Planet Neptun: Fakten über seine Umlaufbahn, Monde und Ringe

Neptuns Winde bewegen sich mit mehr als 1.500 Meilen pro Stunde und sind die schnellsten planetarischen Winde im Sonnensystem.

Neptuns Winde bewegen sich mit mehr als 1.500 Meilen pro Stunde und sind die schnellsten planetarischen Winde im Sonnensystem. (Bildnachweis: NASA/JPL)



Neptun ist der achte Planet von der Sonne. Es war der erste Planet, dessen Existenz vorhergesagt wurde von mathematische Berechnungen bevor es am 23. September 1846 tatsächlich durch ein Teleskop gesehen wurde. Unregelmäßigkeiten in der Umlaufbahn von Uranus veranlassten den französischen Astronomen Alexis Bouvard zu der Annahme, dass die Anziehungskraft eines anderen Himmelskörpers dafür verantwortlich sein könnte. Der deutsche Astronom Johann Galle verließ sich dann auf spätere Berechnungen, um zu helfen Neptun per Teleskop entdecken . Zuvor skizzierte der Astronom Galileo Galilei den Planeten, verwechselte ihn jedoch aufgrund seiner Zeitlupe mit einem Stern. In Übereinstimmung mit allen anderen am Himmel sichtbaren Planeten erhielt diese neue Welt einen Namen aus der griechischen und römischen Mythologie – Neptun, der römische Gott des Meeres.



Nur eine Mission ist von Neptun geflogen – Voyager 2 im Jahr 1989 – was bedeutet, dass Astronomen die meisten Studien mit bodengestützten Teleskopen durchgeführt haben. Heute gibt es noch viele Geheimnisse über den kühlen, blauen Planeten, warum seine Winde so schnell sind und warum sein Magnetfeld versetzt ist.

Während Neptun von Interesse ist, weil er sich in unserem eigenen Sonnensystem befindet, sind Astronomen auch daran interessiert, mehr über den Planeten zu erfahren, um bei Exoplanetenstudien zu helfen. Insbesondere sind einige Astronomen daran interessiert, etwas über die Bewohnbarkeit von Welten zu erfahren, die etwas größer als die Erde sind.



Diejenigen, die näher an der Größe der Erde sind, werden als 'Super-Erden' bezeichnet, während diejenigen, die näher an der Größe von Neptun liegen, als 'Mini-Neptun' bezeichnet werden. Es gibt jedoch einige Diskussionen über diese Begriffe, da die heutige Teleskoptechnologie es nicht ermöglicht, zu sehen, wie viel Atmosphäre sich auf diesen Planetentypen befindet, was eine Unterscheidung erschwert.

Wie die Erde hat Neptun einen felsigen Kern, aber eine viel dickere Atmosphäre, die die Existenz von Leben, wie wir es kennen, verhindert. Astronomen versuchen immer noch herauszufinden, an welchem ​​Punkt ein Planet so groß ist, dass er in der Umgebung möglicherweise viel Gas aufnimmt, was die Existenz von Leben erschwert oder unmöglich macht.

Physikalische Eigenschaften

Die Wolkendecke von Neptun hat einen besonders lebhaften Blaustich, der zum Teil auf eine noch nicht identifizierte Verbindung und das Ergebnis der Absorption von rotem Licht durch Methan in der meist Wasserstoff-Helium-Atmosphäre des Planeten zurückzuführen ist. Fotos von Neptun zeigen einen blauen Planeten, der oft als Eisriese bezeichnet wird, da er unter seiner Atmosphäre eine dicke, matschige Flüssigkeitsmischung aus Wasser, Ammoniak und Methaneis besitzt und etwa das 17-fache der Erdmasse und das fast 58-fache seines Volumens hat. laut einem NASA-Factsheet . Allein der felsige Kern von Neptun soll ungefähr der Masse der Erde entsprechen, sagt die NASA.



Trotz seiner großen Entfernung von der Sonne, was bedeutet, dass es wenig Sonnenlicht bekommt, um seine Atmosphäre zu erwärmen und anzutreiben, können die Winde von Neptun bis zu 2.400 km/h erreichen bisher am schnellsten im Sonnensystem entdeckt . Diese Winde waren mit einem großen dunklen Sturm verbunden, den Voyager 2 1989 auf der südlichen Hemisphäre von Neptun verfolgte. Dieser ovale, sich gegen den Uhrzeigersinn drehende 'Große Dunkle Fleck' war groß genug, um die gesamte Erde einzuschließen, und bewegte sich mit fast 750 Meilen pro Stunde nach Westen ( 1200km/h). Dieser Sturm schien verschwunden zu sein, als das Hubble-Weltraumteleskop später danach suchte. Hubble hat auch das Erscheinen und dann das Verblassen anderer Great Dark Spots in den letzten zehn Jahren enthüllt. Ein neuer wurde 2016 beobachtet .

Die magnetischen Pole von Neptun sind im Vergleich zu den Polen, an denen er sich dreht, um etwa 47 Grad gekippt. Daher unterliegt das Magnetfeld des Planeten, das etwa 27-mal stärker ist als das der Erde, bei jeder Rotation wilden Schwingungen.

Durch das Studium der Wolkenformationen auf dem Gasriesen konnten Wissenschaftler berechnen, dass ein Tag auf Neptun knapp unter . dauert 16 Stunden .



Orbitale Eigenschaften

Die elliptische, ovale Umlaufbahn von Neptun hält den Planeten in einem durchschnittlichen Abstand von fast 4,5 Milliarden Kilometern von der Sonne oder etwa 30-mal so weit wie die Erde, wodurch er für das bloße Auge unsichtbar wird. Neptun umkreist die Sonne etwa alle 165 Erdenjahre einmal und absolvierte seine erste Umlaufbahn seit seiner Entdeckung im Jahr 2011.

Alle 248 Jahre bewegt sich Pluto etwa 20 Jahre lang in der Umlaufbahn von Neptun, während dieser Zeit ist er näher an der Sonne als Neptun. Trotzdem bleibt Neptun der am weitesten von der Sonne entfernte Planet, seit Pluto 2006 als Zwergplanet neu klassifiziert wurde.

Zusammensetzung & Struktur

Atmosphärische Zusammensetzung(nach Volumen): Wasserstoff, 80 Prozent; Helium, 19,0 Prozent; Methan, 1,5 Prozent

Magnetfeld: Ungefähr 27-mal stärker als die der Erde

Komposition : Laut Tristan Guillot, Autor von 'Interiors of Giant Planets Inside and Outside the Sonnensystem“ in der Zeitschrift Science.

Interne Struktur: Mantel aus Wasser, Ammoniak und Methaneis; Kern aus Eisen und Magnesium-Silikat

Umlaufbahn & Rotation

Durchschnittlicher Abstand von der Sonne: 2.795.084.800 Meilen (4.498.252.900 km). Zum Vergleich: 30.069 mal weiter als die Erde

Perihel (nächste Annäherung an die Sonne): 2.771.087.000 Meilen (4.459.630.000 km). Zum Vergleich: 29.820 mal so viel wie die Erde

Aphelion (am weitesten von der Sonne entfernt): 2.819.080.000 Meilen (4.536.870.000 km). Zum Vergleich: 30,326-mal so viel wie die Erde

(Quelle: NASA )

Neptuns Monde

Neptun hat 14 bekannte Monde, benannt nach kleineren Meeresgöttern und Nymphen aus der griechischen Mythologie. Der mit Abstand größte ist Triton, dessen Entdeckung am 10. Oktober 1846 gewissermaßen durch Bier ermöglicht wurde – der Amateurastronom William Lassell finanzierte mit seinem als Brauer verdienten Vermögen seine Teleskope.

Triton ist der einzige kugelförmige Mond von Neptun – die anderen 13 Monde des Planeten sind unregelmäßig geformt. Es ist auch einzigartig, da es der einzige große Mond im Sonnensystem ist, der seinen Planeten in einer Richtung entgegengesetzt zur Rotation seines Planeten umkreist – dies ' retrograde Umlaufbahn “ lässt vermuten, dass Triton laut NASA einst ein Zwergplanet gewesen sein könnte, den Neptun eingefangen hat, anstatt ihn an Ort und Stelle zu bilden. Die Gravitation von Neptun zieht Triton näher an den Planeten heran, was bedeutet, dass Triton in Millionen von Jahren nahe genug kommen wird, damit die Gravitationskräfte es auseinanderreißen.

Triton ist extrem kalt, mit Temperaturen an seiner Oberfläche von etwa minus 391 Grad F (minus 235 Grad C), was es zu einem der kältesten Orte im Sonnensystem macht. Nichtsdestotrotz entdeckte Voyager 2 Geysire, die eisige Materie mehr als 8 km in die Höhe spuckten, was zeigte, dass ihr Inneres warm erscheint. Wissenschaftler untersuchen die Möglichkeit eines unterirdischen Ozeans auf dem eisigen Mond. Im Jahr 2010 wurden auf Triton Jahreszeiten entdeckt.

Im Jahr 2013 entdeckten Wissenschaftler, die mit SETI zusammenarbeiteten, mithilfe von Daten des Hubble-Weltraumteleskops Neptuns „verlorenen“ Mond Naiad. Der 100 Kilometer breite Mond war seit der Entdeckung durch Voyager 2 im Jahr 1989 ungesehen geblieben.

Ebenfalls im Jahr 2013 fanden Wissenschaftler mit dem Hubble-Weltraumteleskop den 14. Mond mit der Bezeichnung S/2004 N 1. Er ist Neptuns kleinster Mond und nur 18 km breit. Er erhielt seinen vorläufigen Namen, weil er der erste Satellit (S) von Neptun (N) ist, der laut Bildern aus dem Jahr 2004 gefunden wurde NASA .

Die Ringe von Neptun

Neptuns ungewöhnliche Ringe sind nicht einheitlich, sondern besitzen helle, dicke Staubklumpen, die als Bögen bezeichnet werden. Die Ringe sollen sein relativ jung und kurzlebig . Im Jahr 2005 angekündigte erdbasierte Beobachtungen ergaben, dass die Ringe von Neptun anscheinend viel instabiler sind als bisher angenommen, wobei einige laut einem Artikel in der Zeitschrift Ikarus .

Forschung & Erkundung

NASAs Reisen 2 Satellit war die erste und bisher einzige Raumsonde, die Neptun am 25. August 1989 besuchte. Der Satellit entdeckte Neptuns Ringe und sechs der Monde des Planeten – Despina, Galatea, Larissa, Naiad, Proteus und Thalassa. Ein internationales Astronomenteam, das sich auf Bodenteleskope stützte, gab 2003 die Entdeckung von fünf Neumonden bekannt, die den Neptun umkreisen.

Entstehung von Neptun

Neptun ist im Allgemeinen dachte sich gebildet zu haben mit dem anfänglichen Aufbau eines festen Kerns, gefolgt vom Einfangen von umgebendem Wasserstoff und Heliumgas im Nebel, der die frühe Sonne umgibt. In diesem Modell bildete sich Proto-Neptun im Laufe von 1 bis 10 Millionen Jahren.

Zusätzliche Berichterstattung von Nola Taylor Redd und Elizabeth Howell, guesswhozoo.com-Mitwirkenden.

Zusätzliche Ressourcen

Erfahren Sie mehr über Neptun:

Erfahren Sie mehr über das Sonnensystem:

  • Übersicht über die Planeten des Sonnensystems
  • Fakten zum Sonnensystem
  • Quecksilber
  • Venus
  • Erde
  • März
  • Jupiter
  • Saturn
  • Uranus
  • Pluto , der degradierte Zwergplanet