NASA und Navajo Nation arbeiten zusammen, um das Universum zu verstehen

Supernova-Überrest Cassiopeia A

Der Supernova-Überrest Cassiopeia A ist ein wichtiges Werkzeug für Wissenschaftler, die verstehen möchten, wie stellare Explosionen lebenswichtige Elemente im Weltraum verbreiten. (Bildnachweis: NASA/CXC/SAO)



Wenn Sie die Sterne aussuchen, aus denen der Große Wagen besteht, sehen Sie eine Ansammlung glühender Plasmakugeln oder ein Muster aus Edelsteinen, die sorgfältig von Heiligenfiguren angeordnet sind? Für Studenten der Navajo-Nation kann die Antwort durchaus beides sein.



Das liegt an einer 14-jährigen Partnerschaft zwischen der NASA und der Navajo Nation, die Lehrern hilft, kulturelles und wissenschaftliches Wissen auf Augenhöhe zu präsentieren. Die Leiter dieser Partnerschaft sind damit beschäftigt, ihre dritten Bildungsaktivitäten zu entwickeln, die untersuchen, wie das Universum begann. Diese Sammlung folgt zwei früheren Broschüren und ergänzenden Lehrerworkshops sowie einem Sommercamp, die alle Parallelen zwischen Navajo und dem wissenschaftlichen Verständnis der Erde und der Welt um uns herum ziehen.

'[Die Navajo-Leute] kulturelle, traditionelle Methoden des Wissens sind von Natur aus wissenschaftlich ... das ist eine wirklich große Botschaft', sagte Daniella Scalice, eine nicht-einheimische Mitbegründerin der Partnerschaft und die Leiterin für Bildung und Kommunikation beim NASA Astrobiology Program, gegenüber Space .com. 'Es gibt keinen Unterschied zwischen traditionellen kulturellen Methoden der Wissensgenerierung und denen, die die Wissenschaft verwendet.' [Hoch aufragender Felsen, der einst unter der Erde verborgen war, aus dem Weltraum gesehen]



Die bestehenden Broschüren des Teams konzentrieren sich auf zwei Themenkomplexe: die Sterne, insbesondere wie sie sich bilden und sterben, und auf den Mond, einschließlich seines Phasenzyklus und seiner Gezeitenbeziehung mit Erde. Alle Aktivitäten, die das Team entwickelt hat, basieren auf Diné-Traditionen (wie sich die Navajo selbst nennen) und jede Broschüre mit Aktivitäten beginnt mit einer formalisierten Erklärung darüber, wer die Navajo sind und wie sie ihr Leben leben.

Dieser Fokus liegt zum Teil daran, wie das Projekt begann, zu einer Zeit, als Navajo-Führer besorgt waren, dass Stammesmitglieder nach Jahrzehnten der kulturellen Unterdrückung durch die amerikanische Bildungs- und Assimilationspolitik von ihrer Sprache und Kultur abrutschen könnten. Also begann das Team mit dem Wunsch, einen Lehrplan nach diesen Diné-Prinzipien zu erstellen.

'Wir haben uns an die Leitlinien unserer langjährigen Tradition zurückgekehrt, die Sterne als Wegweiser für das Leben zu verwenden', sagte Angela Barney Nez, Mitbegründerin und Geschäftsführerin der Diné Bi Olta School Board Association, gegenüber guesswhozoo.com. 'Verschreibungen für das Leben stehen in den Sternen.'



Also entwickelte das Team Aktivitäten, die zuerst die Navajo-Traditionen ansprachen und dann die westliche Wissenschaft, die Welt zu sehen, und die staatlich vorgeschriebenen Bildungsstandards, die die Schulen im Reservat erfüllen müssen, einbezog.

Das ist nicht die Norm für Programme zur Vermittlung von Wissenschaft und Bildung. 'Viele Leute arbeiten in dem, was ich in Bezug auf MINT-Programme für einheimische Jugendliche als reine MINT-Paradigmen oder MINT-First-Paradigmen bezeichne, und wir haben nicht in diesem Paradigma gearbeitet', sagte Scalice. „Ich denke, es ist wichtig, dass die Leute dies verstehen, dass ein solcher Ansatz, der fragt, ob Sie überhaupt daran interessiert sind, die Souveränität und Selbstbestimmung der Stämme anerkennt und respektiert, und es erfordert, dass die Wissenschaftsgemeinschaft ihre Hybris ablegt es zur Seite und drückt an seiner Stelle Demut aus.'

Eine der beliebtesten Aktivitäten basiert auf Navajo-Assoziationen mit jeder der vier Himmelsrichtungen, den Jahreszeiten und den vier Spirituellen. Die wissenschaftliche Sicht auf das Leben eines Stars folgt dem gleichen vierstufigen Zyklus, wie er von Dinés Überzeugungen beschrieben wird: von einem Gasnebel über einen neugeborenen Stern mit einer protoplanetaren Scheibe zu einem reifen Stern wie unserer Sonne bis hin zu einer explodierten Supernova, die schwere Elemente in der Nachbarschaft ausbreitet.



Das ist nur eine der Parallelen, die dem Team aufgefallen sind, als es abwechselnd NASA-Wissenschaftler und Navajo-Mediziner konsultierte und Wissen zwischen den beiden Wissenssystemen hin und her transportierte. 'Bei jedem Schritt schien es, als würden wir die Informationen des anderen verstärken', sagte Barney Nez.

Zusätzlich zu den Bildungsaktivitäten koordiniert die Partnerschaft auch ein Sommercamp für Schüler, das sie zu heiligen Stätten in und um die Navajo-Heimat führt, wie Canyon de Chelly und Chaco Canyon. Dort unterrichten Wissenschaftler und Navajo-Mediziner und Kräuterkundige die Studenten über die traditionelle und wissenschaftliche Bedeutung dieser Orte. [ Chaco Canyon Fotos: Erstaunliche Ruinen aus einer antiken Welt ]

Bei diesen Besuchen kam Dana Desiderio zum ersten Mal in die Partnerschaft ein und begleitete einen Besuch im Canyon de Chelly, wo ihre Leidenschaft für Felsen mit neuen Erkenntnissen über die Bedeutung der Stätte für ihre kulturelle Identität als Diné verbunden wurde. Sie wurde Camp-Beraterin für das Programm und studiert jetzt Diné-Kultur und -Sprache an der Navajo Technical University.

'Navajos sind in vielerlei Hinsicht Naturwissenschaftler, und das sieht man in der Kultur', sagte Desiderio. 'Wir sehen, dass in vielen wissenschaftlichen Entdeckungen, die wir heute kennen, indigenes Wissen bereits vorhanden ist.'

Aber für die Zwecke der Broschüren geht es nicht nur um indigenes Wissen, sondern ausschließlich um Navajo-Traditionen. Die ganze Zeit war das Team vehement dafür, dass das Projekt nicht versucht, unterschiedliche Kulturen verschiedener Stämme zu verschmelzen. 'Wir werden es authentisch und originell halten', sagte Barney Nez und merkte an, dass diese Denkweise zu Beginn des Programms begann. 'Wir werden das so Diné wie möglich halten.'

Das bedeutet nicht, dass andere Stämme nicht ihre eigenen Programme aufbauen können, die auf ihren eigenen Traditionen basieren. Und da die Partnerschaft zwischen der NASA und der Navajo Nation nach mehr als einem Jahrzehnt immer noch geschlossen ist, denken die Teammitglieder, dass es an der Zeit ist, ihre ursprüngliche Politik des Schweigens hinter sich zu lassen und stattdessen ihre Arbeit mit anderen zu teilen, die daran interessiert sein könnten, ähnliches zu bauen Partnerschaften.

'Jetzt sind wir an einem Punkt angelangt, an dem wir glauben, dass andere vielleicht einen Nutzen daraus ziehen könnten, zu sehen, was wir vorhatten', sagte Alice Carron, eine nicht heimische Mitbegründerin des Programms, gegenüber guesswhozoo.com. 'Wir hoffen, dass wir etwas richtig machen, wir glauben, dass wir etwas richtig machen.'

Desiderio, die mit ihrer Diné-Identität in das Programm hineingewachsen ist, glaubt das sicherlich. 'Wir finden all diese kleinen Gelehrten, all diese kleinen indigenen Gelehrten, die von den Lehren ihrer eigenen Gemeinschaft inspiriert sind', sagte Desiderio. 'In diesen kleinen Kindern wird die Kraft und der Geist der Ureinwohner geweckt und es ist sehr bewegend und schön, dies zu sehen.'

E-Mail an Meghan Bartels an mbartels@guesswhozoo.com oder folge ihr @meghanbartels . Folge uns auf Twitter @spacedotcom und weiter Facebook .