NASA-Raumsonde nimmt Video von Sonnenstürmen zum Jahresende auf

SDO Sonnensturm

Die NASA-Raumsonde Solar Dynamics Observatory hat diese Aufnahme während einer Zeit intensiver Sonnensturmaktivität vom 29. bis 30. Dezember 2011 aufgenommen. (Bildnachweis: NASA/SDO)



Die Sonne beendete das Jahr 2011 mit einer Flut von Aktivitäten, und eine scharfäugige NASA-Raumsonde hielt den dramatischen Ausbruch auf Video fest.



Das Solar Dynamics Observatory (SDO) der NASA beobachtete, wie unser Stern am 29. und 30. Dezember während eines Zeitraums von 36 Stunden in Dutzenden von Stürmen ausbrach Strahlen von der Sonnenoberfläche.

'Magnetische Kräfte zogen heftig gegeneinander und erzeugten die frenetische Aktivität', schrieben SDO-Forscher in einem begleitenden Update. 'Wenn wir alle zwei Minuten ein Bild ziehen, ist die Detailgenauigkeit, die wir beobachten können, erstaunlich.'



Der jüngste Ausbruch hat keine wirklich gigantischen Stürme hervorgebracht. Die stärksten Sonneneruptionen zum Beispiel werden in die M-Klasse eingestuft, die mittlere Kategorie im dreistufigen Klassifizierungssystem der Wissenschaftler. ('C'-Fackeln sind schwächer und 'X'-Fackeln sind stärker.) [ Video: Sonnenringe im Jahr 2012 mit einer Explosion (oder zwei) ]

Ein mittelgroßer Flare ist etwa in der Mitte des neuen Videos als hellweißer Blitz zu sehen. Dicht gefolgt von einem koronalen Massenauswurf (CME) – einer massiven Wolke aus Sonnenplasma, die mit 3 Millionen mph (5 Millionen km/h) oder mehr durch den Weltraum streifen kann.

CMEs, die die Erde treffen, können auf unserem Planeten verheerende Schäden anrichten und vorübergehende Störungen der GPS-Signale, der Funkkommunikation und der Stromnetze verursachen. Aber die Sonnenstürme der letzten Woche scheinen uns keine ernsthaften Probleme bereitet zu haben.



Kein Wunder, dass die Sonne das Jahr mit einem Knall beendete, denn sie hatte eine sehr aktiv 2011 .

Nachdem er von 2005 bis 2010 überraschend ruhig geblieben war, wurde unser Stern letztes Jahr lebendig und strahlte zahlreiche starke Leuchtraketen und CMEs aus. Am 14. Februar zum Beispiel entfesselte die Sonne einen X2.2-Flare, den intensivsten seit mehr als vier Jahren.

Dann, am 9. August, löste die Sonne eine Flare mit einer Stärke von X6,9 aus – was bedeutet, dass sie mehr als dreimal stärker war als die Eruption vom 14. Februar. Es gab letztes Jahr auch andere superstarke Stürme; Insgesamt beobachteten Wissenschaftler 2011 insgesamt acht Fackeln der X-Klasse.



Die meisten Experten erwarten, dass die Unruhe der Sonne bis weit ins neue Jahr und darüber hinaus anhält. Die Sonnenaktivität nimmt in einem 11-Jahres-Zyklus zu und ab, und Wissenschaftler gehen davon aus, dass der aktuelle – bekannt als Sonnenzyklus 24 – 2013 seinen Höhepunkt erreichen wird.

Die 850 Millionen US-Dollar teure SDO-Raumsonde, die im Februar 2010 gestartet wurde, ist die erste in einer Flotte von NASA-Maßnahmen zur Erforschung unserer Sonne. Die fünfjährige Mission der Sonde ist der Eckpfeiler eines NASA-Wissenschaftsprogramms namens Living with a Star, das Forschern helfen soll, Aspekte des Sonne-Erde-Systems besser zu verstehen, die unser Leben und unsere Gesellschaft beeinflussen.

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