Orbital-ATK-Rakete bringt NASA-Fracht zur Raumstation in spektakulärem Morgenstart

Das kommerzielle Raumfahrtunternehmen Orbital ATK startete heute (12. November) erfolgreich eine Antares-Rakete, die am Sonntagmorgen ein Spektakel für Frühaufsteher entlang der US-Ostküste bietet.



Gekrönt mit der Internationalen Raumstation-gebundenen Cygnus Frachtraumschiff , die 139 Fuß (42,5 Meter) lange Antares-Rakete startete um 7:19 Uhr EST (1219 GMT) von der Wallops Flight Facility der NASA in Wallops Island, Virginia. Ungefähr 9 Minuten später wurde Cygnus in eine erdnahe Umlaufbahn entsandt, wo es die nächsten zwei Tage damit verbringen wird, der Internationalen Raumstation (ISS) hinterherzujagen.



'Es war großartig, hier ein Grollen in die Luft zu bringen und Cygnus vom Boden auf den Weg zur Internationalen Raumstation zu bringen', sagte Dan Hartman, der stellvertretende Programmmanager der Internationalen Raumstation, während eines Briefings nach dem Start. 'Es war nur ein wunderbarer Start und ein fehlerfreier Countdown.' [ Weitere atemberaubende Startfotos des Antares OA-8-Flugs von Orbital ATK ]

Eine Orbital-ATK-Antares-Rakete startet ein Cygnus-Frachtschiff mit NASA-Fracht von der NASA zur Internationalen Raumstation ISS



Eine Orbital-ATK-Antares-Rakete startet am 12. November 2017 ein Cygnus-Frachtschiff, das NASA-Fracht von der Wallops Flight Facility der NASA auf Wallops Island, Virginia, zur Internationalen Raumstation ISS befördert.(Bildnachweis: NASA/Bill Ingalls)

Antares sollte ursprünglich am Samstag (11. November) starten, aber es war in letzter Minute abgebrochen als ein kleines Privatflugzeug illegal in den eingeschränkten Luftraum in der Nähe des Startplatzes eindrang. Heute hat Orbital ATK die Startzeit von einem anfänglichen Ziel von 7:14 Uhr EST (1114 GMT) um 5 Minuten verschoben, um sicherzustellen, dass sich zwei Boote außerhalb des Sperrgebiets befanden.

Während des ersten Startversuchs am Samstag trotzten 3.500 Zuschauer den eiskalten Stunden vor Sonnenaufgang, um den Start vom Wallops Flight Facility Visitor Center der NASA zu verfolgen. Für den heutigen Start wurde eine ähnliche Menschenmenge erwartet. Zuschauer waren in einer NASA-Sendung jubelnd zu hören, als die Antares-Rakete ihre Triebwerke zum Abheben zündete und in den Weltraum flog.



Vollgepackt mit Vorräten und wissenschaftlichen Experimenten für die Astronauten der Expedition 53 wird Cygnus voraussichtlich am Dienstagmorgen (14. November) um 5:40 Uhr EST (1040 GMT) auf der ISS eintreffen. Diese 46-stündige Reise wird die kürzeste aller Cygnus-Frachtmissionen sein, sagte Frank DeMauro, Vice President und General Manager der Advanced Programs Division von Orbital ATK, während des Briefings nach dem Start. Du kannst Seht euch hier das Rendezvous und das Andocken live an , mit freundlicher Genehmigung von NASA TV.

Der Astronaut Paolo Nespoli der Europäischen Weltraumorganisation ESA wird den Roboterarm Canadarm2 verwenden, um das ankommende Frachtschiff zu greifen, das etwa so groß wie ein Lastwagen ist. Orbital ATK widmete diese Mission dem verstorbenen NASA-Astronauten Gene Cernan, dem letzten Menschen, der den Mond betrat. Dieses Cygnus-Raumschiff wurde ihm zu Ehren S.S. Gene Cernan genannt. [ Astronaut Gene Cernan erinnerte sich: Fotos des letzten Mannes auf dem Mond ]

Eine Orbital-ATK-Antares-Rakete mit einem Cygnus-Frachtschiff zur Internationalen Raumstation startet von der NASA



Eine Orbital-ATK-Antares-Rakete mit einem Cygnus-Frachtschiff zur Internationalen Raumstation startet am 12. November 2017 von der Wallops Flight Facility der NASA auf Wallops Island, Virginia. Die Cygnus liefert mehr als 3 Tonnen Nachschub für die Besatzung der Raumstation.(Bildnachweis: NASA TV)

Cygnus wird ungefähr 7.400 lbs liefern. (3.500 Kilogramm) Nahrung, Wasser, Kleidung und wissenschaftliche Ausrüstung an die sechs Besatzungsmitglieder, die sich derzeit an Bord der ISS befinden. Ungefähr 1.900 Pfund. (862 kg) oder ein Viertel dieser Fracht wird für wissenschaftliche Forschung und Technologiedemonstrationen verwendet, darunter ein mit E. coli gefüllter Cubesat, der Antibiotikaresistenzen untersucht, ein neues laserbasiertes Kommunikationssystem und Experimente, die untersuchen, wie Pflanzen und Insekten wachsen in der Schwerelosigkeit.

An Bord des Frachtschiffs Cygnus befinden sich auch einige Pflegepakete von Familienmitgliedern der Astronauten, sagten Beamte der Orbital ATK. Die Crew erhält außerdem eine spezielle „Kühlbox“ gefüllt mit frischem Obst und Gemüse – ein seltener Leckerbissen für die Crew, wenn man bedenkt, dass sie meistens abgepackte und gefriergetrocknete Päckchen mit Spezial isst Weltraumnahrung und gelegentliche Chargen von im Weltraum gewachsener Salat .

Einige traditionelle Thanksgiving-Lebensmittel und Weihnachtsgeschenke gehen ebenfalls zur Raumstation, sagte Hartman in der Besprechung, obwohl er keine genauen Angaben machte, was diese Leckereien sein könnten.

Sobald die ISS-Crew Cygnus vollständig ausgepackt hat, füllen sie es mit Einwegfracht und schicken es am 4. Dezember zum Verbrennen in der Erdatmosphäre 9 Rakete.

Der heutige Frachtstart war der achte Frachtstart für die NASA durch Orbital ATK im Rahmen einer anfänglichen Vereinbarung über 1,9 Milliarden US-Dollar zwischen dem Unternehmen und dem Raumfahrtunternehmen. Die NASA hat dieser Versorgungsvereinbarung inzwischen drei weitere Missionen hinzugefügt und einen neuen Vertrag mit Orbital ATK für zukünftige Flüge im Rahmen des Commercial Resupply Services 2-Programms der Agentur unterzeichnet. Die NASA hat auch SpaceX (das bereits Frachtmissionen zur Raumstation fliegt) und Sierra Nevada Space Systems für Lieferdienste im Rahmen des CRS-2-Programms angezapft.

Der Start am Sonntag war auch der zweite Flug für die überarbeitete Antares 230-Raketenkonfiguration von Orbital ATK nach einem Startfehler im Jahr 2014, der nur Sekunden nach dem Abheben vom selben Startplatz, Pad-0A, hier in der Wallops Flight Facility der NASA in einer Explosion endete.

Der erste Start der neuen und verbesserten Antares 230-Rakete war die Frachtnachschubmission OA-5 am 17. Oktober 2016. Orbital ATK hat auch die United Launch Alliance eingesetzt Atlas V-Raketen seit der Explosion im Jahr 2014 drei Frachtmissionen zur ISS zu starten.

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