Budgetanfrage der NASA für 2017: Reaktionen von Weltraumexperten und Gesetzgebern

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Künstlerisches Konzept, das die 77-Tonnen-Konfiguration der NASA-Rakete Space Launch System zeigt, die in den Weltraum startet. (Bildnachweis: NASA/MSFC)



Das vorgeschlagene NASA-Budget für das Geschäftsjahr 2017 in Höhe von 19 Milliarden US-Dollar hat gemischte Reaktionen von Regierungsbeamten und Weltraumorganisationen hervorgerufen.



Beamte des Weißen Hauses haben heute (9. Februar) den Budgetvorschlag der Obama-Regierung für 2017 vorgestellt, und der Anteil der NASA lag um 300 Millionen US-Dollar unter dem endgültigen Budget der Agentur für 2016. Das vorgeschlagene NASA-Budget würde die Finanzierung der Weltraumforschung verringern, aber etwas zu Luft- und Raumfahrt hinzufügen Technologie und verteilen das Wissenschaftsbudget um. Eine Aufschlüsselung der Budgetanfrage ist hier verfügbar , und es gibt auch a vollständige Zusammenfassung verfügbar .

Der Haushaltsantrag wird vom US-Senat und dem Repräsentantenhaus geprüft, die letztendlich einen Gesetzentwurf verabschieden müssen, der festlegt, wie das Geld zugewiesen wird. [ Fotos: Space Launch System der NASA für Deep Space Flights ]



Repräsentant Lamar Smith, R-Texas , Vorsitzender des Ausschusses für Wissenschaft, Raumfahrt und Technologie des US-Repräsentantenhauses, zeigte sich enttäuscht über die Zuteilung des Vorschlags für verschiedene Projekte.

'Diese Regierung kann nicht weiter werben' plant, Astronauten zum Mars zu schicken während wir die Programme erwürgen, die uns dorthin bringen', sagte er in einer Erklärung. „Und die Regierung schlägt erneut Kürzungen von mehr als 100 Millionen US-Dollar bei den Konten der Planetenwissenschaften vor, die zuvor Missionen wie den Pluto-Vorbeiflug im vergangenen Jahr finanziert haben.

„Gleichzeitig schrumpft dieser Vorschlag die Prioritäten der Weltraumforschung innerhalb des Budgets der NASA; es erhöht überproportional die Konten der Geowissenschaften auf mehr als 2 Milliarden US-Dollar – ein Anstieg um 70 Prozent seit 2007“, fuhr Smith fort. „Dieser unausgewogene Vorschlag bindet die Füße unserer Astronauten weiterhin an den Boden und macht eine Mars-Mission so gut wie unmöglich. Dies ist nicht der Vorschlag einer Regierung, die es ernst meint, Amerikas Führungsrolle im Weltraum zu behaupten.'



Jedoch, Repräsentant Eddie Bernice Johnson, D-Texas , der auch im Wissenschaftsausschuss des Hauses dient, lobte das Programm insgesamt.

'Wie in den vergangenen Jahren wird der Haushalt des Präsidenten dazu beitragen, dass die USA in einer Weltwirtschaft des 21. „Die Investitionen in das gesamte Spektrum von Forschung und Entwicklung und MINT – einschließlich fortschrittlicher Fertigungsforschung, Priorisierung der Grundlagenforschung, Investitionen in saubere Verkehrsmittel und zivile Raumfahrtaktivitäten sowie Bildungsprogramme wie Computer Science for All – sind wirklich Investitionen, die uns helfen, unsere größten Herausforderungen nicht nur zu meistern für das kommende Jahr, aber für die kommenden Jahrzehnte.'

Mary Lynne Ditmar , Direktor der Coalition for Deep Space Exploration, einer Organisation zur Interessenvertretung im Weltraum, äußerte sich besorgt.



'Obwohl wir die vorgeschlagenen Mittel für die Internationale Raumstation ISS und ihre Transportsysteme, Weltraumforschungsprogramme – einschließlich des James Webb-Weltraumteleskops und des vorgeschlagenen Lebensraums für den Weltraum – schätzen, sind wir zutiefst besorgt über die von der Regierung vorgeschlagene Kürzung der NASA-Entwicklungsprogramme für die menschliche Erforschung' ', sagte sie in einer Erklärung.

„Dieses vorgeschlagene Budget reicht weit hinter die Investitionen zurück, die zur Unterstützung der Erkundungsmissionen der NASA erforderlich sind, und hätte nachteilige Auswirkungen auf grundlegende, bahnbrechende Programme wie die superschwere Hubrakete, das Space Launch System (SLS) und das Orion-Raumschiff – das erste“ Raumschiff entwickelt, um mehrere Ziele bei der Erforschung des Weltraums durch den Menschen zu erreichen“, fügte sie hinzu.

„Die größte Herausforderung für diese Programme ist nicht die technische, sondern die Haushaltsstabilität – schlicht und einfach“, fuhr Ditmar fort. „In dieser kritischen Phase ist es wichtig sicherzustellen, dass die bereits erzielten erheblichen Fortschritte bei der Entwicklung der Raumsonden SLS und Orion fortgesetzt werden, um wichtige Meilensteine ​​​​zu erreichen, darunter den ersten integrierten Start im Jahr 2018 und bemannte Missionen ab 2021 Die Entwicklung dieser Systeme wird es den Vereinigten Staaten ermöglichen, ihre Bestrebungen nach menschlicher Erforschung, Planetenmissionen, internationaler Zusammenarbeit und wissenschaftlicher Entdeckung zu verwirklichen.'

Eric Stallmer , Präsident der Commercial Spaceflight Federation, lobte den Haushaltsvorschlag. 'Ich lobe die Administration für die Aufstellung eines Budgets, das solide Mittel für NASA und FAA AST bereitstellt', sagte er und bezog sich dabei auf das Büro für kommerziellen Raumtransport der Federal Aviation Administration. „Wir begrüßen die Vorschläge, die private Raumfahrtkapazitäten ermöglichen und nutzen würden, um eine nachhaltige amerikanische Expansion in das Sonnensystem vom Rand des Weltraums über die erdnahe Umlaufbahn bis zum Mond und darüber hinaus aufzubauen. Es baut auf der starken Grundlage auf, die durch das FY16 Omnibus and Commercial Space Launch Competitiveness Act geschaffen wurde. Wir freuen uns darauf, mit dem Kongress zusammenzuarbeiten, um eine Reihe der Vorschläge in diesem Antrag vollständig zu finanzieren, während wir uns gleichzeitig für die Bemühungen einsetzen, Bereiche zu stärken, die zusätzlichen Input und Unterstützung benötigen.'

Casey Dreier , Direktor für Weltraumpolitik der Planetary Society, das vorgeschlagene Budget insgesamt aufgebrochen im Blog des Vereins. Insbesondere zur Planetenforschung sagte er: „Nun, wir sind fünf für fünf. Dies ist das fünfte Jahr in Folge, dass das Weiße Haus vorgeschlagen hat, die Planetary Science Division der NASA zu kürzen. Während jede andere wissenschaftliche Abteilung der NASA eine finanzielle Aufstockung dieses Budgets erhalten würde, verdient Planetary Science im Jahr nach dem Fliegen von Pluto und der Bestätigung von fließendem Wasser auf dem Mars eine Kürzung von 110 Millionen US-Dollar.

„Nun, Kredit, wo Kredit fällig ist“, fuhr er fort. „Der Antrag beläuft sich auf 1,52 Milliarden US-Dollar, was im Vergleich zu früheren Anträgen eine deutliche Verbesserung und ein Schritt in die richtige Richtung ist. Wir plädieren seit Jahren für mindestens 1,5 Milliarden US-Dollar für dieses Programm, und es ist befriedigend, dass sich diese Zahl im Budget des Präsidenten niederschlägt.

'Aber Tatsache ist, dass dieses Programm seit Jahren unterfinanziert ist und wieder aufgebaut werden muss', so Dreier weiter. „Der Kongress hat sich im letzten Jahr erhöht und 1,631 Milliarden US-Dollar bereitgestellt, und diese Zahl muss weiter verbessert werden, um die NASA für ein spektakuläres Jahrzehnt der Planetenerforschung in den 2020er Jahren zu positionieren. Wie erwartet, scheint sich der größte Teil der Kürzung auf die Europa-Mission auszuwirken (die 2017 etwa 50 Millionen US-Dollar erhalten würde, gegenüber 175 Millionen US-Dollar im Jahr 2016). Die Regierung hält an ihrer Absicht fest, Ende der 2020er Jahre zu starten. Der Antrag schwächt einige der optimistischen Planungen für die Europa-Vorbeiflug-Mission ab, die im Haushaltsplan des letzten Jahres festgelegt wurden. Die NASA führt die Zahlen aus, um einen Start von Atlas V anzunehmen, nicht SLS, obwohl SLS sehr in Betracht gezogen wird.

'Eine positivere Nachricht ist, dass alle bestehenden Missionen bis 2017 finanziert werden', sagte Dreier. „Das bedeutet, dass [der Mars-Rover] Opportunity weiter streunen kann und der Lunar Reconnaissance Orbiter das ganze Jahr über Daten sammeln kann. Keine willkürliche Nullung der Missionsbudgets hier.'

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