NASA-Mondstaubsonde strahlt ihre ersten Mondfotos zur Erde

LADEE Star Tracker Bilder von Mondgelände

Das Observatorium Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer (LADEE) der NASA hat erfolgreich Bilder des Mondes und der Sterne, die von Bordkamerasystemen aufgenommen wurden, die als Star Tracker bekannt sind, übertragen. Das hier gezeigte Bild wurde am 8. Februar 2014 aufgenommen. (Bildnachweis: NASA Ames)



Die neueste Mondsonde der NASA hat ihren Blick auf die Mondoberfläche erstmals zur Erde zurückgestrahlt.



Die Raumsonde Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer (kurz LADEE genannt) hat die Neumondfotos, die die NASA am 13. Februar veröffentlichte, Anfang dieses Monats an die Bodenkontrolleure auf der Erde übertragen. Die neuen Bilder zeigen Sterne und eine pockennarbige Mondlandschaft.

Die Startracker-Kameras von LADEE machten die Weitwinkelfotos. Das kleine Raumschiff verwendet diese Kameras, um seine Orientierung im Orbit herauszufinden, eine sehr wichtige Aufgabe. Die Genauigkeit der Mondstaub-Forschungsinstrumente der Sonde hängt davon ab, zu wissen, wo sie sich im Weltraum befindet, sagten NASA-Beamte. [ Sehen Sie alle fünf Neumondfotos und mehr von der LADEE-Sonde der NASA ]



'Star-Tracker-Kameras sind eigentlich nicht sehr gut darin, gewöhnliche Bilder aufzunehmen', sagte Butler Hine LADEE-Projektmanager in einer Erklärung. 'Aber sie können manchmal spannende Einblicke in das Mondgelände bieten.'

Die fünf Bilder wurden am 8. Februar im Minutenabstand aufgenommen und fangen leicht unterschiedliche Teile der nördlichen westlichen Hemisphäre des Mondes ein. Die Star-Tracker-Kameras nahmen die Bilder während des Mondtages auf, während Earthshine die Mondoberfläche beleuchtete, sagten NASA-Beamte.

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Das Observatorium Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer (LADEE) der NASA hat erfolgreich Bilder des Mondes und der Sterne, die von Bordkamerasystemen aufgenommen wurden, die als Star Tracker bekannt sind, übertragen. Das hier gezeigte Bild wurde am 8. Februar 2014 aufgenommen.(Bildnachweis: NASA Ames)

Das erste Foto zeigt den Krater Krieger mit dem Krater Toscanelli im Vordergrund. Das zweite Bild zeigt laut NASA einen weiteren Krater namens Wallaston P in der Nähe des Horizonts und einen Teil des Mondbergs Mons Herodotus. Das dritte Bild von LADEE erfasste die Mondbergkette Montes Agricola.

'Bild vier in der Serie zeigt Golgi mit einem Durchmesser von etwa 6 km und Zinner mit einer Breite von 5 km', sagten NASA-Beamte in einer Ankündigung. 'Das letzte Bild zeigt die Krater Lichtenberg A und Schiaparelli E in den glatten Basaltebenen von Western Oceanus Procellarum, westlich des Aristarchus-Plateaus.'



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Das Observatorium Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer (LADEE) der NASA hat erfolgreich Bilder des Mondes und der Sterne, die von Bordkamerasystemen aufgenommen wurden, die als Star Tracker bekannt sind, übertragen. Das hier gezeigte Bild wurde am 8. Februar 2014 aufgenommen.(Bildnachweis: NASA Ames)

LADEE startete im vergangenen September ins All, um die dünne Atmosphäre des Mondes und den mysteriösen Mondstaub zu untersuchen.

Wissenschaftler versuchen, ein Rätsel zu lösen, das bis auf die Apollo-Mondmissionen und sogar noch früher zurückreicht. Astronauten beobachteten vor Sonnenaufgang ein seltsames Leuchten am Mondhorizont, und Wissenschaftler glauben, dass es durch elektrisch geladenen Staub in der dünnen Atmosphäre des Mondes (sogenannte Exosphäre) verursacht worden sein könnte. Die Instrumente von LADEE wurden entwickelt, um zu untersuchen, ob Staub das Licht verursacht hat.

Das Verständnis der Exosphäre des Mondes könnte Wissenschaftlern auch helfen, mehr über Exosphären auf anderen kleinen Körpern im Sonnensystem zu erfahren. Forscher gehen davon aus, dass Exosphären die am häufigsten vorkommenden Atmosphären im Sonnensystem sind.

Die 280 Millionen US-Dollar teure LADEE-Mission begann im November mit der Durchführung von wissenschaftlichen Untersuchungen aus der Mondumlaufbahn. Ursprünglich war die Raumsonde in Couchgröße nur für 100 Tage Wissenschaft ausgelegt, aber NASA-Beamte fanden heraus, dass die Sonde genug Treibstoff hat, um weitere 28 Tage Daten zu sammeln. Es wird nun erwartet, dass LADEE am 21. April dieses Jahres auf die Mondoberfläche stürzt und seine Mission beendet.

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