Die 10 größten Wissenschaftsmissionen der NASA

Die Erforschung des Weltraums

Hubble-Weltraumteleskop, eine Ikone im Weltraum.



NASA



Die NASA hat ein langes Erbe der Weltraumforschung. In den Jahrzehnten seit ihrer Gründung hat die Raumfahrtbehörde Rover auf dem Mars gelandet, die Atmosphäre des Jupiter untersucht, Saturn und Merkur erforscht – und sogar Menschen auf dem Mond gelandet – um nur einige zu nennen.

Einige Missionen, wie das Observatorium zur Planetenjagd in Kepler, sind relativ neu, und die Zeit wird zeigen, ob sie zu den besten Flügen der NASA gehören.

Hier ist unsere subjektive Liste von 10 NASA-Missionen, die sich bereits ihren Platz in der Ruhmeshalle der Weltraummissionen verdient haben.

Pionier

Künstler



NASA Ames Forschungszentrum

Pioneer 10 und Pioneer 11, die 1972 bzw. 1973 gestartet wurden, waren die ersten Raumsonden, die die fotogensten Gasriesen des Sonnensystems, Jupiter und Saturn, besuchten. Pioneer 10 war die erste Sonde, die den Asteroidengürtel des Sonnensystems durchquerte, ein Feld aus umlaufenden Gesteinen zwischen Mars und Jupiter. Etwa eineinhalb Jahre nach ihrem Start machte die Raumsonde dann den ersten Vorbeiflug am Planeten Jupiter. Es entstanden atemberaubende Nahaufnahmen des Großen Roten Flecks und der weiten roten Streifen, die den Planeten umranden. Ungefähr ein Jahr später flog Pioneer 11 am Jupiter vorbei und zog dann weiter zum Saturn, wo es ein paar zuvor unbekannte kleine Monde um den Planeten und einen neuen Ring entdeckte. Beide Sonden haben aufgehört, Daten zu senden, und setzen ihre Reisen in eine Richtung jenseits des Sonnensystems fort.

Reisen

Die Raumsonde Voyager 1.



NASA

Kurz nachdem die Pioniere ihre Vorbeiflüge gemacht hatten, folgten die Sonden Voyager 1 und Voyager 2. Sie machten viele wichtige Entdeckungen über Jupiter und Saturn, darunter Ringe um Jupiter und das Vorhandensein von Vulkanismus auf Jupiters Mond Io. Voyager machte die ersten Vorbeiflüge von Uranus, wo sie 10 neue Monde entdeckte, und Neptun, wo sie feststellte, dass Neptun tatsächlich weniger wiegt, als die Astronomen dachten. Beide Voyager-Schiffe haben genug Leistung, um bis mindestens 2025 Funksignale zu senden, und erkunden jetzt den äußersten Rand des Sonnensystems und den Beginn des interstellaren Raums. Voyager 2 ist derzeit das am weitesten von der Erde entfernte von Menschenhand geschaffene Objekt, mit mehr als der hundertfachen Entfernung von der Erde zur Sonne und mehr als doppelt so weit wie Pluto.

WMAP

Astronomen entdecken ersten Bruchteil einer Sekunde des Universums



NASA/WMAP

Die 2001 eingeführte Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMAP) ist zwar nicht so bekannt, misst aber mit beispielloser Genauigkeit die Temperatur der Strahlung, die vom Urknall übrig geblieben ist. Durch die Kartierung der Fluktuationen der sogenannten kosmischen Mikrowellen-Hintergrundstrahlung hat die Raumsonde einen Sprung nach vorne in kosmologischen Theorien über die Natur und den Ursprung des Universums eingeläutet. Unter anderem enthüllten die Daten von WMAP eine viel genauere Schätzung für das Alter des Universums ? 13,7 Milliarden Jahre? und bestätigte, dass etwa 95 Prozent davon aus schlecht verstandenen Dingen bestehen, die dunkle Materie und dunkle Energie genannt werden.

Spitzer

Ein weiteres Raumfahrzeug mit tiefgreifenden Auswirkungen auf die Kosmologie und Astrophysik ist das Spitzer-Weltraumteleskop, das den Himmel durch Infrarotlicht beobachtete. Dieses Licht, das eine längere Wellenlänge als das sichtbare Licht hat, wird größtenteils von der Erdatmosphäre blockiert. Neben wunderschönen Fotos von Galaxien, Nebeln und Sternen hat das Teleskop zahlreiche bahnbrechende wissenschaftliche Entdeckungen gemacht. Im Jahr 2005 war Spitzer das erste Teleskop, das Licht von extrasolaren Planeten detektierte (die meisten dieser fernen Welten werden nur durch sekundäre Gravitationseffekte auf ihre Sonnen entdeckt). In einer anderen Beobachtung glauben Astronomen, dass das Teleskop sogar Licht von einigen der ersten im Universum geborenen Sterne eingefangen hat.

Geist & Gelegenheit

NASA

NASA/JPL-Caltech

Diese Mars-Rover, die nur für eine 90-Tage-Mission gedacht sind, haben sich selbst bei weitem übertroffen und tuckern immer noch mehr als fünf Jahre nach der Landung auf dem roten Planeten. Spirit and Opportunity, die beiden Mars Exploration Rovers, landeten im Januar 2004 auf gegenüberliegenden Seiten des Planeten. Seitdem reisen sie über die gesamte Oberfläche, stochern in Krater und streifen über unerforschte Hügel. Zu ihren wichtigsten Funden gehören Hinweise darauf, dass die Oberfläche des Mars einst flüssiges Wasser hatte. (Ein Geheimtipp für den Sojourner-Rover, der 1997, als das Internet sehr populär wurde, vollfarbige Nahaufnahmen des Mars lieferte und sich damit einen besonderen Platz in den Herzen von Millionen einbrachte, die beispiellosen Zugang zu NASA-Missionsfotos genossen .)

Cassini-Huygens

Künstlerkonzept von Cassini bei Saturn.

NASA/JPL

Diese 1997 gestartete gemeinsame Raumsonde von NASA und ESA erreichte 2004 ihr Ziel Saturn. Seitdem kreist sie um die beringte Welt und macht einen atemberaubenden Schnappschuss nach dem anderen von den Planetenringen, Monden und dem Wetter. Die Hugyens-Sonde trennte sich von Cassini und machte eine besondere Reise zum Mond Titan, wo sie 2005 durch die Atmosphäre abstieg und auf festem Boden landete. Obwohl frühere Raumsonden Saturn besucht haben, ist Cassini die erste, die ihn umkreist und das System im Detail untersucht .

Chandra

Zusammengesetztes Bild des Galaxienhaufens Abell 2744, auch bekannt als Pandora

NASA, ESA, ESO, CXC und D. Coe (STScI)/J. Merten (Heidelberg/Bologna)

Seit 1999 scannt das Chandra-Röntgenobservatorium den Himmel im Röntgenlicht und beobachtet einige der entferntesten und bizarrsten astronomischen Ereignisse. Da die lästige Atmosphäre der Erde die meisten Röntgenstrahlen blockiert, konnten Astronomen das Universum in diesem hochenergetischen, kurzwelligen Licht nicht sehen, bis sie Chandra in den Weltraum schickten. Das Observatorium verfügt über so hochauflösende Spiegel, dass es Röntgenquellen 100-mal lichtschwächer sehen kann als jedes bisherige Röntgenteleskop. Chandra zeigte Wissenschaftlern unter anderem den ersten Blick auf den zerquetschten Stern, der nach einer Supernova übrig geblieben war, als sie den Überrest Cassiopeia A beobachtete.

Wikinger

Ein Modell des Viking Lander.

NASA

Als die NASA-Sonde Viking 1 im Juli 1976 auf dem Mars landete, war es das erste Mal, dass ein von Menschenhand geschaffenes Objekt sanft auf dem roten Planeten landete. (Obwohl die sowjetischen Sonden Mars 2 und 3 auf der Oberfläche landeten, versagten sie bei der Landung). Der Lander Viking 1 trägt auch den Titel der am längsten laufenden Marsoberflächenmission mit einer Gesamtdauer von 6 Jahren und 116 Tagen. Die Raumsonde schickte auch die ersten Farbbilder von der Marsoberfläche zurück, die uns zum ersten Mal zeigen, wie dieser mysteriöse rote Punkt vom Boden aus aussieht.

Hubble

Hubble Sichtbares Licht auf die Säulen der Schöpfung

NASA/ESA/STScI, Hester & Scowen (Arizona State University)

Das Hubble-Weltraumteleskop ist das beliebteste aller NASA-Raumschiffe und hat weltweit einen Namen. Seine Fotos haben die Art und Weise verändert, wie sich normale Menschen in den Kosmos hineinversetzen. Das Observatorium hat auch die Wissenschaft radikal verändert und Durchbrüche in astronomischen Fragen zu zahlreich gemacht, um sie zu zählen. Indem sie endlich ein optisches Teleskop hochschickte, um von jenseits der turbulenten Atmosphäre der Erde in den Himmel zu schauen, entwickelte die NASA ein Werkzeug, das Sterne, Planeten, Nebel und Galaxien in all ihrer detailreichen Pracht enthüllen konnte.

Apollo

John Young, Astronaut und Marineveteran, begrüßt die US-Flagge am Landeplatz Descartes während der ersten extravehicularen Aktivität von Apollo 16 (EVA-1). Young, Kommandant der Mondlandemission Apollo 16, springt als Astronaut von der Mondoberfläche auf

NASA, Charles M. Duke Jr.

Die beste Weltraumforschungsmission der NASA? Der, auf dem die Menschen natürlich mitmachen durften! Es war nicht nur monumental für die Menschheitsgeschichte, einen Mann zum Mond zu schicken, sondern die Apollo-Reisen waren die ersten, die himmlisches Zeug zur Erde zurückbrachten und unser wissenschaftliches Verständnis des Mondes erheblich verbesserten. Vor Apollo waren viele Leute nicht einmal davon überzeugt, dass der Mond nicht aus Käse besteht (na ja, zumindest Nicht-Wissenschaftler). Indem Sie den Mond aus nächster Nähe studieren und dann mit dem Karren fahren? Viele Mondgesteine ​​​​zu Hause sammelten die Apollo-Astronauten Daten, die uns halfen, zu erfahren, wie alt der Mond ist, woraus er besteht und sogar wie er begonnen haben könnte.