Die NASA wählt SpaceX Falcon Heavy aus, um die ersten Gateway-Stationsteile zum Mond zu starten

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Künstlerisches Konzept der Gateway Power and Propulsion und Habitation and Logistics Outpost (HALO) im Orbit um den Mond. (Bildnachweis: NASA)



CAPE CANAVERAL, Florida — NASA hat ausgewählt SpaceX die ersten beiden Segmente der mondumlaufenden Raumstation Gateway für ihre kommende Artemis-Programm , die Astronauten wieder auf den Mond bringen soll. Die Elemente werden irgendwann im Jahr 2024 auf einer Falcon Heavy-Rakete starten.



Der Flug, der diese Woche der zweite an SpaceX ist (der erste war a Vertrag im Wert von 98,8 Millionen US-Dollar zum Start der Astrophysik-Mission SPHEREx der NASA) wird die Strom- und Wohnmodule des Gateways tragen. Die Mission, die von Pad 39A im Kennedy Space Center der NASA in Florida startet, kostet die NASA 331,8 Millionen US-Dollar und soll frühestens im Mai 2024 starten.

Einmal in der Mondumlaufbahn deponiert, Das Tor wird als Außenposten für Astronauten und Ausrüstung dienen, die im Rahmen des Artemis-Programms der NASA zum Mond fliegen. Das Gateway ist ungefähr ein Sechstel der Größe der Internationalen Raumstation ISS und wird Forschungsuntersuchungen, Besatzungen und Expeditionen zur Mondoberfläche unterstützen.



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Der Außenposten wird als Andockstation für besuchende Raumschiffe wie die Orion-Raumsonde der NASA dienen und den Mond in einer Entfernung von Zehntausenden von Kilometern umkreisen. Es wird ein Boxenstopp auf dem Weg zur Mondoberfläche sein. Die NASA hat kürzlich ihre Suche nach einem menschlichen Landesystem unterbrochen, das Astronauten vom Tor zur Mondoberfläche transportieren wird. Es wird erwartet, dass die Agentur die Prüfung dieser Angebote bald wieder aufnimmt.

Die beiden Module, die SpaceX in den Weltraum bringen wird, sind das Energie- und Antriebselement (PPE) und der Wohn- und Logistik-Außenposten (HALO), die von Maxar Technologies bzw. Northrop Grumman Space Systems gebaut werden.



Die PSA wird das Gateway mit Strom versorgen, die Kommunikation ermöglichen und der Station helfen, sich in verschiedene Mondumlaufbahnen zu bewegen, während HALO Astronauten eine Platz zum bleiben auf dem Weg zum Mond. Astronauten, die zum Mond reisen, werden an Bord von Besatzungskapseln wie Orion starten, und HALO wird diese Fahrzeuge beim Andocken unterstützen.

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Die Europäische Weltraumorganisation stellt das Servicemodul für das Gateway bereit, das wichtige lebenserhaltende Elemente umfasst, darunter Verbrauchsmaterialien wie Sauerstoff und Wasser sowie Strom- und Temperaturregelungen. Diese Hardware soll beim zweiten geplanten Flug der NASA mit ihrer neuen Megarakete, der Weltraumstartsystem (SLS). Diese Mission namens Artemis 2 wird die erste bemannte Mission des Artemis-Programms sein. Es ist geplant, im Jahr 2023 vier Astronauten auf einer Schleife um den Mond zu starten, um eine Mondlandung 2024 mit der Artemis-3-Mission vorzubereiten. Der erste SLS-Flug, der Ende 2021 starten soll, wird ein unbemannter Testflug um den Mond sein.

Beamte der ESA habe gesagt dass die Lebenserhaltungssysteme auf dem Gateway in der Lage sein werden, Astronauten für bis zu 90 Tage gleichzeitig zu beherbergen. Das Johnson Space Center der NASA in Texas wird das Gateway-Programm verwalten, während das Launch Services Program (LSP) der Agentur im Kennedy Space Center den Start übernimmt.

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