Keine Aliens erforderlich: Seltsame Eigenschaften des ersten bekannten interstellaren Besuchers können natürlich sein

Eine Künstlerin

Eine künstlerische Interpretation der seltsamen Zigarrenform von 'Oumuamua. (Bildnachweis: ESO / M. Kornmesser)





Als am 19. Oktober 2017 der erste bekannte interstellare Besucher des Sonnensystems gesichtet wurde, beeilten sich Wissenschaftler, das seltsame Objekt zu beobachten. Der seltsam geformte, sich schnell bewegende Reisende war aus seinem Heimatsystem geschleudert worden und war vielleicht ein Komet oder Asteroid oder sogar ein Stückchen eines zerfetzten Planeten. Ein Wissenschaftlerpaar vermutete sogar, dass es sich um ein außerirdisches Raumschiff handeln könnte.

'Wir haben in unserem Sonnensystem noch nie so etwas wie 'Oumuamua' gesehen', sagte Matthew Knight, Astronom an der University of Maryland und Erstautor eines neuen Artikels über das mysteriöse Objekt, in a Stellungnahme . 'Es ist wirklich immer noch ein Rätsel.'

Knight war Teil des Teams des 'Oumuamua International Space Science Institute (ISSI), einer Gruppe, die alle Beobachtungen und Studien des vorbeikommenden Besuchers untersuchte. Die Wissenschaftler kamen zu dem Schluss, dass Außerirdische nicht erforderlich sind, um 'Oumuamua zu erklären, da eine natürliche Erklärung die Beobachtungen erfüllt. Ihre Studie wurde heute (1. Juli) in der Zeitschrift veröffentlicht Naturastronomie .



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„Wir bevorzugen es, bei uns bekannten Analoga zu bleiben, es sei denn oder bis wir etwas Einzigartiges finden“, sagte Knight. 'Die Hypothese von außerirdischen Raumfahrzeugen ist eine lustige Idee, aber unsere Analyse legt nahe, dass es eine ganze Reihe von Naturphänomenen gibt, die sie erklären könnten.'

Ein ungewöhnliches Objekt

'Oumuamuas hohe Geschwindigkeit bedeutete, dass Astronomen nur wenige Wochen Zeit hatten, nachdem es war' zuerst gesichtet möglichst viele Daten zu sammeln. Ihre Beobachtungen ergaben, dass das Objekt klein und rot war. Das Objekt schien auch eine zigarrenähnliche Form und eine ungewöhnliche Drehung zu haben, sowie eine seltsame Richtungsänderung, die schwer zu erklären war.



'Die Bewegung von Oumuamua folgte nicht einfach der Schwerkraft entlang einer parabolischen Umlaufbahn, wie wir es von einem Asteroiden erwarten würden', sagte Knight.

Gasstrahlen könnten den Reisenden sanft anstoßen und eine mögliche Erklärung für seine Dreh- und Richtungsänderung liefern. Aber Astronomen entdeckten keine Anzeichen dafür, dass Material aus dem langgestreckten Objekt schoss, das den aktuellen Modellen von entsprechen würde Kometenjets .

'Entweder das Jet-Modell in dieser Studie hat nicht erfasst, wie 'Oumuamuas Jets tatsächlich funktionierten, oder wir müssen die ganze Jet-Idee aus dem Fenster werfen', Sean Raymond, Mitglied des ISSI-Teams und Co-Autor des Papiers, schrieb in seinem Blog . 'Das Lager der Alien-Raumschiffe hat das Jet-Modell aus dem Fenster geworfen.'



Laut Raymond haben diese Wissenschaftler möglicherweise zu früh Jets abgeworfen.

'Wie sich die Spins von Kometen durch Ausgasung ändern, ist ein aktives Forschungsgebiet', schrieb Raymond. 'Und es ist komplizierter, als Sie vielleicht denken.'

Ein anderes Modell, das darauf hindeutet, dass das Kometenobjekt beim Passieren der Sonne etwa 10 % seiner Gesamtmasse verloren hätte, zeigt eine Drehung, die mit dem übereinstimmt, was mit 'Oumuamua beobachtet wurde. Laut Raymond kann diese Theorie richtig sein oder auch nicht, aber sie 'zeigt eindeutig, dass eine kometenartige Ausgasung 'Oumuamuas nichtgravitative Beschleunigung und gleichzeitigen Spin' erklären kann.

Es ist auch möglich, dass der Druck der Sonnenstrahlung den Spin beeinflusst hat. Wenn 'Oumuamua nur wenige Millimeter dick wäre, könnte es als Lichtsegel , geschoben vom Sternenlicht. Aber wenn der interstellare Reisende ein außerirdisches Sternensegel wäre, sollte es sich nicht drehen, sondern ein Gesicht ständig in Richtung Sonne zeigen.

Die Wissenschaftler, die behaupteten, dass es sich bei dem Objekt um ein außerirdisches Raumschiff handeln könnte, argumentierten auch, dass das Fehlen ähnlicher natürlicher Objekte im Weltraum darauf hindeutet, dass 'Oumuamua niemals hätte entdeckt werden dürfen und daher absichtlich auf die Erde gerichtet worden sein könnte. In ähnlicher Weise brachte ihn seine unwahrscheinliche Umlaufbahn näher an die Erde als jeden anderen Planeten, eine sogenannte Sonderumlaufbahn, die darauf hindeutet, dass er uns aufgesucht haben könnte.

Knight und seine Kollegen argumentierten, dass, während Simulationen darauf hindeuten, wie viel Material – ungefähr eine Erdmasse – während der Planetenentstehung ausgeworfen wird, die wahre Menge an Trümmern, die während dieser Ereignisse ausgeworfen werden, unbekannt bleibt: Es könnten einige große oder viele kleinere Objekte sein. Einige Schätzungen legen nahe, dass jedes Jahr etwa zwei extrasolare Objekte an der Sonne vorbeiziehen. Knight wies auch darauf hin, dass kleine, schwache Objekte wie 'Oumuamua ständig durch das Sonnensystem blasen sollten, aber oft zu schwach sind, um sichtbar zu sein. Diese Gegenstände können nur entdeckt werden, wenn sie sich in der Nähe unseres Planeten befinden.

'Oumuamuas Umlaufbahn ist im Vergleich zu nachweisbaren interstellaren Objekten völlig durchschnittlich', schrieb Raymond. 'Die, die wir finden konnten, befinden sich meistens auf 'besonderen' Umlaufbahnen.'

Was ist mit der seltsam länglichen Gestalt des Besuchers? 'Die Sache ist die, wir kennen Oumuamuas tatsächliche Form nicht', schrieb Raymond. Die Forscher hatten nur eine begrenzte Zeit, um die schwaches fliehendes Objekt . Während es wie eine Zigarre aussehen könnte, könnte es auch eine starke Ähnlichkeit mit einem Pfannkuchen haben.

Sogar eine Zigarrenform könnte eine natürliche Erklärung haben. 'Oumuamua könnte ein Fragment eines größeren Objekts sein, das zerfetzt wurde, bevor es ausgeworfen wurde, ein Prozess, der es streckte. Langsame Kollisionen mit Objekten in seinem Heimatsystem könnten seine bizarre Form erzeugt haben. Oder der schnell reisende Staub zwischen den Sternen könnte in den Besucher gekracht und eine langgestreckte Zigarre herausgearbeitet haben. Oder es könnte etwas ganz anderes sein.

Wenn 'Oumuamua kein außerirdisches Raumschiff ist, was könnte es sein?

„Es gibt keine allgemein akzeptierte Antwort, aber die Anzeichen deuten darauf hin, dass „Oumuamua ähnlich ist“ Kometen des Sonnensystems ', schrieb Raymond. Kometenähnliche Objekte werden ständig von großen Planeten und vorbeiziehenden Sternen aus ihren Systemen geschleudert. Ein Komet in voller Größe oder ein Kometenfragment würde laut den Forschern zum Aussehen und zur Beschleunigung von 'Oumuamua passen.

'Es ist möglich, dass einige von Oumuamuas Verrücktheiten einfach auf seine geringe Größe zurückzuführen sind', schrieb Raymond. Er fügte hinzu, dass die Eigenschaften von sehr wenigen ähnlich großen Objekten im Sonnensystem bekannt sind, da ihre geringe Größe und Schwachheit es zu einer Herausforderung macht, sie zu beobachten.

'Schilder weisen darauf hin, dass 'Oumuamua ein Naturobjekt ist. Vielleicht etwas Ähnliches wie ein Komet“, schrieb er. 'Aber keine Außerirdischen.'

Einer von vielen

Da die Teleskoptechnologie weiter wächst, erwarten Astronomen, mehr interstellare Besucher zu entdecken. Das Large Synoptic Survey Telescope (LSST), das sich derzeit in Chile im Bau befindet, könnte dazu beitragen, viele davon zu enthüllen, sobald das Instrument 2022 das erste Licht erblickt. Beobachter werden Oumuamua zwar nicht wieder sehen, aber sie können es erkennen andere interstellare Besucher.

»Vielleicht sehen wir jedes Jahr ein neues Objekt«, sagte Knight. 'Dann werden wir anfangen zu wissen, ob Oumuamua seltsam oder gewöhnlich ist.'

Wenn der interstellare Besucher anderen Reisenden ähnelt, hat er höchstwahrscheinlich eine ähnliche Herkunft. Nur wenn es sich dramatisch von der Mehrheit der Besucher unterschied, könnten Wissenschaftler beginnen, über fantastischere Ursprünge nachzudenken.

'Wenn wir 10 bis 20 dieser Dinge finden und Oumuamua immer noch ungewöhnlich aussieht, müssen wir unsere Erklärungen noch einmal überprüfen', sagte Knight.

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