Privates Weltraumflugzeug Dream Chaser startet mit Atlas-V-Raketen

Die Frachtmissionen des privaten Raumflugzeugs Dream Chaser werden zumindest zunächst auf Atlas-V-Raketen der United Launch Alliance (ULA) starten.



Der Erbauer von Dream Chaser, Sierra Nevada Corp. (SNC), und ULA haben eine Vereinbarung über den Einsatz von Atlas-V-Raketen für die ersten beiden Nachschubflüge des Roboterraumflugzeugs zur Internationalen Raumstation (ISS) unterzeichnet, teilten Vertreter der beiden Unternehmen letzte Woche mit. Diese Missionen sollen 2020 und 2021 starten.



'SNC erkennt die bewährte Zuverlässigkeit der Atlas V-Rakete an, und ihre Verfügbarkeit und Flugplanleistung machen sie zur richtigen Wahl für die ersten beiden Flüge der Dream Chaser', sagte Mark Sirangelo, Corporate Vice President des Geschäftsbereichs Raumfahrtsysteme von Sierra Nevada, sagte in einer Erklärung .

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Künstlerische Illustration des Dream Chaser-Raumflugzeugs der Sierra Nevada Corp. auf einer Atlas-V-Rakete der United Launch Alliance.(Bildnachweis: Sierra Nevada Corp.)

Sierra Nevada entwickelt seit mehr als einem Jahrzehnt den 9 Meter langen Dream Chaser. Wie der inzwischen im Ruhestand befindliche Space-Shuttle-Orbiter der NASA startet Dream Chaser vertikal und kommt bei einer Landebahnlandung horizontal zur Erde zurück.

Sierra Nevada arbeitet sowohl an bemannten als auch unbemannten Varianten des Raumflugzeugs. Im Jahr 2016 beauftragte die NASA den Dream Chaser ohne Besatzung, im Rahmen eines Commercial Resupply Services 2-Vertrags Fracht zur und von der ISS zu fliegen. (Zwei andere private Roboterfahrzeuge, die Dragon-Kapsel von SpaceX und die Cygnus-Raumsonde von Orbital ATK, fliegen bereits Frachtmissionen zum orbitierenden Labor der Weltraumbehörde.)



Diese Grafik der United Launch Alliance zeigt, wie die Sierra Nevada Corporation

Diese Grafik der United Launch Alliance zeigt, wie das Raumflugzeug Dream Chaser der Sierra Nevada Corporation auf Atlas-V-Raketen starten wird, um Fracht zur Internationalen Raumstation ISS zu bringen.(Bildnachweis: United Launch Alliance)

Die Atlas V ist eine Arbeitstierrakete, die im Laufe der Jahre eine Reihe hochkarätiger Nutzlasten gestartet hat, darunter die New Horizons Pluto-Sonde der NASA, der Juno Jupiter-Orbiter und der Curiosity-Mars-Rover. Der Atlas V hat auch alle vier Missionen des X-37B-Fahrzeugs der U.S. Air Force gestartet – ein kleines Roboter-Raumflugzeug wie der unbemannte Dream Chaser.



Ein Atlas V wird auch die Jungfernmission des Landers Peregrine , einer Mondsonde, die von der in Pittsburgh ansässigen Firma Astrobotic entwickelt wird, starten. Dieser Flug soll derzeit 2019 stattfinden.

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