Aus Neugier: Spielwarenläden fehlen Mars Rover

Ein Spielzeugmodell der NASA

Ein Modell des Mars-Rovers Curiosity, des fortschrittlichsten mobilen Roboterlabors der NASA, wird vor einer Pressekonferenz gesehen. Ähnliche Modelle sind (noch) nicht öffentlich zugänglich. (Bildnachweis: NASA/Paul Alers)



In den Tagen vor dem Start des neuen Mars-Rovers der NASA, dem Mars Science Laboratory (MSL), haben Beamte der Raumfahrtbehörde ein maßstabsgetreues Modell des Rovers in Autogröße verwendet, um zu zeigen, wie das sechsrädrige Raumfahrzeug funktioniert. Und in der Nähe des Startplatzes im Besucherzentrum, wo sich die Öffentlichkeit am Samstag (26. November) versammeln wird, um den Start zu beobachten, ist ein Spielzeugmodell des Rovers ausgestellt.



Aber diejenigen, die hoffen, mit ihren nach Hause zu gehen eigener Miniatur-MSL-Rover als Andenken oder als Mittel, um ihre Kinder in die Mission einzubeziehen, haben kein Glück.

Wenn es jemals einen NASA-Rover gegeben hat, der eher ein Spielzeug ist – aber keins ist – dann ist er es MSL der NASA, genannt Curiosity. [ Fotos: Letzter Blick auf Curiosity Rover ]



Stellen Sie sich nur die Werbung vor. Cue den Voice-Over:

Kinder! Träumen Sie davon, die Oberfläche des Mars zu erkunden? Magst du Raketen? Laser? Große Räder? Dann haben wir das Spielzeug für Sie! Wir stellen Curiosity vor, den ultimativen Mars-Hot-Rod! Rocker-Bogie-Sechsradantrieb! Laserschießendes Auge! Raketenbetriebener Himmelskran! Du hast richtig gehört, Himmelskran!

Natürlich ist keine Anzeige komplett ohne das Kleingedruckte:



Benötigt (1) radioaktive Batterie (MMRTG oder thermoelektrischer Multimissions-Radioisotop-Generator), nicht im Lieferumfang enthalten. In keinem Geschäft erhältlich.

Frühere NASA-Rover wurden alle in Spielzeug- und Modellform gefeiert, lange bevor sie auf der Marsoberfläche landeten, wenn nicht auch bevor sie die Erde verließen. Die Pathfinder-Mission der Weltraumbehörde von 1997 mit ihrem Sojourner-Rover hatte ein eigenes Mattel Hot Wheels 'Action Pack'. Spirit and Opportunity, die beiden Mars Exploration Rovers, die 2004 landeten, wurden als LEGO-Sets verkauft und als Miniaturen aus Druckguss und Plastik modelliert.

MSL wird ungefähr acht Monate brauchen, um den Mars zu erreichen – Curiosity soll am 6. August 2012 mit Kabeln, die es von einer raketenbetriebenen Abstiegsstufe (dem oben erwähnten Himmelskran) absenken, sanft aufsetzen – was bedeutet, dass die Modelle noch Zeit haben, dies zu tun landen in Geschäften, bevor der echte Rover den roten Planeten erreicht. Das Jet Propulsion Laboratory (JPL), das die Mission für die NASA leitet, sagt jedoch, dass sie keine geplanten Spielzeuge kennen.



Neugier trifft auf CUUSOO

LEGO, das in Dänemark ansässige Spielzeugunternehmen, hat MSL-Modelle aus seinen Mindstorms NXT-Robotik-Kits für eine „Build the Future“-Ausstellung im Kennedy Space Center Visitor Complex in Florida zusammengestellt. Die benutzerdefinierten Repliken und die MSL-Launch-Veranstaltung sind Teil einer Bildungskooperation mit der NASA, die darauf abzielt, Studenten zu inspirieren, Karrieren in Wissenschaft und Technik in Betracht zu ziehen.

Laut einem LEGO-Sprecher plant das Unternehmen nicht, die aus Blöcken gebauten Rover als kommerzielles Set anzubieten.

Das hält natürlich niemanden davon ab Bau seiner eigenen MSL aus LEGO-Steinen – vor allem, wenn dieser jemand auch dazu beigetragen hat, die wahre Neugier zu bauen.

Stephen Pakbaz, ein Ingenieur, der an einigen der Konstruktion und Erprobung der eigentlichen MSL-Raumsonde am JPL beteiligt war, hat genau das getan – den Rover im Maßstab 1:20 nachgebaut.

Er sagte, die Erfahrung mit dem echten Rover „machte es einfacher, ein genaues LEGO-Modell zu erstellen“.

Der aus Ziegeln gebaute Curiosity von Pakbaz verfügt über einen Knickarm, einen ausfahrbaren Mast und ein funktionierendes Rocker-Bogie-Aufhängungssystem, das es dem Rover ermöglicht, alle sechs Räder auf dem Boden zu halten und über Felsen zu klettern, die doppelt so hoch sind.

Neben der Veröffentlichung von Online-Fotos und sogar einem Video seiner Mini-MSL, die eine Testrampe überquert (die er ebenfalls aus LEGO hergestellt hat), reichte Pakbaz sein Modell bei CUUSOO ein, einer Website, auf der die Öffentlichkeit für von Fans erstellte LEGO-Sets abstimmen kann. Wenn 10.000 oder mehr Menschen sich für ein bestimmtes Modell einsetzen, wird LEGO nach eigenen Angaben in Erwägung ziehen, es als kommerzielles Modell zu produzieren.

Lesen Sie weiter unter collectguesswhozoo.com über Stephen Pakbaz’ LEGO-Modell des Mars Science Laboratory Rovers Curiosity der NASA.

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