Neues Start-up will Finanzierungslücke für Raumfahrtprojekte schließen

Die Internationale Raumstation ist auf diesem Bild zu sehen, das von einem STS-134-Besatzungsmitglied der Raumfähre Endeavour fotografiert wurde, nachdem die Station und das Shuttle am 29. Mai 2011 ihre relative Trennung nach dem Abdocken begannen.

Die Internationale Raumstation ist auf diesem Bild zu sehen, das von einem STS-134-Besatzungsmitglied der Raumfähre Endeavour fotografiert wurde, nachdem die Station und das Shuttle am 29. Mai 2011 ihre relative Trennung nach dem Abdocken begannen. (Bildnachweis: NASA)



Ein neues Start-up-Unternehmen hofft, die Crowdsourcing-Welle zu reiten, um privat Millionen von Dollar zu sammeln, um wissenschaftliche Forschung, Weltraumforschungsprojekte und andere Bildungsinitiativen zu finanzieren.



Das Unternehmen, genannt Uwingu (was auf Swahili „Himmel“ bedeutet) wurde von einem Team bekannter Astronomen, Planetenwissenschaftler, Pädagogen und anderen Vertretern der Industrie gegründet. Die Idee war, neue Wege zu schaffen, damit Menschen über die bestehende Förderinfrastruktur hinaus Fördermittel für innovative Projekte erhalten.

'Es begann vor ein paar Jahren und im Mittelpunkt stand die Idee, dass es für Weltraumforscher und -pädagogen wirklich keine andere Alternative als die NASA und ein bisschen von der National Science Foundation gibt', sagte Alan Stern, ein Planetenwissenschaftler und der ehemalige stellvertretende Administrator des Science Mission Directorate der NASA. „Also leben und sterben Menschen in diesen Feldern wirklich nach dem, was mit dem Budget der NASA passiert. Wir dachten, warum können wir keine Alternative für das 21. Jahrhundert schaffen?'



Stern wurde einer der Gründer von Uwingu und befindet sich in guter Gesellschaft. Zum Team gehören der Weltraumhistoriker Andrew Chaikin, der Exoplanetenjäger Geoff Marcy, der auch Vorsitzender des Programms Search for Extra-Terrestrial Intelligence (SETI) ist, und Pamela Gay, eine bekannte Astronomin und Pädagogin.

Da die NASA in einem knappen Haushaltsumfeld gefangen ist, fallen einige Agenturprogramme, wie etwa die Planetenforschung, drastischen Kürzungen zum Opfer. Stern und seine Kollegen hoffen, dass die über Uwingu gesammelten Mittel in diesen Situationen Alternativen oder ein Sicherheitsnetz bieten könnten. Aber die Möglichkeiten hören hier nicht auf. [ Planetarische Wissenschaft erleidet 2013 einen Hit (Infografik) ]

'Wir denken, dass sich dies auf wirklich interessante Weise entwickeln wird', sagte Stern gegenüber guesswhozoo.com. 'Einige davon werden Menschen helfen, die mit Budgetkürzungen zu kämpfen haben, einige Leute suchen möglicherweise nach zusätzlichen Mitteln zu dem, was sie von der NASA oder NSF erhalten haben, andere haben möglicherweise einige Projekte, die für die NASA zu riskant sind, und sie tun es nicht.' schaffen es durch ihr Bewertungsgremium.'



Als solches ist das primäre Ziel, der wissenschaftlichen Gemeinschaft mehr Optionen zu bieten.

'Wir würden gerne ein paralleler Stream sein', sagte Stern. „Wir können eine ziemliche Kraft sein, und das würden wir lieben, aber es soll nichts ersetzen oder damit konkurrieren – es ist eine Ergänzung. Wenn es jetzt eine vierspurige Autobahn ist, wollen wir eine fünfte Spur hinzufügen. Wir werden nicht mit Milliarden-Dollar-Programmen konkurrieren, aber auf unsere eigene kleine Weise können wir neue Wege gehen.'

Uwingu zielt darauf ab, Gelder in einem Auswahlverfahren ähnlich dem der NASA und der National Science Foundation zu vergeben. Das Unternehmen wird eine Aufforderung zur Einreichung von Vorschlägen veröffentlichen, und ein Peer-Review-Gremium wählt verschiedene Projekte zur Förderung aus.



„Die Projekte mögen sehr klein sein“, sagte Stern, „aber 1.000 US-Dollar können für eine Schule einen großen Unterschied machen, und 10.000 US-Dollar können für einen Doktoranden einen großen Unterschied machen.

Aber zuerst braucht Uwingu Hilfe von der Öffentlichkeit. Das Unternehmen hat ein ehrgeiziges Crowdsourcing-Kampagne mindestens 75.000 US-Dollar aufzubringen, um das Unternehmen offiziell zu gründen und seinen Betrieb zu finanzieren.

'Wir haben das Unternehmen zunächst wie viele Start-ups finanziert, da die Gründer Schecks ausgestellt haben, und die Leute machen die Arbeit in ihrer Freizeit', erklärte Stern. „Aber wenn das Unternehmen in den ersten zwei Monaten beim Bezahlen der Internetrechnungen ertrinkt, nützt es niemandem. Wir müssen an einen Punkt gelangen, an dem wir uns selbst tragen, und darum geht es in dieser Kampagne.'

Wenn alles nach Plan läuft, hofft Uwingu, eine Marketingoffensive zu starten und im Herbst sein erstes Projekt auf den Markt zu bringen.

Von dort aus ist der Himmel, wie Uwingus Name schon sagt, die Grenze.

Um zum Projekt beizutragen oder mehr über die Mission von Uwingu zu erfahren, können Sie die Website des Unternehmens auf Indiegogo hier besuchen: http://www.indiegogo.com/projects/180221

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