattform der nächsten Generation.

'Wir nennen das den Mars Science Helicopter', sagte Tzanetos über das Konzept, das derzeit keine offizielle NASA-Mission ist. 'Welche Wissenschaft wird ermöglicht, wenn diese Luftdimension hinzugefügt wird?' Jetzt werden wissenschaftliche Nutzlasten im 4-Pfund bewertet. bis 11 Pfund. Reichweite (1,8 bis 5 Kilogramm), die von einem Hexacopter getragen wird, der ungefähr 10 km pro Flug fliegen kann.

'Wir können an Orte gelangen, die für Rover nicht zugänglich sind, wie Klippenwände oder schwer zu durchquerendes Gelände oder sogar in Höhlen', fügte Tzanetos hinzu. Darüber hinaus besteht die Möglichkeit, eine wissenschaftliche Mission eines Luftfahrzeugs anzupassen, um unterschiedliche Nutzlastmassen zu transportieren, Schwebezeiten und Flugreichweiten anzupassen, sagte er.

„Wir sind offen für Ideen und neue Konzepte. Fügen Sie Ihre Mission ein … mit Ihrem Lieblingskonzept für zukünftige Drehflügler auf dem Mars“, sagte Tzanetos den MEPAG-Teilnehmern.

Leonard David ist Autor des Buches 'Moon Rush: The New Space Race', das im Mai 2019 von National Geographic veröffentlicht wurde. Als langjähriger Autor für guesswhozoo.com berichtet David seit mehr als fünf Jahrzehnten über die Raumfahrtindustrie. Folgen Sie uns @Spacedotcom oder auf Facebook.