Relativity Space bereitet sich auf den ersten Start einer 3D-gedruckten Rakete im Laufe dieses Jahres vor

Eine Illustration des Relativitätsraums

Eine Illustration der Terran-1-Rakete von Relativity Space, die in den Weltraum startet. (Bildnachweis: Relativity Space)



Könnte Relativity Space das nächste SpaceX sein?



Da das in Los Angeles ansässige Startup plant, Ende dieses Jahres seine 3D-gedruckte Terran-1-Rakete auf den Markt zu bringen, zeigen wichtige Marktindikatoren, dass ein Unternehmen so schnell wächst, dass es massive Aufmerksamkeit der Investoren auf sich zieht.

Der Debütstart des Unternehmens war ursprünglich für 2020 geplant, aber die Vorbereitungen scheinen nach dieser anfänglichen Verzögerung nun reibungslos zu verlaufen, mit einigen wichtigen Meilensteinen in Kürze.



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„Wir halten die Dynamik in #2021 mit Hotfire-Tests unserer zweiten Entwicklungsstufe aufrecht! Als nächstes: Vollintegrierte Testphase des Orbitalflugartikels, die noch in diesem Jahr starten soll!' Relativity Space sagte via Twitter am 21. Januar .

Auch die Einstellung geht zügig voran, insbesondere im Antriebsteam, der Firma Anfang dieses Monats hinzugefügt .



Auch für diese Bemühungen fließt Geld. Im November gab Relativity Space bekannt, eine Finanzierungsrunde der Serie D in Höhe von 500 Millionen US-Dollar abgeschlossen zu haben, obwohl ähnliche Hersteller in der Raumfahrtindustrie von der Coronavirus-Pandemie betroffen waren. Ein CNBC-Bericht vom November Marktwert von Relativity auf 2,3 Milliarden US-Dollar festgelegt , unter den höchsten in der privaten Raumfahrtindustrie. Der Marktführer, SpaceX, war im vergangenen Jahr nach seinen eigenen jüngsten Fundraising-Bemühungen schätzungsweise 44 Milliarden US-Dollar wert.

Relativity hatte bereits vor der jüngsten Finanzierungsrunde genug Geld auf der Bank, um Terran 1 ins All zu schicken, und wird das neue Geld für Projekte wie eine 'Fabrik der Zukunft' verwenden und mehr in 3D-Druck und Trägerraketentechnologie investieren. Relativitätsvertreter sagten damals .

'Die letzten sechs Monate waren eine aufregende Zeit bei Relativity Space', sagte Tim Ellis, der CEO des Unternehmens, gegenüber guesswhozoo.com. 'Wir haben eine Reihe von kühnen Meilensteinen erreicht, von der Sicherung wichtiger öffentlich-privater Partnerschaften und Verträge über den Ausbau unseres erstklassigen Teams auf über 260 Mitarbeiter bis hin zu großen Schritten in unserer 3D-Drucktechnologie und autonomen Fertigung auf dem Weg zur Markteinführung.' die weltweit erste vollständig 3D-gedruckte Rakete.'



Relativity schloss sein geschäftiges Jahr 2020 mit einem Vertrag mit dem bekannten Startintegrator TriSept ab, der im Dezember unterzeichnete, um Kapazitäten für einen gesamten Terran-1-Booster im Jahr 2022 an seine eigenen Kunden zu verkaufen. Weitere Vertragsdetails wurden nicht bekannt gegeben (einschließlich des Werts), aber Das Vertrauen von TriSept in Relativity ist bemerkenswert, da zu den aktuellen Kunden von TriSept die NASA, das US-Verteidigungsministerium und das National Reconnaissance Office gehören.

Für ein Start-up-Weltraumunternehmen ist es enorm, innerhalb weniger Wochen sowohl eine kräftige Finanzierung als auch einen namhaften Kundengewinn zu erhalten – wobei das Kundengeld es ihm ermöglicht, einen Teil der Raketenentwicklung zu „bootstrapieren“. Und Relativity hat in den letzten Monaten auch andere Deals abgeschlossen, darunter einen Deal mit Iridium für sechs spezielle Starts.

Neben der Series-D-Finanzierung und den TriSept- und Iridium-Verträgen war ein weiterer wichtiger Meilenstein der Erhalt von 3 Millionen US-Dollar von der NASA, um winzige Cubesats im Rahmen des Venture Class Launch Services (VCLS) Demonstration 2-Programms der Agentur in eine erdnahe Umlaufbahn zu bringen. In einer Pressemitteilung vom Dezember , sagte die NASA, VCLS würde 'eine Startfähigkeit für kleinere Nutzlasten demonstrieren, von der die NASA erwartet, dass sie für zukünftige wissenschaftliche Missionen regelmäßig benötigt wird'.

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Weltraumpublikationen haben den schnellen Fortschritt von Relativity zur Kenntnis genommen. 'Ist das Unternehmen echt?' Lesen Sie die Schlagzeile einer Ars Technica-Geschichte vom März 2020 , beschreibt die märchenhafte Geschichte eines Unternehmens, das sich in wenigen Jahren schnell vom Erhalt eines riesigen Schecks vom 'Shark Tank'-Moderator und Dallas Mavericks-Besitzer Mark Cuban über die Aufnahme in die prestigeträchtige Y Combinator-Startup-Gruppe bis hin zu vier Runden entwickelt hat der Finanzierung während der Entwicklung ihrer Technologie.

Ars Technica wies auch auf die inhärenten Herausforderungen beim Start der weltweit ersten 3D-gedruckten Rakete hin, einschließlich der Frage, ob die Technologie funktionieren wird, wie schnell das Unternehmen iterieren kann und ob der 3D-Druck tatsächlich (langfristig) billiger sein wird als die Herstellung von Raketenkomponenten auf herkömmliche Weise Weg. Aber was Relativity zu Gute kommt, ist die tiefe Erfahrung des Unternehmens trotz seiner Jugend – wichtige Führungskräfte des Unternehmens haben bei großen Namen wie SpaceX — und das Ausmaß des militärischen und staatlichen Interesses an der Technologie, das die Entwicklung in der frühen Phase mit hohen Kosten vorantreiben wird.

Die durch die Pandemie verursachte größere wirtschaftliche Unsicherheit ist für Relativity Space ein Thema, wie für so ziemlich jedes Unternehmen. Ellis stellte fest, dass die Pandemie einige Auswirkungen auf Relativity hatte, aber das Unternehmen konzentriert sich weiterhin darauf, die Sicherheit aller zu schützen und gleichzeitig so produktiv wie möglich zu bleiben. So verfügt das Unternehmen beispielsweise über eine eigene COVID-19-Taskforce, um die Unterstützung der Mitarbeiter sicherzustellen.

'Unsere proprietäre 3D-Drucktechnologie und der Einsatz von autonomer Fertigung und Robotik haben uns in eine einzigartige Position gebracht, um auch während der Pandemie Fortschritte bei Terran 1 zu erzielen', fügte Ellis hinzu.

Der 3D-Druck ermöglicht es dem Unternehmen, seine Raketen im eigenen Haus zu produzieren, ohne auf die Beteiligung Dritter warten zu müssen, während die autonome Fertigung und Robotik die Anzahl der Menschen auf dem Boden reduzieren, noch bevor die soziale Distanzierung berücksichtigt wird.

Relativity steht somit ein arbeitsreiches Jahr 2021 bevor, da das Unternehmen versucht, in einen überfüllten Einführungsmarkt einzutreten. Aber das Potenzial des 3D-Drucks könnte das Unternehmen schließlich über die Erdumlaufbahn hinaus führen, da die NASA und internationale Organisationen später in den 2020er Jahren den Mond für Langzeitmissionen anvisieren. Das Commercial Launch Services Program der NASA plant, ein kommerzielles Ökosystem auf und um den Mond zu schaffen, um Astronauten zu unterstützen, die die Agentur hofft, um 2024 auf der Mondoberfläche landen zu können. Eine weitere entferntere Möglichkeit könnte der Mars sein, auf den die NASA hofft, Menschen in die 2030er.

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