Seltene doppelte Braune Zwergfinsternis bei überraschender Entdeckung entdeckt

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Die Konzeption dieses Künstlers zeigt einen Y-Zwerg. Wissenschaftler sagen jetzt, sie hätten einen seltenen binären Braunen Zwerg entdeckt. (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech)



Astronomen, die den Kosmos nach neuen Planeten durchforsten, haben eine zufällige Entdeckung gemacht und die seltene Sonnenfinsternis von zwei identifiziert Braune Zwerge .



'Dies ist ein großartiges Beispiel für wissenschaftlichen Zufall', sagte Adam Burgasser, einer der Hauptautoren dieser Studie und Professor für Physik an der UC San Diego, sagte in einer Erklärung . 'Bei der Suche nach Planeten haben wir einen verdunkelnden Braunen Zwerg gefunden, ein System, das sich hervorragend zum Studium der grundlegenden Physik dieser lichtschwachen Himmelsobjekte eignet.'

Braune Zwerge, oft auch als „fehlgeschlagene Sterne“ bezeichnet, sind Himmelsobjekte, die zu groß sind, um als Planeten zu gelten, und zu klein, um Sterne zu sein. Ungefähr zwischen der Größe eines riesigen Planeten und eines kleinen Sterns gehen Wissenschaftler davon aus, dass diese seltsamen Objekte hauptsächlich Infrarotstrahlung aussenden. Braune Zwerge scheinen sich wie weniger massereiche Sterne zu bilden, und da Astronomen sie als das fehlende Glied zwischen Gasriesenplaneten wie Jupiter und kleinen Sternen wie roten Zwergen betrachten, tragen sie dazu bei, Einblicke in das Verständnis der Wissenschaftler über die Entstehung von Objekten wie Sternen und Planeten zu geben.



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Eine seltene Entdeckung machen

Dieses internationale Forscherteam arbeitete an einem Projekt namens SPECULOOS (Search for habitable Planets Eclipsing ULtra-cOOl Stars), das nach Planeten sucht, die winzige Sterne (und Braune Zwerge) umkreisen. Das Projekt identifiziert Planeten, indem es sie beim Durchgang oder Vorbeiziehen vor ihrem Stern beobachtet, was zu einem vorübergehenden Helligkeitsabfall führt.

Mit diesem Projekt haben die Forscher den Braunen Zwerg 2MASSW J1510478-281817, besser bekannt als 2M1510, ins Visier genommen. Der Braune Zwerg, der sich im Sternbild Waage befindet, sah jedoch etwas anders aus. Dies führte dazu, dass das Team spekulierte, dass es sich tatsächlich um zwei Braune Zwerge handeln könnte, die sich gegenseitig umkreisen.



„Bei unseren ersten Testbeobachtungen haben wir eines unserer Teleskope zu einem bekannten Braunen Zwerg gemacht. Aber plötzlich schien das Objekt für etwa 90 Minuten dunkler zu werden, was darauf hindeutete, dass gerade eine Sonnenfinsternis stattgefunden hatte“, sagte Michaël Gillon, Hauptermittler des SPECULOOS-Projekts, in der Erklärung.

Astronomen haben zwei Braune Zwerge entdeckt, die sich gegenseitig umkreisen.

Astronomen haben zwei Braune Zwerge entdeckt, die sich gegenseitig umkreisen.(Bildnachweis: UNIVERSITÄT VON BIRMINGHAM/AMANDA J. SMITH)



'Uns wurde schnell klar, dass wir wahrscheinlich auf zwei verfinsterte Braune Zwerge blicken, von denen einer vor dem anderen vorbeizieht, eine Konfiguration, die viel seltener ist als Planetensysteme', Artem Burdanov, Co-Autor dieser Studie und Postdoktorand am MIT , in der Erklärung hinzugefügt.

Die Vermutung, dass es sich bei dem Braunen Zwerg tatsächlich um zwei handelte, bestätigte das Team durch Beobachtungen mit dem leistungsstarken 10-Meter-Keck-II-Teleskop und dem 8-Meter-Very Large Telescope in Chile, wo sich die SPECULOOS-Teleskope befinden.

Dies ist erst das zweite derartige System, das jemals identifiziert wurde, was es extrem selten macht. Sie sind besonders schwer zu erkennen, weil das System zum richtigen Zeitpunkt „genau so“ ausgerichtet werden muss, damit es beobachtet und identifiziert werden kann.

Was dies auch zu einem seltenen Fund machte, war, dass es eine dritte Komponente gab, die weiter von den beiden Braunen Zwergen entfernt kreiste, was es zu einem Dreifachsystem der Braunen Zwerge machte. Ein weiteres einzigartiges Merkmal dieses Systems ist, dass 2M1510 zu einer sehr kleinen Gruppe von Braunen Zwergen gehört, deren Alter Wissenschaftler bestimmen können.

'Eine Kombination aus Masse, Radius und Alter zu sammeln ist für einen Stern wirklich selten, geschweige denn für einen Braunen Zwerg, sagte Amaury Triaud, der Hauptautor dieser Studie und ein Birmingham Fellow an der University of Birmingham in Großbritannien, in der Erklärung . 'Normalerweise fehlen eine oder mehrere dieser Messungen.'

Indem wir diese fehlenden Teile ergänzten, „konnten wir theoretische Modelle für die Kühlung von Braunen Zwergen überprüfen, die über 30 Jahre alt sind. Wir haben festgestellt, dass die Modelle bemerkenswert gut mit den Beobachtungen übereinstimmen, ein Beweis für den menschlichen Einfallsreichtum“, fügte Triaud hinzu.

Dies Arbeit wurde veröffentlicht gestern (9. März) in der Zeitschrift Nature Astronomy.

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