Der Mars-Hubschrauber Ingenuity der NASA könnte monatelang über den Marshimmel fliegen

Der fünfte Flug des Ingenuity Mars Helicopter der NASA wurde am 7. Mai 2021 von einer der Navigationskameras an Bord des Perseverance-Rovers der Agentur aufgenommen. Dies war das erste Mal, dass Ingenuity zu einem neuen Landeplatz flog.

Der fünfte Flug des Ingenuity Mars Helicopter der NASA wurde am 7. Mai 2021 von einer der Navigationskameras an Bord des Perseverance-Rovers der Agentur aufgenommen. Dies war das erste Mal, dass Ingenuity zu einem neuen Landeplatz flog. (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech)



Die Zukunft der Marserkundung aus der Luft sieht rosig aus.



Der Mars-Hubschrauber Ingenuity der NASA, der mit der Agentur im Jezero-Krater des Mars landete Ausdauer Rover im Februar hat Red Planet mittlerweile acht Flüge absolviert. Das sind drei mehr als das Maximum, das für das 4-Pfund angestrebt wird. (1,8 Kilogramm) Choppers ursprüngliche Technologie-Demonstrations-Mission – und Ingenuity ist noch nicht fertig.

Die aktuellen Extended-Mission-Aktivitäten des kleinen Drehflüglers, die sich darauf konzentrieren, das Potenzial von Mars-Hubschraubern als Späher für Rover zu demonstrieren, werden 'mindestens noch einige Monate mit einer Kadenz von ein paar Flügen pro Monat fortgesetzt', Perseverance-Projekt Der Wissenschaftler Ken Farley, ein Geochemiker am California Institute of Technology in Pasadena, sagte am vergangenen Montag (21. Juni) während eines Webcast-Meetings der Mars Exploration Program Analysis Group (MEPAG) der NASA.



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Das gleichzeitige Ausbalancieren der Anforderungen einer Hubschrauber- und Rover-Mission erfordert einen komplizierten 'Tanz', und die bevorstehenden Ingenuity-Flüge werden den Mitgliedern beider Teams wertvolle Übungen bieten, sagte Farley. (Einfallsreichtum und Beharrlichkeit sind separate Missionen, aber der Hubschrauber verlässt sich auf den Rover – der gerade in seiner lebenssuchenden und Probensammelarbeit gräbt – als Kommunikationsrelais.)

'Auf dem Weg hoffen wir, Aufklärungsbilder von Orten zu erhalten, die wir nicht besuchen können', sagte Farley. 'Und wir verwenden den Helikopter auch, um Geländenetze zu entwickeln, die es Rovern in Zukunft ermöglichen könnten, durch Landschaften zu fahren, die sie von ihren am Mast montierten Kameras nicht sehen können.'



Bis heute beträgt die weiteste Distanz, die Ingenuity bei einem einzigen Einsatz zurückgelegt hat, 873 Fuß (266 Meter; erreicht bei Flug 4 am 30. Das Ingenuity-Team möchte diese beiden Marken in den nächsten Monaten nach Möglichkeit brechen.

„Wir sind 266 Meter gegangen; Wir wollen das auf einen Kilometer ausdehnen', führt Teddy Tzanetos von der NASA in Genuity Operations an Labor für Strahlantrieb (JPL) in Südkalifornien, sagte während des MEPAG-Treffens am 21.

»Das würde insgesamt drei Minuten Flugzeit bedeuten«, sagte Tzanetos. 'Und das würde wirklich die Grenzen dessen überschreiten, was der Technologiedemonstrator in Bezug auf ein Flugfahrzeug leisten kann.'



Das Helikopter-Team wird auch der Erkundung von Regionen, die für Perseverance von Interesse sind, wie der geologischen Einheit auf dem Boden von Jezero, bekannt als Séítah, Vorrang einräumen und die riesigen wissenschaftlichen und technischen Daten auswerten, die von Ingenuity generiert wurden, fügte Tzanetos hinzu.

Die Data-Mining-Arbeit könnte das Design von Die Nachfolger von Ingenuity , die bereits Gestalt annehmen – zumindest als Konzepte. Ingenieure haben beispielsweise damit begonnen, Pläne für ein viel größeres, viel leistungsfähigeres Drehflügler namens Mars Science Helicopter auszuarbeiten, sagte Tzanetos während seines MEPAG-Vortrags.

Der Mars Science Helicopter ist ein Gemeinschaftsprojekt von JPL, dem Ames Research Center der NASA im Silicon Valley und dem Rüstungsunternehmen AeroVironment. Das ins Auge gefasste Fahrzeug würde sechs Rotoren aufweisen und etwa 66 lbs wiegen. (30 Kilogramm) und in der Lage sein, wissenschaftliche Nutzlasten mit einem Gewicht von bis zu 11 lbs zu tragen. (5 kg) oder so, sagte Tzanetos. (Das sind die Gewichte hier auf der Erde; der Hexacopter wäre auf dem Mars leichter, dessen Gravitation nur 38 % so stark ist wie die unseres Planeten.)

Der Mars Science Helicopter könnte in einem einzigen Einsatz etwa 10 Kilometer weit fliegen, sagte Tzanetos. Ein solches Flugzeug wäre in der Lage, 'Orte zu erkunden, die Rover nicht erreichen können, wie Wände an Klippen oder schwer zu durchquerendes Gelände oder sogar in Höhlen', sagte er.

Auch hier ist der Mars Science Helicopter im Moment nur ein Konzept, keine vollwertige Mission. Aber dank der fortlaufenden Arbeit von Ingenuity könnte der Hexacopter irgendwann in nicht allzu ferner Zukunft seinen Weg zum Roten Planeten finden.

Mike Wall ist der Autor von ' Dort draußen “ (Grand Central Publishing, 2018; illustriert von Karl Tate), ein Buch über die Suche nach außerirdischem Leben. Folgen Sie ihm auf Twitter @michaeldwall. Folgen Sie uns auf Twitter @Spacedotcom oder Facebook.