Die NASA will privaten Raumstationen beim Start helfen

Eine Künstlerin

Künstlerische Darstellung der geplanten Raumstation der texanischen Firma Axiom. (Bildnachweis: Axiom Space)



Die NASA unternimmt weitere Schritte, um neue kommerzielle Raumstationen im niedrigen Erdorbit (LEO) zu unterstützen.



Die NASA hielt am Dienstag (23. März) ein Online-Branchenbriefing über „kommerzielle LEO-Ziele“ ab, um Feedback zu ihrem bisherigen Plan einzuholen, da die Agentur über ihre nächsten bemannten Erkundungsschritte im erdnahen Weltraum nachdenkt.

Mit dem voraussichtlichen Ruhestand der Internationalen Raumstation (ISS) bereits 2024 – oder möglicherweise im Jahr 2028 , wenn die multinationalen Partner zustimmen – die NASA will die Industrie in eine neue Generation von Raumstationen einbeziehen. Die NASA erwägt auch, die ISS-Partner an einer neuen kommerziellen Raumstation zu beteiligen, obwohl solche Verhandlungen angesichts der Neuheit der Idee noch in einem frühen Stadium sind.



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„Die ISS ist ein erstaunliches System, aber leider wird es nicht ewig halten; es könnte jederzeit eine nicht behebbare Anomalie auftreten“, sagte Phil McAlister, Direktor für kommerzielle Raumfahrtentwicklung im NASA-Hauptquartier, in der Besprechung am Dienstag.

'So ziemlich jede Weltrauminitiative kann eine Weile dauern und länger als Sie vielleicht hoffen, daher haben wir wirklich das Gefühl, dass die Zeit für den Start jetzt gekommen ist, wenn die ISS noch in gutem Zustand ist und auf der ganzen Linie gute Fähigkeiten bietet', sagt er genannt.



Das neu angekündigte kommerzielle LEO-Entwicklungsprogramm der Agentur wird voraussichtlich im April den ersten Entwurf der Ankündigung von Vorschlägen veröffentlichen, mit einer endgültigen Version im Mai. Es ist geplant, die vorgeschlagenen kommerziellen Raumstationen bis zum Ende des Geschäftsjahres 2025 in die Phase der vorläufigen Entwurfsprüfung zu bringen – und die NASA soll potenzielle Kunden und Ziele für die Einrichtungen im Orbit diskutieren. (Das Geschäftsjahr 2025 läuft vom 1. Oktober 2024 bis zum 30. September 2025.)

'Die Art und Weise, wie wir den Übergang [von der ISS] sehen, ist, dass wir eines Tages nicht einfach das Licht ausschalten werden', sagte McAlister. „Wir werden eine Überlappungsphase haben, in der wir über einen bestimmten Zeitraum den Betrieb der ISS reduzieren, während wir den Betrieb für LEO-Ziele erhöhen. Das gibt uns also etwas Zeit.'

Die Einbeziehung von Partnern aus dem Privatsektor würde es ihnen ermöglichen, bereits in diesem frühen Stadium „mit der Haut im Spiel“ zu sein, fügte er hinzu, insbesondere mit dem Anreiz, dass sie ihr eigenes geistiges Eigentum für andere Unternehmungen behalten können.



Das Programm beginnt mit zwei bis vier finanzierten Space Act Agreements, die es der NASA ermöglichen, mit externen Einrichtungen an den Prioritäten der Agenturen zu arbeiten. Die Vereinbarungen mit einem voraussichtlichen Gesamtwert von 300 bis 400 Millionen US-Dollar sollen im vierten Quartal 2021 zur Finanzierung der Arbeiten ab dem Geschäftsjahr 2022 vergeben werden, die im Geschäftsjahr 2025 abgeschlossen werden.

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'Wir tun unser Bestes, um unsere Pläne unseren Interessenvertretern im Kongress und der Verwaltung mitzuteilen, und wir hoffen, dass Budgetanträge finanziert werden', sagte McAlister. Das für das Programm benötigte Geld kann immer noch in „verschiedenen Haushaltsrealitäten“ vergeben werden, obwohl die NASA ihren gewünschten Haushaltsantrag für mehrere Geschäftsjahre nicht erhält, „das das Risiko einer Lücke erhöht“, fügte er hinzu.

Angela Hart, Leiterin des kommerziellen LEO-Entwicklungsprogrammbüros im Johnson Space Center der NASA in Houston, sagte, dass die Verwendung von Space Act Agreements für die neue kommerzielle LEO-Initiative uns im Falle von Unsicherheiten auf der NASA-Budgetseite „eine gewisse Flexibilität verschafft“.

Solche Vereinbarungen haben weniger Verpflichtungen als andere Vertragsmodelle, und diese Flexibilität kann im Hinblick auf die ISS-Nachfolger unter den Haushaltsrealitäten der NASA eine Notwendigkeit sein. Die NASA hatte in beiden Geschäftsjahren 2020 und 2021 150 Millionen US-Dollar für die kommerzielle LEO-Entwicklung beantragt, aber nur 15 Millionen US-Dollar bzw. 17 Millionen US-Dollar erhalten. Der Haushaltsentwurf 2022 wird voraussichtlich im Mai veröffentlicht.

Wenn alles nach Plan verläuft, plant die NASA eine zweite Phase des kommerziellen LEO-Programms im Jahr 2026, um kommerzielle Stationsaktivitäten zu zertifizieren und den Zugang für Astronauten und Nutzlasten herauszufinden. Aber das befinde sich noch in der vorläufigen Planung, warnten NASA-Beamte im Briefing, zumal die Agentur herausfindet, wie sich solche Aktivitäten auf den laufenden ISS-Betrieb beziehen würden.

Während die NASA wahrscheinlich der „Ankermieter“ in einer neuen kommerziellen Einrichtung sein würde, wies Hart auf die Notwendigkeit hin, die wirtschaftlichen Möglichkeiten für andere Weltraumakteure zu erweitern. 'Wir wollen weiterhin den Grundstein für ein Marktumfeld legen, in dem Dienstleistungen sowohl für staatliche als auch für private Kunden kommerziell verfügbar sein werden', fügte sie hinzu.

Die NASA geht davon aus, dass die Agentur nach Abschluss des ISS-Programms die meiste, wenn nicht die ganze Zeit mindestens zwei Besatzungsmitglieder in der Erdumlaufbahn haben möchte. Das wäre ein leichter Rückgang gegenüber dem typischen aktuellen Maximum von drei Personen auf der US-Seite der Raumstation. Diese Astronauten würden kontinuierlich mindestens 200 wissenschaftliche oder forschungsorientierte Untersuchungen pro Jahr durchführen – wobei zu berücksichtigen ist, dass andere Astronauten im Rahmen des Artemis-Programms der NASA auf dem Mond beschäftigt sein könnten, das voraussichtlich in den 2020er Jahren hochgefahren wird.

McAlister sagte, er hoffe, dass die Transportkosten in den Orbit unter dem neuen Modell sinken werden. 'Wir müssen diese Besatzungen zur Internationalen Raumstation transportieren und sie mit Nahrung und Wasser und allen notwendigen Vorräten versorgen', sagte er über die aktuelle Situation.

„In Zukunft“, fügte er hinzu, „werden kommerzielle Ziele, die auf die tatsächliche Nachfrage der NASA ausgerichtet sind, zwangsläufig kleiner sein … Wenn es genügend Nachfrage nach etwas gibt, das die Größe und Leistungsfähigkeit der ISS hat, würden wir erwarten, dass der private Sektor sich damit befasst.“ das durch ihre Mittel.'

Die NASA hat den ISS-Betrieb in den letzten Jahren bereits in eine kommerziellere Richtung gelenkt, einschließlich Partnerschaften mit Unternehmen, um Fracht und Astronauten auf privaten Raumfahrzeugen zu transportieren.

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SpaceX ist zum Beispiel bereits gestartet zwei bemannte ISS-Missionen mit seiner Crew Dragon-Kapsel. Boeing hat auch einen Vertrag über kommerzielle Besatzungen der NASA, wurde jedoch mit Verzögerungen bei der Zertifizierung seiner Starliner-Kapsel für die bemannte Raumfahrt konfrontiert.

Die ISS wird 2022 auch ihre erste rein private Besatzung begrüßen, wenn die Zeitpläne eingehalten werden. Diese Mission, die von der privaten Firma Axiom Space organisiert wird, wird an Bord von Crew Dragon fliegen. 'Wir haben in diesen Tagen viel Presse über unsere privaten Astronautenmissionen bekommen', sagte McAlister. 'Diese sind in erster Linie auf Tourismus ausgerichtet, umfassen aber auch Öffentlichkeitsarbeit und kommerzielle [Forschung und Entwicklung].'

Im Jahr 2019 veröffentlichte die NASA eine Aufforderung zur Einreichung von Vorschlägen, um der ISS kommerzielle Module hinzuzufügen oder separate kommerzielle Stationen zu bauen, die als „Free Flyer“ bezeichnet werden. Die Ausschreibung war offen genug, um je nach Vorschlag ein einzelnes neues Modul oder eine Reihe von Modulen zuzulassen.

Die NASA gab im Januar 2020 eine Aufforderung für einen Docking-Port heraus und wählte Axiom Space aus. Im August sagte die Agentur jedoch, dass sie keine „Freiflieger“-Anfrage haben würde, ohne weitere Details anzugeben. laut Space News .

Hart sprach während des Briefings am Dienstag über die Aufforderung für 2019 und sagte in ihren Folien, dass der Drehpunkt zum Docking-Port „aufgrund der aktuellen Budgetzuweisungen und der unreifen Designreife, die sich auf die Datenlieferungen auswirken“, geeigneter sei.

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