NASA-Marssonde macht atemberaubendes Foto von Red Planet Sand Dunes

Dünen am Rand des Hellas Impact Basin

Diese Barchan-Dünen befinden sich am westlichen Rand des Hellas-Einschlagsbeckens auf der südlichen Hemisphäre des Mars. Bild veröffentlicht am 15. Januar 2014. (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona)



Die Raumsonde Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) der NASA hat über 200 Terabit Daten zur Erde zurückgeschickt. (1 Terabit = 1000 Gigabit.)



Am 4. November 2013, dem Tag, an dem MRO die 200-Terabit-Marke überschritten hat, hat das umlaufende Observatorium dieses atemberaubende Bild von Sanddünen am Westrand des Hellas-Einschlagsbeckens des Roten Planeten aufgenommen.

Forscher nennen diese Dünen 'Barchan', die sich bilden, wenn der Wind für längere Zeit in eine Richtung bläst. Barchan-Dünen treten häufig auf dem Mars und in den Wüstenregionen der Erde auf. Es wurde beobachtet, dass Dünen wie diese durch Windeinwirkung langsam über die Oberfläche des Mars kriechen, sagten Forscher.



Umfangreiche Ablagerungen von Schichtgesteinen bedecken dieses Gebiet, die zunächst als lose Sedimente abgelagert wurden. Teile des geschichteten Gesteins erodierten anschließend, und die verbleibenden Schichten ragten als flache Hügel heraus, die Mesas genannt wurden. Die Barchan-Dünen bilden sich jetzt im Windschatten der Tafelberge.

Die HiRISE-Kamera von MRO hat dieses Gebiet bereits im Jahr 2008 aufgenommen, und dann richtete eine öffentliche Anfrage über HiWish die Kamera kürzlich auf dasselbe Ziel. Der Vergleich von Wiederholungsbildern wie diesen kann die Geschwindigkeit und die Art und Weise aufdecken, mit der sich Dünen über die Marsoberfläche bewegen. Das Bild wurde am 15. Januar 2014 veröffentlicht.

MRO startete im August 2005 zum Mars und erreichte im März 2006 eine Umlaufbahn um den Roten Planeten.



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